En la Universidad de Bath en el Reino Unido se desarrolló un sistema de laboratorio rentable que utiliza hojas de hierba para convertir células en carne cultivada – ScienceDaily

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En la Universidad de Bath en el Reino Unido se desarrolló un sistema de laboratorio rentable que utiliza hojas de hierba para convertir células en carne cultivada.

Los investigadores tomaron con éxito la hierba del campus universitario y la utilizaron para crear un andamio al que las células animales pueden adherirse y crecer. El tejido resultante tiene el potencial de usarse tanto como carne cultivada en laboratorio como tejido muscular humano para reparar o reemplazar tejido que se ha dañado o perdido debido a una lesión o enfermedad.

El estudio, del Dr. Paul De Bank (Departamento de Farmacia y Farmacología), la Profesora Marianne Ellis (Departamento de Ingeniería Química) y Scott Allan (Investigador PhD en el Departamento de Ingeniería Química), se publica en la edición de este mes. Revista de investigación de materiales biomédicos – Parte A.

El primer paso en el nuevo proceso de bioingeniería consiste en vaciar las hojas de hierba de sus células nativas en un proceso conocido como descelularización. Las hojas descelularizadas se siembran luego con una colección de células derivadas de una línea celular de ratón (estas células luego serían reemplazadas por células madre bovinas). Las células introducidas se adhieren a la superficie del andamio, se multiplican y forman enlaces con las células vecinas, y finalmente crecen como una masa celular para formar un nuevo tejido 3D.

Hay varios desafíos que los investigadores deben superar al buscar un andamio adecuado sobre el cual diseñar nuevo tejido muscular. Primero, el andamio debe ser una celda que pueda adherirse fácilmente a la superficie. Por lo tanto, debe permitir que estas células proliferen y se alineen de tal manera que imiten exactamente las fibras de tejido natural que están replicando (con las fibras musculares, por ejemplo, todas las células deben contraerse y relajarse en tándem). En segundo lugar, para la ampliación, el andamio debe ser barato y sencillo de producir. Para la carne cultivada en laboratorio, existe un tercer desafío: el andamio debe ser comestible para los humanos, incluso si no es altamente digerible (como es el caso de la hierba).

El proyecto Bath demuestra que las briznas de hierba cumplen todos los criterios.

El Dr. Paul De Bank, quien dirigió la investigación, dijo: «Cuando buscábamos un andamio para nuestras células, queríamos encontrar algo que fuera sostenible y comestible. Pensé en la línea de un material descelularizado natural porque la celulosa (que la hierba está hecha en gran parte) es comestible, pero también porque la hierba tiene surcos alineados que esperaba que permitieran que las células se alinearan para crear las fibras que necesitábamos, ¡y funcionó! «

Añadió: «Cuando comemos carne de res, en parte estamos comiendo la hierba que las vacas han pastado durante su vida. Lo bueno de nuestro estudio es que muestra que podemos reemplazar directamente a los animales con la hierba que comen. Nuestro sistema necesita expandirse, pero estoy seguro de que, tarde o temprano, tendremos un producto cárnico a base de pasto en el mercado «.

Se encontró que la adherencia de las células madre animales a la superficie del césped es de alrededor del 35%, lo que se considera un buen resultado. «A menudo, los andamios de plantas descelularizados tienen que ser modificados químicamente para que las células crezcan en ellos. Lo mejor que encontramos con la hierba es que obtenemos una adhesión significativa sin más pasos de procesamiento». dijo el Dr. De Bank, y agregó: «Sin embargo, esperamos encontrar una manera de aumentar esta adhesión: tenemos un nuevo estudiante de doctorado que trabajará en esto, explorando formas de optimizar el apego y el crecimiento celular.

El próximo gran desafío será aumentar este proceso para generar cantidades suficientes de células y material de andamio para producir una cantidad significativa de tejido muscular. Si esto tiene éxito, entonces, algún día, los consumidores podrán comprar carne criada en pastos con la conciencia tranquila, libres de las preocupaciones ambientales y de bienestar animal que muchos enfrentan hoy.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Bath. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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