En vivo en la reapertura repleta de Hollywqood de Ameoba Music

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Más de un año después de que la pandemia lo obligara a cerrar, y justo antes de su vigésimo aniversario como un elemento fijo de Hollywood, el minorista de música Amoeba Music reabrió en su nueva ubicación el jueves por la mañana.

El momento, marcado por el necesario corte de la cinta de tijera, tuvo lugar poco antes de las 11 de la mañana en Hollywood Boulevard y Argyle Avenue. Una fila de compradores aturdidos, jóvenes, en su mayoría enmascarados, muchos de los cuales esperaban temprano en la mañana para escuchar la música de Valhalla, se extendía hacia el sur por Argyle y alrededor de la cuadra. La cola permaneció así durante horas.

“La pandemia ha sido dura para todos, así que siento que esto levantará la moral, traerá alegría nuevamente”, dijo Alonzo Vásquez, quien había venido desde Central Valley con amigos para ir de compras. Su misión: rastrear cualquier cosa en el LP de la banda de psic punk Osees, con sede en Los Ángeles.

“Siento que esto hará que los tiempos sean normales. Estamos recuperando imperfecciones ”, dijo, la mitad inferior de la cara oscurecida por la máscara.

“Hemos estado esperando durante un año”, dijo Kerri Barta, residente de Silver Lake, que estaba ubicada cerca de la entrada en la cúspide del acceso. Hasta COVID-19, una visita a Amoeba era parte del ritual semanal para ella y su compañero Jason Yates. “Fue un gran agujero en nuestra vida”.

Como lo atestiguaba la línea, lo mismo sucedía con muchos angelinos, especialmente el personal de la tienda. A mediados de marzo, la gerencia recordó que muchos de los 200 empleados de Amoeba estaban desempleados desde el cierre, y el jueves, docenas ayudaron a los clientes ansiosos por explorar los 23,000 pies cuadrados de espacio comercial de la tienda.

Si, desde la perspectiva de un extraño, la reapertura de Amoeba parece haber atraído una gran atención considerando que el minorista con sede en California solo tiene otras dos tiendas, y puedes comprar lo que quieras en línea, su reapertura en Los Ángeles marca un momento para uno de los centros de música más importantes del mundo. .

Lleno de artistas, productores de música, supervisores de música (la sede de Netflix está a una cuadra de distancia), ingenieros de estudio y, lo más importante, millones de fanáticos del gusto con cuentas de redes sociales cuyos movimientos ayudarán a definir el sonido. De la música del mañana, Hollywood ha tenido algún tipo de de mega-minorista en el área desde que Wallich’s Music City abrió en Sunset and Vine a principios de la década de 1940. Amoeba asumió ese papel después de que la tienda Sunset de Tower Records cerrara a mediados de la década de 2000, y la nueva ubicación confirma su estado.

El jueves, los compradores entraron a la tienda y fueron recibidos por decenas de pasillos llenos de productos: camisetas, tocadiscos, coleccionables, libros, carteles, pegatinas, pines y, por supuesto, cientos de miles de álbumes, discos compactos, casetes, sencillos de 7 pulgadas. y discos de 78 rpm. Archivos de vinilo nuevos y usados ​​y expositores muestran nuevos lanzamientos. A mitad de la tienda, un nivel más bajo, unos cinco escalones más abajo, consume la mitad trasera. Contiene principalmente discos compactos.

Un reflejo del mercado minorista de música en 2021 es la cantidad de espacio dedicado al vinilo y al merchandising a expensas de los CD. El formato físico dominante desde hace mucho tiempo fue diseñado para reemplazar el vinilo menos rentable y más delicado a principios de la década de 1980 y siguió siendo el formato físico más vendido hasta el año pasado, cuando las ventas de vinilos superaron las ventas de CD por primera vez en décadas.

“Por supuesto, los DVD y CD no están obteniendo tanto posicionamiento premium como en la otra tienda, y el vinilo está ciertamente a la vanguardia”, dijo el copropietario Marc Weinstein a Variety la semana pasada, y la experiencia de compra lo confirma.

El escenario en vivo de la tienda se encuentra en la esquina suroeste de la sala y se centra alrededor del mismo telón de fondo diseñado por Shepard Fairey que se usó para Sunset. El copropietario Jim Henderson, quien ayudó a cortar el listón rojo el jueves, dijo que el tiempo para los sets en la tienda estará dictado por los estándares de seguridad. No quería especular sobre cuándo podrían regresar los sets en vivo.

La legendaria línea de pago de la tienda, que en los días pico en el lugar antiguo puede extenderse hasta la tienda, corre a lo largo del centro de la habitación con marcadores de distancia social cada seis pies. La tienda estaba lista para la prisa.

Estos deberían ser los mejores momentos para la venta minorista de música, especialmente aquellos que se ocupan de productos nuevos y usados. No solo existe un mercado activo para los discos usados, sino que el volumen de vinilo nuevo que ha entrado en el ecosistema durante la última década garantiza un stock fresco en los próximos años. Agregue que los casetes y los CD siguen teniendo devotos leales y se puede argumentar que las tiendas que se resistieron al cierre serán fuertes nuevamente.

A pesar de la pandemia del coronavirus, las ventas de vinilos nuevos en 2020 aumentaron un 29,2% a 619,6 millones de dólares, según la Recording Industry Association of America; en 2019 esa cifra fue de 479,5 millones de dólares. Sigue siendo una fracción de los miles de millones combinados ganados en el mayor negocio de la música. En 2020, el streaming aumentó un 13,4% con respecto al año anterior y generó $ 10,1 mil millones, que según la RIAA representaron el 83% de los ingresos totales de la industria de la música.

Esa noticia en streaming hizo oídos sordos entre los que esperaban en la fila, que se reunieron en scrums de dos y tres y trataron de dominar el arte de ser socialmente excitables y distantes. Otra línea se extendía en dirección opuesta por Hollywood; adentro había clientes que llevaban cajas de discos, bolsas de CD y montones de libros que esperaban cambiar por discos nuevos o vender para pagar el alquiler de abril.

La mudanza había sido planeada durante algún tiempo. En 2020, la pandemia hizo que la tienda se saltara los días festivos que pudieran haber ocurrido cuando dejó su antigua casa en Sunset Boulevard y se apresuró a ir a la nueva dirección para prepararse cuando la pandemia lo permitiera. El objetivo era abrir en noviembre, pero la ola de caída de COVID-19 retrasó el horario hasta el jueves.

Amoeba abrió sus dos primeras ubicaciones en el área de la bahía de San Francisco antes de presentar su megatienda de Hollywood de 42,000 pies cuadrados en 2001. Ubicado en un edificio que la propiedad Amoeba compró en Sunset Boulevard y Cahuenga Avenue, Amoeba-Hollywood ha sido un destino desde el día uno, a pesar de que las ventas minoristas de música en general se desplomaron en ese momento debido a Napster. Después de que Amoeba vendiera el edificio a los desarrolladores en 2015, la reubicación era inevitable.

El antiguo lugar era un imán para las celebridades y los músicos amantes de los discos, y el nuevo lugar seguramente será similar.

Ubicado en el recientemente desarrollado complejo residencial y comercial El Centro, al otro lado de Hollywood Boulevard desde el Pantages Theatre y Frolic Room, el nuevo Amoeba es aproximadamente una cuarta parte más pequeño que la tienda Sunset. Sin embargo, es un espacio vasto con techos altos y tuberías expuestas y ya tiene la sensación de una tienda habitada. Se pegan pegatinas con bandas y etiquetas en las puertas, los estantes están llenos y los escudos de plexiglás protegen a los empleados en la estación de rescate y las cajas. Las paredes de la tienda están llenas de enormes carteles de David Bowie, Prince, Beyonce, Patti Smith, los Beatles y decenas más.

Para absorber la pérdida de metraje, las estanterías de vinilo y disco utilizan sub-racks a nivel del piso, que anteriormente tenían un exceso de inventario. Los taburetes salpican los pasillos para facilitar el acceso a los contenedores inferiores; los buscadores se agacharon y hojearon discos de jazz en la esquina y vinilos de hip-hop a unas filas de distancia.

En otros lugares, los cazadores de gangas revisaron cestas en busca de CD usados ​​que se vendían por los mismos precios ridículamente bajos por los que se maravillaban los coleccionistas de vinilos a mediados de la década de 1990.

Vásquez no necesariamente buscaba gangas, dijo mientras la línea se acercaba a la meta, sino algo más efímero y duradero. “La primera vez que estuve aquí me sorprendió. Todavía tengo recuerdos de ese día. “



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