Entrevista de batalla de Verzuz: Tierra, rumbo y fuego, Isley Brothers

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Ronald Isley de los Isley Brothers y Philip Bailey de Earth, Wind & Fire han vendido millones de álbumes. Ambos han anotado docenas de sencillos exitosos. Y la música de ambos hombres ayudó a crear el ambiente en innumerables barbacoas e innumerables tocador.

Ahora, este par de grandes de la música soul comparten algo más: ambos han sido vacunados contra COVID-19.

“Tuve mis dos inyecciones”, dijo orgullosamente Isley, de 79 años, el otro día en un chat de video con Bailey, de 69, quien señaló que solo había recibido su primera inyección, pero que estaba programada para la segunda el 8 de abril.

“Te hace sentir como si pudieras ver la luz al final del túnel”, agregó Bailey.

Para todo hombre, la vacuna representa un paso crucial hacia la reanudación segura del trabajo en la carretera que ha mantenido a estos duros grupos de R&B desde que dominaron las ondas en los años 60 y 70 con atascos inmortales como “It’s Your. Isleys ‘Thing” y “That Lady “y” September “y” After the Love Has Gone “de EWF. Pero mientras esperan que el resto del mundo se ponga al día, el domingo se enfrentarán en una batalla de Verzuz que aparecerá en vivo en Instagram y Triller.

Programado para ser presentado por Steve Harvey, el programa puede verse como una especie de secuela para adultos de la encantadora reunión del otoño pasado entre Patti LaBelle y Gladys Knight. (Otras próximas batallas en la serie Verzuz, que los productores Timbaland y Swizz Beatz introdujeron no hace mucho en la pandemia, incluyen Method Man vs Redman el 20 de abril y SWV vs Xscape el 8 de mayo).

Y al igual que LaBelle y Knight, Isley y Bailey parecen más interesados ​​en una fiesta de amor que en una competencia real. Con una gorra de los Yankees y una barba pulcramente recortada mientras hablaba desde su casa en St. Louis, Isley, cuyo principal compañero de banda en estos días es su hermano guitarrista Ernie, se rió cuando le preguntaron qué banda iba a ganar.

“No sé nada de ninguna discapacidad. Estoy feliz de estar allí con ellos y de tocar algunos discos. Tenemos muchas cosas que jugar. Y sé que también tienen muchos “, dijo Isley de Earth, Wind & Fire, que además de Bailey incluye al percusionista Ralph Johnson y al bajista Verdine White.” Sé todo lo que han hecho. Me podrían dar una trabajo en la banda. Y lo sabría todo para cantar “.

De hecho, Isley y Bailey son más que admiradores el uno del otro: los hombres fueron cuñados durante unos nueve años hasta 2010, cuando Bailey se separó de su segunda esposa, Krystal, cuya hermana Kandy está casada con Isley.

“Tengo dos hijos y Ronald tiene uno de aproximadamente la misma edad, y hasta el día de hoy sigo hablando por teléfono hasta las 2 de la madrugada”, dijo Bailey desde detrás de un piano en su lugar en el Inland Empire.

Isley asintió. “Juega esos juegos de computadora”, dijo.

¿Recuerdas la primera vez que se cruzaron los caminos de los Isleys y la Tierra, el Viento y el Fuego?

Muralla exterior: Recuerdo una vez en particular que tocaron en el Festival de Jazz de Newport en la década de 1970. Pero siempre que tocaban en algún lugar, yo estaba allí. Su espectáculo fue un caos. Loco, eléctrico, lleno de alma. Fue icónico. Y Ronald, es un cantante del que puedes aprender.

¿Qué te enseña?

Muralla exterior: Muchos cantantes no pueden darse el lujo de poder tararear, de hacer el amor como él lo hace, pero también pueden cantar “Fight the Power” y el tema funky, dinámico y contundente que ha cantado a lo largo de su carrera.

¿Cuál de estos estilos te parece más en casa, Ronald? Cuando abres la boca, ¿qué sale naturalmente?

Isley: no sé cosa va a salir. Pero estoy igualmente feliz de hacer ambas cosas. Sabes, empezamos en 1959 con “Shout”, nuestro primer disco de éxito. Luego, “This Old Heart of Mine” y “Twist and Shout”. En ese entonces no podía cantar demasiadas baladas. Esto sucedió más tarde.

Ronald Isley, Kandy Isley, Philip Bailey y Ronald Isley Jr.

Ronald Isley, en el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda, Kandy Isley, Philip Bailey y Ronald Isley Jr.

(Cortesía de la familia Bailey)

¿Quiénes fueron algunos de tus modelos a seguir para cantar grandes baladas?

Isley: Nat King Cole. Clyde McPhatter. Sam Cooke.

Muralla exterior: Puedo sentir el Sam Cooke en ti. Para mí, he escuchado a muchas artistas de jazz. Y, por supuesto, los sonidos de Motown y Philly, todo eso fue muy influyente. E iglesia y evangelio.

Isley: Creo que la voz de Philip es muy importante en sus discos. Cuando entró en armonía, no hay nadie así. Tiene su propio sonido.

¿Pensaste que tus dos bandas competían en el pasado?

Isley: Escuchamos todo con lo que salieron y supimos: “Oye, será mejor que nos juntemos”. Después de “That’s the Way of the World”, fue cuando hicimos uno de nuestros mejores álbumes: “The Heat Is On”. Querías hacer tu mejor esfuerzo.

Muralla exterior: Cuando llegamos allí, los grupos, bandas y artistas estaban interesados ​​en ser lo suyo. Querían estar seguros de tener su propia identidad. Entonces, aunque nos inspiramos el uno en el otro, sabíamos muy bien quiénes éramos. Y estábamos decididos a mantener esa identidad.

Ambos han sido muestreados innumerables veces por artistas de hip-hop.

Isley: Ice Cube, Jay-Z, Biggie Smalls, Bone Thugs-N-Harmony. Fuimos el grupo más campeón de la industria. Un poco más que James Brown, creo. Me encanta.

¿Cuál fue tu reacción cuando escuchaste a Biggie usar “Between the Sheets” en “Big Poppa”?

Isley: [Sings] “Me encanta cuando me llamas papá grande. “Lo repasamos con plátanos.” Between the Sheets “fue un disco de éxito con quizás otros 10 artistas. Da Brat fue un éxito.

Muralla exterior: El muestreo ciertamente introdujo la música a las generaciones más jóvenes: ayudó a que la música evolucionara y la mantuvo relevante.

¿Cómo describiría a la audiencia de un espectáculo de Isley Brothers o Earth, Wind & Fire?

Muralla exterior: Tenemos alrededor de cuatro generaciones de personas participando, desde 8 pistas hasta samples, como dice Verdine.

Isley: Tenemos abuelas es los niños. Algunos de estos chicos se acercarán a ti y empezarán a cantarte tu canción. Los miras y dices: “¿Cómo lo supiste?” “Mi abuela siempre tocaba este disco”. Cuando conocí a Kendrick Lamar, me dijo que quería hacer un disco conmigo porque yo era el favorito de su mamá. Necesitamos hablar, grabamos el disco.

Cuando comenzaste, muchos artistas, especialmente artistas negros, fueron robados regularmente en la industria discográfica. ¿Crees que el negocio se ha vuelto más justo desde entonces?

Isley: Creo que muchos jóvenes saben acerca de la publicación y toda esa basura que tenemos ante nosotros. Empezamos, solo queríamos ser conocidos y tener un historial de éxito. Tuvimos que averiguar todas las otras cosas, Philip lo sabe, que descubrimos. Tomó algún tiempo.

¿Fue una experiencia dolorosa?

Isley: Un poco. Pero estábamos disfrutando de lo que estábamos haciendo. Nosotros amado lo que estábamos haciendo. Escribí la mitad de “Twist and Shout” y el chico, el escritor, dijo: “Ronald, ¿quieren la mitad de esto?”. Dijimos: “Tómalo tú”. No sabíamos lo que significaba. Nunca supimos que “Twist and Shout” resultaría ser lo que era.

Muralla exterior: Ha habido heridas, dolores y éxitos, y ha habido fracasos, y ha habido alegrías y dolores y todo lo anterior.

¿Es la pandemia el período más largo en el que se ha extraviado?

Muralla exterior: Definitivamente. Y fue un desafío. Tenías que averiguar más sobre ti.

¿Gusta?

Muralla exterior: Practiqué en este plano, haciendo mis estudios de jazz.

Isley: Y estoy grabando más de lo que jamás he grabado.

¿Que tipo de cosas?

Isley: Lo oirás en un par de semanas.

Pero no puedes esperar a volver.

Isley: Estamos empezando a hablar de eso.

Muralla exterior: Tengo una amiga que vive en el sur, nunca pierde la oportunidad de decirme que Ronald es su cantante favorito. Siempre que está en la ciudad, me llama: “¿Crees que puedes conseguirme entradas para ir a ver a Ronald?”. Así que llamaré a mi ex y ella llamará a su hermana y la dejaremos entrar.

Isley: Gracias familia.

Muralla exterior: Bueno, pero la última vez le dije: “No llamo a este hombre cada vez que baja”.



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