Es probable que los niños con insomnio sigan sufriendo de adultos, según un estudio a amplio plazo – ScienceDaily

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Es probable que los niños con síntomas de insomnio persistan con ellos como adultos jóvenes y son significativamente más propensos a desarrollar un trastorno de insomnio en la edad adulta temprana que los niños que no tienen problemas para dormir, según una nueva investigación realizada por científicos de la Facultad de Medicina del Estado de Pensilvania. El estudio es el primer estudio de cohortes a largo plazo que describe las trayectorias de desarrollo de los síntomas del insomnio infantil a lo largo de la adolescencia y la adultez temprana.

«La edad adulta joven es una etapa de la vida en la que hay un aumento documentado en la gravedad y la prevalencia de los problemas de salud física y mental, como las enfermedades cardiovasculares y las tasas de suicidio», dijo Julio Fernández-Mendoza, profesor asociado de psiquiatría y salud conductual. «Los trastornos del sueño, en particular la apnea del sueño y el insomnio, están relacionados con una peor salud mental y cardiovascular. Como hasta el 25 % de los niños, el 35 % de los adolescentes y el 45 % de los adultos jóvenes sufren síntomas de insomnio, nos interesaba saber cómo estos los síntomas evolucionan con el tiempo a medida que el niño crece hasta la edad adulta».

El estudio longitudinal del equipo, que comenzó en 2000, fue diseñado como un estudio aleatorio basado en la población de niños entre las edades de 5 y 12 años. Los niños y sus padres proporcionaron informes sobre los síntomas de insomnio de los niños, definidos como dificultades moderadas a severas para iniciar y/o mantener el sueño. Los niños también participaron en un estudio de laboratorio objetivo del sueño mediante polisomnografía, que puede identificar la apnea del sueño y otros indicadores como la cantidad y la calidad del sueño. El equipo estudió a 502 niños 7,4 años después como adolescentes (16 años en promedio) y 15 años después como adultos jóvenes (24 años en promedio).

El equipo encontró que el 43 por ciento de los niños con síntomas de insomnio continuaron sufriendo desde la adolescencia hasta la edad adulta. Aunque aproximadamente el 27 por ciento de los niños con síntomas de insomnio experimentaron una remisión de los síntomas en la adolescencia, casi el 19 por ciento experimentó un patrón creciente y decreciente en la edad adulta. Entre los niños sin síntomas de insomnio, alrededor del 15% de ellos desarrollaron síntomas de insomnio en la transición a la adolescencia y persistieron con ellos hasta la edad adulta, y otro 21% los desarrolló recientemente en la edad adulta temprana. Además, alrededor del 16% de estos niños sin síntomas de insomnio tenían un patrón creciente y decreciente.

«Sabemos que no todas las personas que se quejan de síntomas de insomnio tienen el mismo grado de alteración del sueño cuando el sueño se mide objetivamente en el laboratorio, por lo que era importante que nuestro estudio incluyera estas mediciones objetivas en el laboratorio además de las autoevaluaciones». dijo Fernández-Mendoza. «De hecho, el estudio encontró que los síntomas de insomnio en los adolescentes que durmieron brevemente en el laboratorio tenían 5.5 veces más probabilidades de empeorar en el insomnio de los adultos, mientras que aquellos que reportaron los mismos síntomas de insomnio y durmieron normalmente en el laboratorio no tenían un mayor riesgo de empeoramiento del insomnio en adultos.

Los resultados publicados hoy (16 de febrero) en la revista Pediatría.

«El hallazgo clave de este estudio es que los síntomas de insomnio en la niñez tienen muchas más probabilidades de persistir en el tiempo de lo que se creía anteriormente», dijo Fernández-Mendoza. «Aquellos con síntomas de insomnio y una duración del sueño corta medida en laboratorio tienen muchas más probabilidades de desarrollar una afección clínica en la edad adulta temprana, y no solo de persistir con los síntomas. Por lo tanto, los padres y los médicos no deben asumir que los niños tienen síntomas de insomnio. dolencias benignas esto desaparecerá con la edad. Esto no es lo que muestra nuestro estudio para un porcentaje significativo de jóvenes «.

Fernández-Mendoza agregó que, por otro lado, muchos adultos que sufren de insomnio pueden haber tenido problemas para dormir cuando eran niños.

«Aunque los problemas de sueño de los adultos tienden a ser provocados por los factores estresantes de su vida más reciente, para algunas personas, su insomnio puede atribuirse a problemas de sueño que comienzan en la infancia», dijo.

Aunque el equipo no ha estudiado las causas subyacentes de los problemas de sueño de los niños, Fernández-Mendoza dijo que las causas principales suelen ser «comportamentales», como cuando un niño no quiere irse a dormir o necesita a uno de los padres en la habitación para conciliar el sueño. o volver a dormir; trastornos psiquiátricos y del comportamiento, como trastorno por déficit de atención con hiperactividad, autismo o trastornos del estado de ánimo; y condiciones médicas, como dolores de cabeza o problemas gastrointestinales. Sin embargo, enfatizó que siempre se deben tener en cuenta los factores de género, raza y socioeconómicos.

«Sabemos que hay disparidades de salud en los síntomas del insomnio», dijo Fernández-Mendoza. «Por ejemplo, nuestros estudios anteriores han demostrado que las mujeres pospuberales, las minorías raciales y étnicas, en particular los negros/afroamericanos y los niños de familias de bajo nivel socioeconómico tienen más probabilidades de tener síntomas de insomnio que persisten en la transición a la ‘adolescencia'».

Fernández-Mendoza anotó que los hallazgos del equipo sugieren que los síntomas del insomnio infantil requieren una intervención temprana, mientras que la adolescencia es un momento crítico para lidiar con los problemas crónicos del sueño. Las intervenciones pueden incluir terapia conductual para el insomnio conductual infantil y tratamientos apropiados para afecciones médicas o psiquiátricas. La intervención de primera línea en adultos es la terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI), que también está demostrando ser muy eficaz en jóvenes, especialmente en adolescentes.

Además de examinar la trayectoria de los síntomas del insomnio a lo largo del tiempo, los investigadores también recopilaron datos sobre los resultados de salud y actualmente están finalizando la publicación de esos datos.

«Sabemos que la falta de sueño se relaciona con resultados adversos para la salud», dijo Fernández-Mendoza. «Sospechamos que muchos niños que experimentan síntomas de insomnio que persisten hasta la edad adulta también sufrirán algunas consecuencias negativas para la salud».

Otros autores de Penn State en el artículo incluyen a Kristina Lenker, profesora asistente de psiquiatría y salud conductual; Susan L. Calhoun, profesora asociada de psiquiatría y salud conductual; Myra Qureshi, asistente administrativa; Anna Ricci, estudiante de doctorado; Fan He, instructor; Alexandros N. Vgontzas, profesor de psiquiatría; Jiangang Liao, profesor de ciencias de la salud pública; Duanping Liao, profesor de ciencias de la salud pública y vicepresidente de investigación; y Edward O. Bixler, profesor de psiquiatría. Elizaveta Bourchtein, becaria postdoctoral de la Universidad de Michigan, también es autora.

el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre; Instituto Nacional de Salud Mental; y el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales apoyaron esta investigación.

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