Esclavos de la velocidad, todos nos beneficiaríamos de las ‘ciudades lentas’

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Paul Tranter, UNSW y Rodney Tolley, Universidad de Staffordshire

La desaceleración del transporte en las ciudades ofrece inmensos beneficios para la salud de las personas, las economías y el planeta, entonces, ¿por qué seguimos obsesionados con la velocidad?

Como observó Mahatma Gandhi:

Hay más en la vida que aumentar su velocidad.

Esto habla de nuestro bienestar físico y mental, así como de la salud de las ciudades en el sentido más amplio del término. Durante el siglo pasado se nos ha contado, y ampliamente aceptado, una historia de que «viajar más rápido ahorrará tiempo y mejorará a todos». Este es el mito más que la realidad.

¿Cómo se comporta la gente cuando es posible viajar más rápido en las ciudades? Suponemos que llegan a sus destinos más rápido y «ahorran» tiempo. Pero la expansión descontrolada que viene con la velocidad significa que se dedica más tiempo a viajar y la gente tiene que trabajar más horas para pagar todos los costos de la velocidad.

Una gran paradoja de los tiempos modernos es que cuanto más rápido vamos, menos tiempo tenemos. Se puede ahorrar más tiempo ralentizando el transporte urbano que acelerándolo.

La velocidad tiene un impacto profundo en nuestras vidas. El aumento de la velocidad de las ciudades aumenta las muertes y lesiones en las carreteras, la contaminación del aire, la inactividad física, los costos de infraestructura, la demanda de energía y los impactos de la emergencia climática. Mientras los modelos, políticas, inversiones, actitudes y comportamientos se basen en la creencia de que «más rápido siempre es mejor», la planificación urbana no podrá resolver la actual crisis climática y ecológica.

La búsqueda ardua de la velocidad es costosa y perjudicial tanto para nuestro bienestar como para el del planeta. Shutterstock

Cómo superar nuestra adicción a la velocidad

Una alternativa a intentar ir más rápido es «ralentizar la ciudad», como explicamos en nuestro libro Ciudades lentas: conquistar nuestra adicción a la velocidad por la salud y la sostenibilidad. En lugar de «movilidad» (hasta dónde puede llegar en un tiempo determinado), el objetivo de la «ciudad lenta» es la accesibilidad (hasta dónde puede llegar en ese tiempo).

La planificación de la velocidad y la movilidad se centra en el ahorro de tiempo, lo que rara vez se consigue en la práctica. La planificación de la accesibilidad se centra en el tiempo bien empleado.

En lugares llenos de accesibilidad no es necesario moverse con rapidez. Por lo tanto, caminar, andar en bicicleta y el transporte público son las formas preferidas de viajar. Estos modos activos y lentos son también los modos más saludables y sostenibles.

Una estrategia de «ciudad lenta» se basa en muchos aspectos de la política de planificación, que incluyen:

  • Reducir los límites de velocidad como parte de enfoques holísticos como Vision Zero, que tiene como objetivo evitar muertes o lesiones graves en la carretera.
  • planificación del uso del suelo para acortar distancias a los destinos
  • reorganización de carreteras para promover viajes «más lentos» y crear espacios lentos.

Abraza la visión de la «ciudad lenta»

Alcanzar estos objetivos requiere una nueva visión de la ciudad. Como preguntó Carlos Pardo en su presentación ante ONU Hábitat en 2017:

«¿Por qué no empezamos a pensar en la velocidad como un problema en lugar de una solución?»

Muchas ciudades están haciendo precisamente eso.

Los elementos de las ciudades lentas se han implementado con éxito en todo el mundo. Los ejemplos incluyen Oslo y Helsinki, París y Bogotá. Estas ciudades, y muchas otras, han reducido la velocidad del tráfico motorizado y aumentado la movilidad activa.

Pontevedra en España demuestra cómo la ralentización del transporte en toda una ciudad beneficia a todo tipo de salud. Después de que la ciudad redujo los límites de velocidad a 30 km / h, la actividad física y la conexión social mejoraron a medida que más personas caminaban. De 2011 a 2018, no hubo una sola muerte por accidentes de tráfico.

Las emisiones de CO₂ disminuyeron en un 70%. Un aumento del 30% en los ingresos comerciales en el centro de la ciudad es una fuerte razón económica para la lentitud de las ciudades.

El aumento de la caminata y el ciclismo ofrece los beneficios gemelos de la actividad física y la conexión social, como se ve aquí en Brescia, Italia. Foto: Rodney Tolley, autor proporcionado

¿Significa esto que todos tenemos que vivir en entornos “europeos” de centros urbanos de alta densidad, con calles estrechas y destinos cercanos, para cosechar los beneficios de la lentitud? No, no lo hace. Ya hay suburbios – en Japón, por ejemplo – que operan en forma de «ciudad lenta», con abundantes rutas para caminar, andar en bicicleta y transporte público y velocidades de tráfico relativamente bajas.

Reducir la velocidad de las ciudades no significa alejarse de los suburbios. La «reparación de expansión», las «carreteras de juego» y las «carreteras lentas» también pueden ser beneficiosas en ciudades dominadas por los automóviles, como América del Norte y Australasia.

El dividendo de la ciudad lenta

En el siglo XXI se han afianzado varios «movimientos lentos» («comida lenta», «crianza lenta», «turismo lento»). Por tanto, «ralentizar la ciudad» puede ser un concepto más factible y atractivo para los planificadores y los residentes de la ciudad que «fomentar los viajes activos» o «limitar el uso del automóvil».

Sí, COVID-19 nos ha ayudado a pensar en usos alternativos para las calles de la ciudad. Se crearon espacios locales, lentos, «parecidos a un parque» a partir de carriles de tráfico reasignados, creando un espacio seguro para las personas en lugar de la velocidad.

Si bien nuestra obsesión cultural con la velocidad puede hacer que algunos cuestionen o incluso ridiculicen la «lentitud», vale la pena considerar el dividendo de la ciudad lenta. Las ciudades lentas tienen menos desigualdades, menos contaminación del aire, menos traumatismos en las carreteras y menos emisiones de gases de efecto invernadero. Son más competitivos en la economía global, con mayores retornos fiscales y mayor PIB.

Nuestro nuevo Manifiesto por las ciudades lentas del siglo XXI tiene como objetivo guiar a los políticos, profesionales y ciudadanos progresistas en sus esfuerzos por acabar con la cultura dañina de la velocidad en la ciudad. Reducir la velocidad de la ciudad puede ser un tratamiento eficaz para muchas condiciones urbanas debilitantes. Si desea que su ciudad sea más saludable, más feliz, más segura, más rica, menos desigual, más adaptada a los niños y resistente, reduzca la velocidad.

Paul Tranter, Profesor Asociado Honorario, Facultad de Ciencias, UNSW y Rodney Tolley, investigador honorario, Universidad de Staffordshire

The Conversation volvió a publicar este artículo con una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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