España bate récord de casos de covid y redobla su desafío por una ómicron leve | La newsletter de Kiko Llaneras

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Los casos siguen creciendo exponencialmente en España, pero las medidas se han endurecido. Esta semana el gobierno aprobó una restricción de efectividad más que dudosa, la máscara para exteriores, y se decidió aliviar las cuarentenas, que no detendrán el virus pero ni mucho menos.

Algunos países han actuado con más firmeza, pero en España el gobierno y la mayoría de las comunidades han decidido esperar. Según el Índice de Restricciones de la Universidad de Oxford, nos encontramos entre los países con pocas mediciones, por detrás de Estados Unidos, Bélgica o Reino Unido, e incluso más por detrás de Italia, Francia, Grecia o Alemania.

¿Significa esto que España está condenada a un excedente de hospitales? No. Significa que estamos apostando de manera más optimista o con menos cautela. Una onda omicron será más leve según el caso, tal vez lo suficiente para que los hospitales aguanten. Ese resultado positivo también puede ser probable. Si me preocupa la falta de medidas, no es porque crea que nos condena al colapso, sino porque me parece arriesgado. Me temo que nos dejará desprotegidos ante escenarios quizás menos probables pero serios. España confía más que los demás en dos cosas: en la ligereza del omicron y en las precauciones personales, en esos encuentros que se cancelan y en las pruebas que se compran si se puede.

Lo anterior es solo mi juicio personal. A continuación completo los datos más relevantes, con la buena noticia de esta semana y con las inquietudes que quedan.

1. Los casos siguen aumentando muy rápidamente en Europa. Ocurre en España, Reino Unido o Dinamarca y esta explosión de infecciones es motivo de gran preocupación: aunque una ola de omicron es más leve, hasta que se detengan los casos, sus consecuencias pueden ser un problema para la sociedad. Esta semana España registró más contagios que nunca en la pandemia.

La tasa de contagio es tremenda. En Londres, los casos de omicron pasaron del 2% al 80% en dos semanas; En Estados Unidos, alcanzaron el 73% en siete días.

Dos características de la variante se consideran fijas. La primera, que el omicron se extiende con ventaja sobre el delta. En segundo lugar, esto se debe en gran medida al hecho de que reduce la protección inmunitaria frente a infecciones, tanto en personas vacunadas como en reinfecciones.

En España, las infecciones están creciendo exponencialmente en casi todas las comunidades. En un gráfico logarítmico se ven líneas rectas, es decir, las infecciones se duplican periódicamente.

2. Las admisiones hospitalarias también están aumentando. El siguiente gráfico los relaciona con los de oleadas anteriores. Las ganancias diarias de esta semana se acercan a la peor cifra de la ola de verano (eso es el 80% de ese pico) y continuarán aumentando. Todavía están muy lejos de la ola de enero de 2021, con cifras de ingresos que son un tercio de las más afectadas en ese momento.

Dado que los casos han crecido tanto, es posible que parte de estos ingresos sean personas que han tenido covid, pero que han sido hospitalizadas por otra enfermedad. ¿Muchos? Una referencia son los datos de Londres, que separan a los dos: el 80% de los ingresos son de covid y el 20% son de covid.

Frente a enero de 2021, hay que recordar que ese mes fue muy duro en España. Ha habido 900.000 casos y 55.000 hospitalizaciones; En febrero se contabilizaron 8.200 muertes y 10.000.

3. La buena noticia es que las infecciones se han ralentizado muy rápidamente en Sudáfrica. Disminuyen los casos detectados y la positividad de las pruebas. Todo el brote fue breve: la ola se elevó y alcanzó su punto máximo en solo cuatro semanas, mientras que la ola delta anterior tardó 10 semanas en alcanzar su punto máximo.

Esta brevedad también se encuentra en la región sudafricana de Gauteng, el epicentro del primer brote. según un análisis de John Burn-Murdoch para Tiempos financieros. Y lo mismo podría suceder en Londres, la zona más afectada del Reino Unido, cuyos datos oficiales muestran un cambio de rumbo.

Esta fugacidad sería bienvenida, si se confirma: «El pico omicron todavía sería muy explosivo», ha explicado en Twitter el bioestadístico Tom Wenseleers: «pero con un poco de suerte también podría quedar corto y hundirse con la misma rapidez».

4. Otra buena noticia es que se está acumulando evidencia de que las ondas omicron tienen un menor riesgo de hospitalización. Fue sugerido por el cuadro anterior para España y está respaldado por análisis más precisos en el Reino Unido, Escocia y Sudáfrica.

Los ingresos por caja son menos de la mitad que con delta. El estudio escocés estima que el riesgo de hospitalización se reduce al 33%, y el del Imperial College, refiriéndose al Reino Unido, habla de una reducción al 50%. Son un buen augurio para países como España, con niveles de inmunidad similares a los del Reino Unido, porque significa que para cada caso registrado debemos esperar ingresos más bajos que en el pasado.

En este sentido, se ha actualizado la evaluación de riesgos de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), que está produciendo más información, y más rápido, que cualquier otro país: «Tres análisis apoyan una reducción moderada del riesgo relativo de hospitalización por un persona detectada como un caso omicron, con respecto al delta «.

Queda por cuantificar esta reducción. El informe utiliza el término «reducción moderada» y el epidemiólogo Meaghan Kall, uno de sus autores, Señalé esto este jueves. “Esto no significa que omicron cause una enfermedad leve. Hay estudios epidemiológicos que nos dicen que es menos probable que cause una enfermedad grave. [Pero] En un individuo, omicron puede causar absolutamente una enfermedad grave. Y de hecho estamos asistiendo a un aumento de las hospitalizaciones con omicron ”.

5. Se trata de la gravedad observada, real en el suelo, y es útil distinguirla de la gravedad intrínseca. El hecho de que haya menos riesgo de ingresos para alguien infectado con omicron parece tener dos causas: en parte, puede ser que omicron sea naturalmente menos severo, y en parte puede causar más reinfección y que sean menos graves. El segundo parece probado, pero desenredarlos a ambos es difícil.

El estudio del Imperial College lo intenta. Creen que la nueva variante es algo menos grave: el riesgo de hospitalización de un infectado no inmunizado se reduce quizás en un 30% con omicron en comparación con la variante delta. Pero le dan más importancia al otro factor. Asumen que con omicron hay cinco veces más reinfecciones (si con delta son el 8% de los casos, con la nueva variante son el 40%). Y a esto añaden una clave: estimaron que el riesgo de entrada de los reinfectados se reduce a la mitad. Esto explicaría algo de la gravedad más baja que observamos: el omicron provoca más reinfecciones, menos entra.

Pero esto nos devuelve a un punto importante: el peligro de la nueva variante siempre ha sido su capacidad para infectar a personas inmunizadas y multiplicar las infecciones.

6. El riesgo es que, aunque haya menos hospitalizaciones por cada caso, las infecciones sigan multiplicándose. El informe del Reino Unido advirtió: «Incluso con el riesgo reducido de hospitalización observado, la combinación de la ventaja de crecimiento de omicron y las propiedades de escape inmunológico tiene el potencial de conducir a un gran número de ingresos hospitalarios».

El peligro está ahí: aunque omicron provoca solo un tercio de las hospitalizaciones por infección, en comparación con el delta, si los casos se cuadriplicaran estaríamos peor. Así que será una gran noticia confirmar el punto tres, que los casos dejan de crecer en Sudáfrica, en Londres y luego aquí.

Por el momento, los ingresos van en aumento. En España han crecido un 50% en dos semanas y esta tendencia se mantendrá mientras los casos sigan explotando. Además, debe pensar más allá de las hospitalizaciones. Hay consecuencias de tener un número creciente de inodoros infectados y ausentes. Nuestro sistema de salud ya está operando con una tensión que viene de cuatro frentes: lleva meses bajo tensión, ha perdido personal, ha relanzado la vacunación de tercera dosis y, además, los ingresos por covid ahora están aumentando.

El epidemiólogo Marc Lipsitch, quien fue una de las banderas rojas en febrero de 2020, resumió la situación con un omicron, que ahora hago mío: «Estamos lejos de tener evidencia de que su gravedad es lo suficientemente baja como para no ser una preocupación social, especialmente con hospitales ya estresados.

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