Esperanza para los gorilas en peligro de agonía en el este de la República Democrática del Congo

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Un nuevo estudio de la Wildlife Conservation Society (WCS) ha actualizado la estimación de la población mundial de gorilas de Grauer en peligro crítico (Gorila beringei graueri), la subespecie de gorilas más grande del mundo, con 6.800 individuos de una estimación global anterior de 3.800 individuos. Esta estimación revisada proviene de estudios de campo recientes realizados en una de las fortalezas más grandes que quedan de este animal, en áreas que antes eran inaccesibles para las investigaciones. Sin embargo, estos gorilas continúan viéndose gravemente afectados por la continua inseguridad y la incursión humana en el hábitat que les queda en el este de la República Democrática del Congo.

Publicación en Revista estadounidense de primatología, los autores encontraron un total de 3.815 gorilas de Grauer que permanecían en el Parque Nacional Kahuzi-Biega y en los bosques comunitarios de Oku. Estas dos áreas albergan casi el 60 por ciento de la población mundial.

Un artículo previo revisado por pares realizado por WCS en 2016 mostró una disminución de casi el 80% en la población de estos gorilas desde la última encuesta a nivel de rango realizada a mediados de la década de 1990. Sin embargo, debido a la inseguridad, la estimación de 2016 no incluyó datos de todas las áreas del rango de gorilas de Grauer. La estimación de la población de 2021 incluye nuevos estudios de campo en los bosques de Oku realizados durante los últimos cuatro años y proporciona la evaluación más actualizada de la subespecie hasta la fecha. Estos nuevos hallazgos aún mantienen a los gorilas de Grauer en peligro crítico de extinción, pero sugieren que la disminución no ha sido tan grande como se temía anteriormente. Los hallazgos también brindan esperanza para la conservación de gorilas de Grauer en esta desafiante área. Las poblaciones de gorilas en los bosques de Oku y los sectores de las tierras altas del Parque Nacional Kahuzi-Biega se han mantenido relativamente estables durante los últimos 20 años, lo que destaca la importancia de estas áreas para el futuro de esta subespecie.

“Esta es una de las investigaciones más extensas jamás realizadas sobre este gran simio, realizada en circunstancias muy difíciles. Es un tributo al coraje y la dedicación de los biólogos congoleños que participaron en ella, a menudo con gran riesgo debido a la inseguridad actual”. . dijo el autor principal del estudio, el Dr. Andrew Plumptre, Secretaría del Área Clave de Biodiversidad organizada por Birdlife International, quien realizó la investigación mientras estaba con WCS. “Demostramos que los gorilas y los chimpancés evitan las áreas donde la gente extrae minerales, una ocupación que contribuye a la inseguridad en la región”.

Además, hay buenas noticias para las poblaciones de chimpancés, que se han mantenido estables durante las últimas dos décadas. Sin embargo, muchos otros primates han disminuido, posiblemente debido a la caza, sobre todo el colobo rojo del río Ulindi en peligro de extinción (Piliocolobus lulindicus).

Los gorilas de Grauer son una subespecie de gorila oriental que se encuentra solo en el este de la República Democrática del Congo y pueden pesar más de 450 libras (204 kilogramos).

Los autores dicen que los resultados del estudio subrayan la importancia de una buena protección forestal en la región. Señalan que los bosques de la comunidad Oku probablemente tienen más gorilas de Grauer que cualquier otro sitio en su área de distribución y, junto con el Parque Nacional Kahuzi? Biega, es el último bastión de este mono. En 2018, se crearon tres concesiones forestales comunitarias locales que cubren un área total de 1,465 kilómetros cuadrados (565 millas cuadradas) y se atribuyen a la gestión comunitaria en Oku. Además, WCS está trabajando con estas comunidades, la Agencia Gubernamental para la Conservación de la Naturaleza, ICCN y la ONG local Reserve des Gorilles de Punia (RGPu), para crear una reserva natural adicional en los bosques de Oku para proteger hasta 3.000 kilómetros cuadrados (1.158 cuadrados millas) de bosque para los gorilas y otra flora y fauna en esta área.

Deo Kujirakwinja, coautor y director técnico de WCS DRC, dijo: “Sin una buena protección y gestión forestal, los gorilas de Grauer estarían al borde de la extinción. Se enfrentan a la creciente presión de la destrucción del hábitat debido a la minería y la caza furtiva para obtener alimentos. para salvar a los gorilas de Grauer y otros primates “.

La guerra civil en la República Democrática del Congo y la presencia continua de grupos rebeldes armados han hecho que la conservación sea extremadamente difícil. Además, la expansión de la minería en el área genera una mayor presión sobre el hábitat de los gorilas y la caza de gorilas en busca de alimento para alimentar a las prósperas ciudades mineras. Más del 80% del suministro mundial de coltán, utilizado en muchos dispositivos electrónicos y automóviles eléctricos, se encuentra en la República Democrática del Congo, incluido gran parte del hábitat del gorila de Grauer. El enfoque de los esfuerzos de conservación ahora debe ser apoyar el manejo de la comunidad forestal local de Oku para proteger a los gorilas y sus hábitats de amenazas externas.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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