Esta es una de las razones por las que estar en ringlera fue tan malo en 2021

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Los nuevos datos muestran que la polarización del discurso político en línea se ha mantenido prácticamente sin cambios desde fines de 2020. Esto probablemente no sea sorprendente si ha estado mirando Internet durante el año pasado. Pero los datos también muestran un patrón subyacente en el que temas individuales, como el aborto y la inmigración, se han alternado para crear divisiones. Si bien la gente en línea estaba constantemente enojada por los problemas políticos, los problemas que encendieron las conversaciones cambiaron drásticamente a lo largo del año.

Los datos, que provienen de un proyecto conjunto entre Zignal Labs, una plataforma de inteligencia de redes sociales, la Escuela Annenberg de la Universidad del Sur de California y Golin, una empresa de relaciones públicas, ayudan a explicar por qué el discurso político en 2021 puede haber sonado como un carrusel interminable de indignación.

Los datos

Zignal, USC Annenberg y Golin colaboraron para crear el Índice de polarización, que mide el compromiso con el contenido polarizado en Twitter y calcula una puntuación de polarización. Desde que el índice comenzó a rastrear las conversaciones el año pasado, ha habido importantes eventos políticos como el levantamiento del 6 de enero, la transición de la administración Trump a la administración Biden y la mayor parte del lanzamiento de la vacuna covid. Mientras tanto, la puntuación PI apenas se movió.

Si bien Twitter está lejos de ser un proxy perfecto para una división más amplia, las plataformas en línea juegan un papel muy importante en la configuración del discurso político. Las plataformas de redes sociales como Meta (antes Facebook) se han reexaminado este año, lo que ha generado nuevas dudas sobre la ética de estas plataformas y cómo pueden abordar la desinformación, el extremismo y el discurso de odio en línea.

Existe un debate académico de larga data sobre cómo medir la polarización, y aún no ha surgido un estándar claro. Este índice promedia las puntuaciones de polarización para 10 temas de política: inmigración, policía, equidad racial, aborto, integridad en el voto, legislación sobre armas, cambio climático, salario mínimo, vacunas covid-19 y reforma de la atención médica, en una escala de 1 a 100 (100 es polarización absoluta). El puntaje de sesgo se calcula combinando el volumen de enlaces de noticias compartidos en Twitter con los puntajes de sesgo y confiabilidad de las fuentes de medios que publican el contenido compartido, asumiendo una fuente «no confiable en ambos extremos del espectro de sesgos. Los políticos son más polarizadores que una acción». provenientes de fuentes altamente confiables y más centradas ”.

La agrupación de fuentes de medios basada en el sesgo y la confiabilidad proviene de Ad Fontes Media Bias Chart, una firma independiente de calificación de contenido de noticias que determina el sesgo político y evalúa la confiabilidad en función de los informes de hechos originales.

¿Por qué estar en línea fue tan malo este año?

El índice de polarización comenzó con una puntuación de 85,5 a finales de 2020, que los investigadores llamaron un nivel «crítico». El puntaje cayó solo 3 puntos a principios de 2021 y se ha mantenido constante desde entonces.

Actualmente, la inmigración es el tema más polarizado medido por el índice, seguido por la política policial, la equidad racial y la legislación sobre armas. A nivel de tema, los cambios en la polarización eran mucho más comunes y los grados de polarización parecían cambiar de un tema a otro, manteniendo la puntuación general alta.

La integridad de la votación, por ejemplo, fue el segundo tema más controvertido en el cuarto trimestre de 2020 y luego cayó al sexto de 10, volviendo al quinto en la segunda mitad de 2021.

La investigación publicada junto con el Índice de polarización también encontró que los artículos de noticias compartidos sobre los temas más polarizados tenían más probabilidades de provenir de fuentes de derecha poco confiables. El informe dijo que «el compromiso con fuentes de derecha era más probable que empujara la conversación en una dirección cada vez más polarizada».

Por ejemplo, este fue el caso de la inmigración, el tema más polarizado: desde finales de 2020 hasta el tercer trimestre de 2021, fuentes de confianza media y baja de derecha dominaron la conversación y el puntaje de polarización pasó de 84,8 a 100,3 sobre el año. El modelo es consistente para otros temas altamente polarizados.

¿Qué está por venir?

De acuerdo con los hallazgos de la investigación de Zignal, está bien documentado que el contenido más extremo también tiende a ser más engañoso.

Anya Schiffrin, directora del programa de Tecnología, Medios y Comunicaciones de la Universidad de Columbia, dice: «Gran parte de la desinformación es de arriba hacia abajo. Viene de los jefes de estado, de los políticos». Schiffrin también atribuye el problema a un falta de «guardianes» para controlar el flujo de contenido. En cambio, los sistemas de recomendación algorítmica en las plataformas de redes sociales tienden a amplificar el material extremo, que según Schiffrin conduce a una «Internet extrema».

Este año, el entorno digital extremo ha dado lugar a manifestaciones dramáticas de violencia en el mundo real. Ejemplos de esta relación incluyen el papel de Facebook en la violencia tras el golpe de Estado en Myanmar y el levantamiento del 6 de enero en Estados Unidos, que fue el resultado de una avalancha de desinformación sobre los resultados de las elecciones.

A pedido de MIT Technology Review, Zignal realizó un análisis que analizó específicamente cómo las personas se relacionaron con diferentes medios de comunicación a lo largo del tiempo sobre el tema de la confianza electoral y la integridad de los votantes. Los datos muestran que el compromiso con fuentes menos confiables tanto de izquierda como de derecha fue lo más cercano a las elecciones y los eventos del 6 de enero.

A fines de 2020, el compromiso con fuentes de derecha menos confiables, en particular, dominó la conversación en línea sobre la integridad de los votantes. Este fue también el momento en que el puntaje de sesgo de integridad de los votantes alcanzó su punto más alto, llegando a 95. Según el informe, el alto nivel de discordia impulsado por la división sobre la integridad de los votantes «llevó a los hechos del 6 de enero en el Capitolio».

En particular, las fuentes de derecha altamente confiables representan solo el 0.017% del compromiso total con la integridad del votante, mientras que las fuentes de izquierda altamente confiables representan alrededor del 36%.

Según un estudio de Pew Research a fines de noviembre de 2020, el 79% de los votantes de Trump dijeron que las elecciones presidenciales de 2020 no se manejaron bien, en comparación con el 6% de los votantes de Biden.

Otro año electoral está a la vuelta de la esquina y las conversaciones sobre la salud de la democracia estadounidense están regresando, lo que ejerce una nueva presión en las redes sociales.

Sin embargo, se pueden encontrar motivos para el optimismo al otro lado del Atlántico. La Unión Europea está examinando dos proyectos de ley importantes en la primera mitad de 2022, llamados Ley de Servicios Digitales y Ley de Mercados Digitales, liderados por el gobierno francés. Los proyectos de ley buscan tomar medidas enérgicas contra el discurso de odio y el modelo publicitario subyacente, generalmente considerado uno de los desafíos clave para detener la propagación de la desinformación.

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