Estaciones de monitoreo locales y estadounidenses – ScienceDaily

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Un nuevo análisis de los datos de contaminación del aire de cinco ciudades chinas importantes encontró diferencias estadísticamente significativas entre los datos de las estaciones de monitoreo administradas por los gobiernos locales y los datos de las estaciones administradas por las embajadas y consulados de EE. UU. Jesse Turiel de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard y Robert Kaufmann de la Universidad de Boston presentan estos hallazgos en la revista de acceso abierto MÁS UNO el 21 de abril de 2021.

China ha experimentado una mala calidad del aire durante varias décadas, y la contaminación del aire se ha relacionado con aumentos significativos en la mortalidad y reducciones significativas en el PIB del país. En respuesta, el gobierno central de China ha establecido objetivos para el desempeño ambiental local. Los datos sobre la calidad del aire se recopilan en las estaciones de monitoreo locales y los funcionarios locales lo informan al gobierno central. Mientras tanto, en algunas ciudades chinas, las embajadas y consulados estadounidenses operan sus propias estaciones de monitoreo.

Para el nuevo estudio, los investigadores analizaron y compararon las mediciones informadas por las estaciones de monitoreo controladas por las embajadas locales y estadounidenses en cinco ciudades chinas importantes. Estos datos, que cubrieron un período de enero de 2015 a junio de 2017, consistieron en mediciones horarias de la concentración en el aire de partículas finas conocidas como PM2.5, un indicador estándar de la calidad del aire.

Los investigadores identificaron los momentos en que los datos del lugar diferían temporalmente de las estaciones estadounidenses de una manera estadísticamente significativa. Descubrieron que estas divergencias ocurrían con más frecuencia y eran mayores de lo que cabría esperar por casualidad. Las divergencias horarias también eran más probables cuando la calidad del aire era particularmente mala. En conjunto, los hallazgos sugieren que cuando la contaminación del aire es alta, las estaciones locales reportan sistemáticamente niveles de PM2.5 por debajo de los reportados por las estaciones estadounidenses.

Los autores señalan que estos hallazgos se suman a las preocupaciones existentes sobre la subestimación de la contaminación del aire por parte de algunos funcionarios locales en China. De hecho, dicen, el público en general y otros observadores a menudo se muestran escépticos con respecto a los datos locales porque algunos funcionarios pueden tener un incentivo para subestimarlos para evitar repercusiones profesionales.

Sin embargo, los investigadores señalan la utilidad de los datos sobre la contaminación del aire local en China y señalan que su estudio no invalida otros hallazgos de que la calidad del aire del país ha mejorado en los últimos años.

Los autores añaden: «Nuestro trabajo encuentra evidencia de una subestimación sistémica de los niveles de contaminación del aire por parte del gobierno local en cuatro de las cinco ciudades chinas evaluadas. Esto sugiere que, entre 2015 y 2017, algunos gobiernos locales en China informaron erróneamente, los datos sobre la calidad del aire revelaron a la central eléctrica del país. Ministerio de Medio Ambiente, especialmente en días de alta contaminación ”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por PLOS. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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