Estar cerca del bosque es bueno para la lozanía mental de niños y jóvenes

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El análisis de la proximidad de niños y jóvenes al bosque ha mostrado vínculos con un mejor desarrollo cognitivo y un menor riesgo de problemas emocionales y de comportamiento, en una investigación realizada por científicos de la UCL y el Imperial College de Londres que podría influir en la planificación de decisiones en áreas urbanas.

En lo que se cree que es uno de los estudios más grandes de su tipo, los investigadores utilizaron datos longitudinales de 3.568 niños y adolescentes, de nueve a 15 años, de 31 escuelas de Londres. Este período es un momento clave en el desarrollo del pensamiento, el razonamiento y la comprensión del mundo de los adolescentes.

El estudio, publicado en Sostenibilidad de la naturaleza, examinó los vínculos entre los diferentes tipos de entornos urbanos naturales y el desarrollo cognitivo, la salud mental y el bienestar general de los alumnos.

Los entornos se han dividido en lo que los diseñadores llaman espacio verde (bosques, prados y parques) y espacio azul (ríos, lagos y mar), con el espacio verde separado en prados y bosques. Los investigadores utilizaron datos satelitales para calcular la tasa de exposición diaria de cada adolescente a cada uno de estos entornos dentro de los 50 m, 100 m, 250 my 500 m del hogar y la escuela.

Después de ajustar por otras variables, los resultados mostraron que una mayor exposición diaria a los bosques (pero no a los prados) se asoció con puntajes más altos para el desarrollo cognitivo y un riesgo 16% menor de problemas emocionales y de comportamiento dos años después.

Se observó un efecto similar pero menor para los espacios verdes, con puntajes más altos para el desarrollo cognitivo, pero no para el espacio azul. Sin embargo, los investigadores señalan que el acceso al espacio azul en la cohorte estudiada fue generalmente bajo.

Ejemplos de otras variables explicativas consideradas incluyeron la edad, el origen étnico, el género, la ocupación de los padres y el tipo de escuela del joven, como estatal o independiente. El nivel de contaminación del aire puede haber afectado el desarrollo cognitivo de los adolescentes, pero los investigadores no creían que estas observaciones fueran confiables o concluyentes y requerían más investigación.

Ya se estima que uno de cada 10 de los niños y adolescentes de Londres entre las edades de cinco y 16 años padece una enfermedad clínica de salud mental y se estima que los costos adicionales oscilan entre £ 11,030 y £ 59,130 ​​por año por cada persona. Al igual que con los adultos, también hay evidencia de que los entornos naturales juegan un papel importante en el desarrollo cognitivo y la salud mental de los niños y adolescentes hasta la edad adulta, pero se sabe menos sobre el motivo.

Los resultados de este estudio sugieren que las decisiones de planificación urbana para optimizar los beneficios del ecosistema relacionados con el desarrollo cognitivo y la salud mental deben considerar cuidadosamente el tipo de entorno natural incluido. Los entornos naturales más alejados de la residencia y la escuela de un adolescente también pueden desempeñar un papel importante, no solo su entorno inmediato.

El autor principal, estudiante de doctorado Mikaël Maes (UCL Geography, UCL Biosciences e Imperial College London School of Public Health) dijo: «Estudios anteriores han revelado asociaciones positivas entre la exposición a la naturaleza en entornos urbanos, el desarrollo cognitivo y la salud. Por qué se reciben estos beneficios para la salud sigue sin estar claro, especialmente en adolescentes.

«Estos hallazgos contribuyen a nuestra comprensión de los tipos de entornos naturales como un factor protector importante para el desarrollo cognitivo y la salud mental de un adolescente y sugieren que no todos los tipos de entornos pueden contribuir por igual a estos beneficios para la salud.

«Bañarse en el bosque, por ejemplo (sumergirse en las vistas, los sonidos y los olores de un bosque), es una terapia de relajación que se ha asociado con beneficios fisiológicos, apoyando la función inmunológica humana, reduciendo la variabilidad de la frecuencia cardíaca y el cortisol salival, y varios beneficiosos problemas psicológicos. Sin embargo, las razones por las que experimentamos estos beneficios psicológicos de los bosques siguen siendo desconocidas «.

La autora principal conjunta, la profesora Mireille Toledano (Directora, Centro Mohn para la Salud y el Bienestar Infantil e Investigadora, Centro MRC para el Medio Ambiente y la Salud e Investigadora Principal del estudio SCAMP, Imperial College London) dijo: «Se ha sugerido anteriormente que los beneficios de los Los entornos para la salud mental son comparables en magnitud a los antecedentes familiares, la edad de los padres e incluso más importantes que factores como el grado de urbanización a su alrededor, pero más bajos que el estado socioeconómico de sus padres. y no sensoriales se han sugerido como potencialmente importantes por proporcionar los beneficios de salud cognitiva y mental que se obtienen de la exposición a la naturaleza.

«Es crucial para nosotros descubrir por qué los entornos naturales son tan importantes para nuestra salud mental a lo largo de nuestra vida: el beneficio proviene del ejercicio físico que hacemos en estos entornos, de las interacciones sociales que a menudo tenemos en ellos o de la fauna. y flora que podemos disfrutar en estos ambientes o una combinación de todas estas cosas? «

La autora principal conjunta, la profesora Kate Jones (Centro de Investigación sobre Biodiversidad y Medio Ambiente de la UCL, UCL Biosciences) dijo: «Una posible explicación de nuestros hallazgos podría ser que la exposición audiovisual a través de la vegetación y la abundancia de animales proporciona beneficios psicológicos, los cuales son más abundantes en el bosques. Aunque nuestros hallazgos muestran que los bosques urbanos están asociados con el desarrollo cognitivo y la salud mental de los adolescentes, la causa de esta asociación sigue siendo desconocida. La investigación adicional es fundamental para comprender los vínculos entre la naturaleza y la salud «.

Para llegar a los resultados, los investigadores analizaron un conjunto de datos longitudinales de 3.568 adolescentes entre 2014 y 2018, cuya residencia se conocía, a partir del Estudio de Cognición, Adolescentes y Teléfonos Móviles (SCAMP) en el área metropolitana de Londres. Evaluaron la salud mental y el bienestar general de los adolescentes a partir de un cuestionario de Fortalezas y Dificultades (SDQ) autoinformado, que cubre áreas como problemas emocionales, conducta, hiperactividad y problemas con los compañeros, y el cuestionario KIDSCREEN-10 tomado de cada adolescente. para SCAMP.

Las limitaciones del estudio incluyen la suposición de que vivir o ir a la escuela cerca de entornos naturales significa una mayor exposición a ellos, lo que puede no ser siempre el caso debido a la facilidad con la que un niño o joven puede acceder a ellos o lo utilizables que son. .

Además, una parte importante de los participantes (52,21%) pertenecían al grupo cuyos padres tenían una ocupación profesional o de gestión, por lo que los adolescentes de grupos socioeconómicos menos favorables podrían estar infrarrepresentados y los alumnos con necesidades especiales podrían verse afectados de manera diferente a sus compañeros. No se tuvieron en cuenta las tasas de delincuencia, lo que también puede haber influido en los resultados.

El estudio fue apoyado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, el Consejo de Investigación Médica y el Instituto Nacional de Investigación en Salud e involucró a investigadores de UCL, Imperial College London y Birkbeck, Universidad de Londres.

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