Este estudio hereditario revisa la interpretación coetáneo de su historia natural, migración y vulnerabilidad futura – ScienceDaily

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Son algunos de los animales más hermosos y esquivos de la planta. Leopardos

Estos majestuosos animales son las únicas especies de gatos grandes (género Panthera) que deambulan por África y Asia en la actualidad. Los leopardos se consideran altamente vulnerables, clasificados por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). Debido a su naturaleza esquiva y su adaptación a múltiples paisajes (selva tropical, sabana, desiertos y laderas de las montañas), no fue posible una estimación precisa de su censo global.

En un paso científico importante para reconstruir la historia evolutiva más su estado de conservación, la secuencia completa de ADN del genoma de 23 leopardos individuales muestreados de ocho subespecies locales separadas geográficamente se interpretó utilizando las últimas tecnologías en ecología de poblaciones y evolución molecular. Las secuencias de ADN antiguas de 18 especímenes de archivo junto con 5 leopardos vivos se han combinado para refinar nuestra comprensión de los movimientos de leopardos, la reducción de la población, la divergencia y el aislamiento durante el último medio millón de años.

El nuevo estudio fue publicado hoy en Biología actual.

Un equipo internacional de científicos de la Universidad Nova Southeastern (NSU), la Universidad Nottingham Trent, la Universidad de Cambridge, la Universidad de Leicester en el Reino Unido y la Universidad de Potsdam en Alemania llevaron a cabo análisis genéticos de especímenes modernos e históricos conservados en museos de historia natural como parte del estudio.

«Este estudio cambia todo sobre las contribuciones genéticas a la gestión de la conservación de los leopardos del mundo, especialmente el leopardo de Amur, que está en peligro de extinción», dijo Stephen J. O’Brien, Ph.D., profesor e investigador del Halmos College. la NSU. , quien es un autor colaborador y también realizó el análisis genético de la restauración de la pantera de Florida hace dos décadas.

O’Brien, también es director científico del Centro Theodosius Dobzhansky de Bioinformática del Genoma, Universidad Estatal de San Petersburgo, Rusia, y es miembro de la Academia Nacional de Ciencias.

El carácter distintivo genético de nueve subespecies sugeridas anteriormente se ha reafirmado con mayor precisión. Varias poblaciones africanas estaban relacionadas genéticamente, lo que sugiere un flujo abundante de genes a través de África, de modo que todas las poblaciones africanas deben considerarse juntas como una sola subespecie. En contraste, las poblaciones de leopardos asiáticos eran geográficamente distintas a lo largo de diez límites de subespecies previamente reconocidos.

Ha aparecido una distancia genómica sorprendente entre los leopardos que viven en Asia y los leopardos en África. Los leopardos asiáticos están genéticamente más separados de los leopardos africanos que las especies de osos pardos de las especies de osos polares, encontraron los investigadores. Los dos grupos de leopardos en realidad divergieron aproximadamente al mismo tiempo que los neandertales se separaron de los humanos modernos. Las diferencias genéticas entre los leopardos africanos y asiáticos se mantuvieron desde hace 500.000 a 600.000 años. Los leopardos asiáticos retienen una variación genética general significativamente menor que la observada en los leopardos africanos.

«Aunque ambos tienen manchas, los leopardos africanos y asiáticos son bastante diferentes cuando miran su ADN, dijo Johanna Paijmans, Ph.D., autora principal, investigadora de la Universidad de Cambridge y miembro honorario de la Universidad de Leicester». Dada su movilidad, es sorprendente que se hayan mantenido tan distintos y ya no porten material genético compartido entre ellos. Nuestro estudio muestra que muchos más descubrimientos genéticos interesantes podrían estar ocultos en los estantes de los museos de historia natural de todo el mundo «.

La explicación más simple tanto para la baja diversidad asiática como para esta gran diferencia genética puede implicar un origen para todos los leopardos en África, con una única migración «fuera de África» ​​a Asia que ocurrió hace 500.000 – 600.000 años. No hubo evidencia de migraciones al norte adicionales posteriores, posiblemente porque los hábitats asiáticos estaban protegidos por un refuerzo de comportamiento, un término utilizado para describir el bloqueo de inmigrantes a través de un corredor de migración estrecho. Por ejemplo, se había producido un patrón similar con las migraciones de la población de pumas / pumas a América del Norte desde el istmo de América del Sur hace entre 1 y 12 000 años.

El agotamiento de la diversidad genética observado en la subespecie de leopardo asiático se extiende al extremo en el leopardo de Amur (Panthera pardi orientalis) en peligro de extinción. Los leopardos de Amur comprenden una pequeña subespecie relicta que vive al borde de la extinción en la región de Primorsky Krai en el Lejano Oriente ruso – RFE, a lo largo de la frontera con el norte de China. La población de leopardos de Amur se ha reducido a menos de 60 individuos y ahora exhibe rasgos congénitos que se derivan de la endogamia cercana. Las organizaciones de conservación de la RFE están proponiendo una restauración genética de la reintroducción de leopardos de Amur en las Reservas Naturales Ussurijsky y Lazovsky en la RFE (similar a lo que tuvo éxito con la restauración de Florida Panther hace 15 años para aumentar la población salvaje en lucha). Los nuevos datos sobre la diversidad genómica del leopardo de Amur proporcionan una base para monitorear las consecuencias de la reintroducción del leopardo de Amur.

«A pesar de que son los grandes felinos más ampliamente distribuidos, el desarrollo evolutivo y la historia de la población de leopardos en África y Asia no se han estudiado antes con herramientas genómicas», dijo Axel Barlow, Ph.D., experto en paleogenómica y biociencia molecular en la Escuela de Ciencia y Tecnología de la Universidad de Nottingham Trent. «Nuestros resultados destacaron marcadas diferencias genéticas entre los leopardos africanos y asiáticos, que los leopardos asiáticos se originaron a partir de un único evento de dispersión fuera de África y que se ha mantenido la particularidad de los leopardos en los dos continentes».

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