Este hombre de 5.000 primaveras tuvo la primera cepa conocida de peste: ScienceDaily

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La cepa más antigua de Yersinia pestis – la bacteria detrás de la plaga que causó la Peste Negra, que podría haber matado hasta la mitad de la población de Europa en la década de 1300 – fue encontrada en los restos de un cazador-recolector de 5.000 años. Un análisis genético publicado el 29 de junio en la revista Informes de celda revela que esta cepa antigua probablemente era menos contagiosa y no mortal que su versión medieval.

“Lo más sorprendente es que podemos rechazar la aparición de Y. pestis 2.000 años más de lo que sugieren los estudios publicados anteriormente “, dice el autor principal Ben Krause-Kyora, director del laboratorio de ADNa de la Universidad de Kiel en Alemania.” Parece que estamos muy cerca del origen de la bacteria “.

El cazador-recolector portador de plaga era un hombre de 20 a 30 años llamado “RV 2039”. Fue una de las dos personas cuyos esqueletos fueron excavados a fines del siglo XIX en una región llamada Rinnukalns en la actual Letonia. Poco después, los restos de ambos desaparecieron hasta 2011, cuando reaparecieron como parte de la colección del antropólogo alemán Rudolph Virchow. Después de este redescubrimiento, se encontraron otros dos entierros en el sitio para un total de cuatro especímenes, probablemente pertenecientes al mismo grupo de cazadores-pescadores-recolectores.

Krause-Kyora y su equipo utilizaron muestras de dientes y huesos de los cuatro cazadores-recolectores para secuenciar sus genomas y luego los analizaron en busca de patógenos bacterianos y virales. Se sorprendieron al encontrar evidencia de Y. pestis en RV 2039, y después de reconstruir el genoma de la bacteria y compararlo con otras cepas antiguas, los investigadores determinaron que el Y. pestis La RV 2039 transportada fue, de hecho, la cepa más antigua jamás descubierta. Probablemente fue parte de un linaje que surgió hace unos 7.000 años, solo unos cientos de años después. Y. pestis separado de su predecesor, Yersinia pseudotuberculosis.

“Lo que es tan sorprendente es que ya vemos en esta primera variedad más o menos el conjunto genético completo de Y. pestis, y solo faltan unos pocos genes. Pero incluso un pequeño cambio en la configuración genética puede tener una influencia dramática en la virulencia ”, dice Krause-Kyora.

En particular, esta antigua cepa carecía de algo crucial: el gen que permitió por primera vez a las pulgas actuar como vectores para propagar la plaga. Este gen fue responsable de la transmisión eficiente de la bacteria a los huéspedes humanos, lo que llevó al crecimiento de los infames y grotescos bubones llenos de pus en los enfermos asociados con la peste bubónica medieval. La transmisión basada en pulgas también requirió la muerte del huésped humano, lo que significa que la aparición del gen puede haber impulsado la evolución de una enfermedad más mortal.

Para RV 2039, probablemente tomó más de mil años para Y. pestis Adquirir todas las mutaciones necesarias para la transmisión basada en pulgas. Y no está claro en qué medida el RV 2039 sufrió los efectos de la plaga.

Y. pestis se encontró en su torrente sanguíneo, lo que significa que lo más probable es que muriera a causa de la infección bacteriana, aunque los investigadores creen que el curso de la enfermedad puede haber sido bastante lento. Observaron que tenía un alto número de bacterias en la sangre al momento de la muerte, y en estudios previos con roedores, una alta carga bacteriana de Y. pestis se ha asociado con infecciones menos agresivas. Además, las personas cerca de las cuales fue enterrado no estaban infectadas y RV 2039 fue enterrado cuidadosamente en su tumba, lo que, según los autores, también hace que sea menos probable una versión respiratoria altamente contagiosa de la plaga.

En cambio, esta cepa de 5,000 años probablemente se transmitió directamente a través de la picadura de un roedor infectado y probablemente no se propagó más allá de la persona infectada. “Casos aislados de transmisión de animales a personas podrían explicar los diferentes entornos sociales en los que se descubren estos humanos antiguos enfermos. Vemos esto en sociedades que son pastores esteparios, cazadores-recolectores que pescan y en comunidades agrícolas, contextos sociales totalmente diferentes. Pero siempre la ocurrencia espontánea de Y. pestis casos “, dice Krause-Kyora.

Estas conclusiones, que la primera forma de Y. pestis Probablemente fue una enfermedad lenta y poco transmisible: desafía muchas teorías sobre el desarrollo de la civilización humana en Europa y Asia. Por ejemplo, algunos historiadores han sugerido que enfermedades infecciosas como Y. pestis se convirtió principalmente en megaciudades de más de 10.000 habitantes cerca del Mar Negro. Sin embargo, hace 5.000 años, la edad de la cepa RV 2039 fue mucho antes de la formación de las grandes ciudades. En cambio, la agricultura estaba comenzando a aparecer en Europa central y las poblaciones eran mucho más raras.

Esta línea de tiempo, más la naturaleza menos contagiosa y mortal de este comienzo Y. pestis tensión, también contradice la hipótesis de que Y. pestis condujo a la gran disminución de la población en Europa occidental a finales del Neolítico.

Los autores dicen que al examinar la historia de Y. pestis también podría arrojar luz sobre la historia genómica humana. “Los diferentes patógenos y el genoma humano siempre han evolucionado juntos. Sabemos que Y. pestis probablemente mató a la mitad de la población europea en un corto período de tiempo, por lo que debería tener un gran impacto en el genoma humano “, dice Krause-Kyora.” Pero incluso antes, vemos un cambio importante en nuestros genes inmunes al final de la época. Neolítico, y podría ser que también estuviéramos viendo un cambio significativo en el panorama de patógenos en ese momento “.

Fuente de la historia:

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