Estrechar el azúcar en los alimentos envasados ​​puede precaver enfermedades en millones de personas

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Reducir el 20% del azúcar de los alimentos envasados ​​y el 40% de las bebidas podría prevenir 2,48 millones de eventos de enfermedades cardiovasculares (como accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, paro cardíaco), 490,000 muertes cardiovasculares y 750,000 casos de diabetes en los Estados Unidos en el transcurso de la vida de la población adulta, según un estudio de microsimulación publicado en Circulación.

Un equipo de investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH), la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts, la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York (NYC DOH) ha creado un modelo para Simular y cuantificar los impactos económicos, equitativos y en la salud de una política pragmática de reducción del azúcar propuesta por la Iniciativa Nacional de Reducción de la Sal y el Azúcar de los Estados Unidos (NSSRI). Una asociación de más de 100 organizaciones de salud locales, estatales y nacionales convocadas por el NYC DOH, la NSSRI publicó un borrador de objetivos de reducción de azúcar para alimentos y bebidas envasados ​​en 15 categorías en 2018. Este febrero, la NSSRI finalizó la política con el objetivo de la industria de comprometiéndose voluntariamente a reformular gradualmente sus productos azucarados.

La implementación de una política nacional, sin embargo, requerirá el apoyo del gobierno para monitorear a las empresas mientras trabajan hacia los objetivos y para informar públicamente sobre su progreso. Los investigadores esperan que su modelo genere consenso sobre la necesidad de una política nacional de reformulación del azúcar en los Estados Unidos. «Esperamos que este estudio ayude a hacer avanzar la iniciativa de reformulación en los próximos años», dice Siyi Shangguan, MD, MPH, autor principal y médico tratante en MGH. «Reducir el contenido de azúcar de los alimentos y bebidas preparados comercialmente tendrá un mayor impacto en la salud de los estadounidenses que otras iniciativas para reducir el azúcar, como imponer un impuesto al azúcar, etiquetar el contenido de azúcar agregado o prohibir las bebidas azucaradas en las escuelas».

Diez años después de que la política NSSRI entró en vigencia, Estados Unidos podría esperar ahorrar $ 4,28 mil millones en costos netos totales de atención médica y $ 118,04 mil millones durante la vida de la población adulta actual (de 35 a 79 años), según el modelo. . Además de los costos sociales de la pérdida de productividad de los estadounidenses que desarrollan enfermedades debido al consumo excesivo de azúcar, los ahorros de costos totales de la política NSSRI se elevan a $ 160,88 mil millones durante la vida de la población adulta. Es probable que estos beneficios estén subestimados, ya que los cálculos fueron conservadores. El estudio también mostró que incluso el cumplimiento parcial de la política por parte del sector podría generar importantes beneficios económicos y para la salud.

Los investigadores encontraron que la política NSSRI se volvió asequible en seis años y ahorró en nueve años. La política también podría reducir las disparidades, con mayores ganancias de salud estimadas entre los adultos negros e hispanos y los estadounidenses de bajos ingresos y menos educados, poblaciones que consumen más azúcar como una consecuencia histórica de los sistemas injustos.

Se ha demostrado que los esfuerzos de reformulación de productos tienen éxito en la reducción de otros nutrientes nocivos, como las grasas trans y el sodio. Estados Unidos, sin embargo, está a la zaga de otros países en la implementación de políticas sólidas de reducción del azúcar, con países como el Reino Unido, Noruega y Singapur a la cabeza en los esfuerzos de reformulación del azúcar. Estados Unidos aún podría convertirse en un líder en la protección de su población de los peligros del consumo excesivo de azúcar si se cumplen los objetivos de reducción de azúcar propuestos por la NSSRI. «La política de NSSRI es, con mucho, la iniciativa de reformulación del azúcar más cuidadosamente diseñada y completa, pero alcanzable, en el mundo», dice Shangguan.

El consumo de alimentos y bebidas azucarados está fuertemente relacionado con la obesidad y enfermedades como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares, la principal causa de muerte en los Estados Unidos.Más de dos de cada cinco adultos estadounidenses son obesos, uno de cada dos padece diabetes o prediabetes y casi uno de cada dos padece enfermedades cardiovasculares, y los que pertenecen a grupos de bajos ingresos sufren una carga desproporcionada.

«El azúcar es uno de los aditivos más obvios en el suministro de alimentos que debe reducirse a cantidades razonables», dice Dariush Mozaffarian, MD, DrPH, coautor principal y decano de la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts. «Nuestros hallazgos sugieren que es hora de implementar un programa nacional con metas voluntarias de reducción del azúcar, que puede generar mejoras importantes en la salud, las desigualdades en salud y el gasto en salud en menos de una década».

Financiamiento importante para este estudio proporcionado por los Institutos Nacionales de Salud.

Shangguan es asistente en MGH e instructor médico en la Escuela de Medicina de Harvard. Mozaffarian es decano de la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts. Thomas Gaziano, MD, MSc, es profesor asociado en el Brigham and Women’s Hospital y profesor asistente de Medicina en HMS. Renata Micha, PhD, es profesora asociada de investigación en la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de la Nutrición en la Universidad de Tufts y profesora asociada en la Universidad de Tesalia en Grecia.

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