Estudio sobre búfalos africanos ofrece información sobre la persistencia de patógenos enormemente contagiosos

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Un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Oregon sobre la fiebre aftosa entre los búfalos en Sudáfrica podría ayudar a explicar cómo algunos patógenos altamente contagiosos pueden persistir y alcanzar la etapa endémica en una población mucho después de quemar su piscina.

Los resultados, publicación en Ciencias Magazine, son particularmente relevantes ya que la población humana mundial se acerca al segundo aniversario de la pandemia de COVID-19 y los investigadores y los legisladores se enfrentan a la realidad de que el virus no desaparecerá pronto.

El estudio plantea la misma pregunta que muchos se hacen ahora sobre COVID-19, dijo la autora principal Anna Jolles, profesora de epidemiología en la Facultad de Medicina Veterinaria Carlson de USO con una doble cita en la Facultad de Ciencias. Después de responder a la situación de desastre, ¿qué sucede a continuación?

«¿Hay alguna manera de limitar realmente la infección después de que se ha vuelto endémica?» ella dijo. «Un estudio en el laboratorio no puede responder a esta pregunta, porque se trata de una pregunta que afecta a toda la población, y en el laboratorio no hay poblaciones animales enteras y todas las variaciones entre hospedadores, patógenos o el medio ambiente. Una forma de buscar hospederos silvestres es. obtener información sobre cómo se puede desarrollar esto «.

Los coautores del artículo incluyen a la profesora asistente de USO Brianna Beechler y al profesor asociado Jan Medlock.

La fiebre aftosa no causa una enfermedad grave en los búfalos, aunque cuando se transmite al ganado y otras especies de artiodáctilos, puede causar llagas dolorosas en la boca y los pies. No infecta a los humanos.

El estudio examinó los mecanismos de transmisión de tres cepas principales del virus de la fiebre aftosa entre manadas de búfalos en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica: SAT1, SAT2 y SAT3. Los investigadores analizaron muestras de sangre y tejido de una manada salvaje cada dos o tres meses entre 2014 y 2017 y observaron la dinámica de la infección en un grupo de búfalos cautivos a intervalos de tiempo más cortos durante seis meses.

«Muchos estudios y mucha prensa sobre patógenos altamente contagiosos se centran en la fase de ‘incendios forestales’, cuando el patógeno atraviesa la población y la gente intenta predecir hasta dónde llegará y qué fracción de la población se infectará en la fase. epidemia «, dijo Jolles. «Pero una vez que termina la fase de fuego, ¿adónde va ese patógeno? En esto es en lo que nos estamos enfocando».

Los investigadores estaban esencialmente tratando de pensar como un virus: ¿cuál es la mejor manera de propagar un patógeno dentro de una determinada población de búfalos y cómo sobrevive en tiempos de escasez cuando hay muy pocos huéspedes susceptibles a la infección?

Debido a que la fiebre aftosa es tan contagiosa, casi todos los búfalos en las regiones donde está presente contraen las cepas locales del virus y alcanzan un cierto nivel de inmunidad bastante temprano en la vida. Pero los terneros jóvenes son susceptibles a la infección después de unos 4-6 meses de edad cuando pierden su inmunidad derivada de la madre, por lo que la transmisión entre búfalos jóvenes infectados de forma aguda fue la ruta principal investigada por los investigadores. Después de que los búfalos se recuperan de una infección aguda, algunos retienen el virus en las amígdalas, donde puede permanecer inactivo durante meses. La segunda vía de transmisión, que los investigadores especularon sería menos efectiva, fue a través de estos animales portadores.

La temporada de partos de búfalos dura casi seis meses, por lo que anteriormente se pensaba que era posible que el virus permaneciera en los terneros más nuevos del año pasado el tiempo suficiente para infectar a los primeros al año siguiente. Sin embargo, los resultados de este estudio mostraron que la fiebre aftosa no persistiría en las poblaciones de búfalos con solo este patrón de transmisión de «infección infantil».

Y a diferencia de estudios anteriores que no encontraron casi ninguna evidencia de transmisión de portadores, el estudio de OSU documentó la transmisión de portadores entre dos de cada tres cepas, SAT1 y SAT3, aunque a una tasa aproximadamente 100 veces menor que la tasa de transmisión aguda entre animales infectados activamente. . Los investigadores encontraron que incluso esta baja tasa de transmisión de vectores permite que SAT1 y SAT3 persistan.

SAT2 parece funcionar de manera diferente. Aunque se transmite rápidamente durante una infección aguda, tiene un rendimiento «patéticamente pobre» en la transmisión de vectores, dijo Jolles. Los investigadores aún tienen que definir exactamente cómo persiste la cepa. Tiene una alta tasa de mutación, por lo que especulan que, similar a la gripe en humanos, podría cambiar tanto y tan rápidamente que el sistema inmunológico del búfalo ya no reconoce el virus.

Si bien las manadas de búfalos pueden estar contenidas geográficamente, la población humana mundial está más interconectada que nunca, dijo Jolles, por lo que es más probable que los patógenos se vuelvan endémicos y persistan a largo plazo.

«Esta pandemia no fue algo inesperado en un sentido general», dijo. «Se esperaría que más patógenos se propagaran a las poblaciones humanas. Estamos tan abiertos a ello; somos tantos y estamos tan bien conectados, que realmente es un campo de juego gigante para los patógenos».

Debido al tamaño de la población, Jolles dijo que será muy difícil prevenir la persistencia de un virus como COVID-19 a nivel mundial, pero las intervenciones de salud pública pueden ayudar a limitar la transmisión y la endemia a nivel local.

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