Estudio universal de escombros glaciares muestra impacto en la tasa de derretimiento – ScienceDaily

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Un proyecto de investigación a gran escala en el Instituto Geofísico de Fairbanks de la Universidad de Alaska ha revelado información sobre la relación entre los escombros de la superficie de los glaciares y la velocidad a la que se derriten.

El trabajo es la primera evaluación global de los 92.033 glaciares cubiertos de escombros de la Tierra y muestra que los escombros, tomados en su conjunto, reducen sustancialmente la pérdida de masa de glaciares.

Los resultados influirán en los cálculos del aumento del nivel del mar y permitirán una mejor evaluación de los peligros que enfrentan las comunidades vecinas.

«Este es el primer paso que nos permite comenzar a proyectar cómo estos glaciares cubiertos de escombros evolucionarán en el futuro y cómo afectarán la escorrentía glacial y el aumento del nivel del mar», dijo el glaciólogo David Rounce, autor principal de un documento publicado el 28 de abril. en Cartas de investigación geofísica, una publicación de la American Geophysical Union.

Rounce realizó la investigación mientras estaba en el Instituto Geofísico, pero ahora trabaja en la Universidad Carnegie Mellon.

Se desconocen los efectos de los escombros en las proyecciones regionales y globales del derretimiento de los glaciares debido a la falta de estimaciones precisas del espesor de los escombros, según el estudio. Cantos rodados, rocas y arena cubren aproximadamente el 5% de los casquetes polares y los glaciares de montaña. Alaska es una de las regiones con más escombros.

«Los glaciares cubiertos de escombros se volverán más importantes y, sin embargo, no existía un modelo de glaciar global único para dar cuenta de los glaciares cubiertos de escombros porque no sabíamos cuál era el grosor de los escombros», dijo Rounce.

La profesora de glaciología del Rounce and Geophysical Institute, Regine Hock, coautora del estudio, ha estado trabajando en el problema desde 2017 a través de su participación en el equipo de High Mountain Asia de la NASA y el equipo de cambio del nivel del mar de la agencia.

Los investigadores utilizaron una combinación de datos de cambio de altitud y temperatura de la superficie de imágenes de satélite para llegar a los niveles de espesor de toda la superficie de cada uno de los glaciares cubiertos de escombros del mundo.

Los resultados de la investigación permitirán una mejor evaluación de riesgos para las comunidades ubicadas cerca de glaciares cubiertos de escombros. El derretimiento rápido puede conducir a la formación de lagos glaciares, creando posibles peligros de inundaciones.

Los tramos superiores de los glaciares cargados de escombros, que tienden a tener una capa superficial delgada de roca y otros materiales, se derriten más rápido que los tramos inferiores más densamente cubiertos. Esto puede, pero no siempre, hacer que un glaciar se estanque y deje un tramo de hielo muerto en el extremo inferior cuando el extremo superior se derrite hasta el punto de no crecer.

«Y ese hielo muerto puede ser propenso a formar lagos glaciares», dijo Rounce. «Entonces, como en el glaciar Kennicott, tiene un lago glacial que se ha estado formando durante muchos años, y esos lagos glaciares pueden convertirse en peligros de inundaciones».

Los hallazgos de la investigación también influirán en las estimaciones de cómo cambiará el nivel del mar en un clima cálido.

«No sabemos cuál será el impacto en las estimaciones del aumento del nivel del mar, pero sabemos que probablemente cambiará esas estimaciones», dijo Rounce.

Glaciar Kennicott de Alaska en Wrangell-St. El Parque Nacional y Reserva Elías jugó un papel clave en el estudio como fuente de validación para la investigación.

«Se elige Kennicott porque es uno de los pocos glaciares cubiertos de escombros en Alaska que tiene mediciones de espesor de escombros y mediciones de derretimiento de la superficie debajo de los escombros», dijo. «Hay muy pocos glaciares cubiertos de escombros que tengan mediciones que estén disponibles al público».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Alaska Fairbanks. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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