Exceder la resistor de los tumores de glioblastoma a la terapia

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Los investigadores de la Universidad McGill identifican proteínas que impulsan las células madre cancerosas. Dirigirse y suprimir una proteína en particular llamada galectina1 podría proporcionar un tratamiento más eficaz para el glioblastoma, en combinación con radioterapia.

Debido a su resistencia a la terapia, el glioblastoma es el tumor cerebral canceroso más común y agresivo en adultos. Crece rápidamente y se propaga rápidamente. Si bien los tratamientos como la cirugía, la radiación y la quimioterapia pueden ayudar a aliviar los síntomas durante unos meses, en la mayoría de los casos, las células cancerosas vuelven a crecer después del tratamiento y el cáncer regresa.

Según los investigadores, no importa qué tan bajo se corten las malas hierbas, si no se arrancan las raíces, las malas hierbas volverán a crecer.

Llega a la raíz del problema

Entre todas las células cancerosas, algunas actúan como células madre que se reproducen y apoyan el cáncer, al igual que las células madre normales normalmente renuevan y mantienen nuestros órganos y tejidos, dicen los investigadores. Al apuntar a la forma en que operan las células, han descubierto una nueva forma de detener la producción de nuevos tumores.

«Lo que encontramos fue realmente sorprendente para nosotros. Después de inhibir la proteína galectina1, los tumores cerebrales simplemente no crecieron durante varios meses», dice Arezu Jahani-Asl, profesora asociada de medicina en la Universidad McGill. «Para mejorar la respuesta del paciente a la terapia, debemos aprovechar estas vulnerabilidades recientemente identificadas en las células madre del cáncer».

Los investigadores encontraron que una proteína llamada galectina1 interactúa con otra proteína llamada HOXA5 para controlar los programas genéticos que impulsan el comportamiento de las células madre del cáncer. Al suprimir la galectina1 en modelos preclínicos, encontraron una mejora significativa en la respuesta del tumor a la radioterapia, lo que resultó en un aumento de la esperanza de vida.

Los investigadores también analizaron las bases de datos de pacientes y encontraron que los pacientes con glioblastoma con baja expresión de las proteínas galectina1 y HOXA5 tenían el mejor pronóstico. Juntas, estas proteínas junto con otra llamada STAT3 activan mecanismos que promueven un tipo de glioblastoma particularmente agresivo.

Allanando el camino para nuevas terapias

El descubrimiento arroja luz sobre los mecanismos que regulan las células madre del cáncer. Los hallazgos proporcionan evidencia de que dirigirse a la proteína galectina1, en combinación con radioterapia, puede allanar el camino para futuros ensayos clínicos para el tratamiento de cánceres de glioblastoma. El siguiente paso es comparar la efectividad de diferentes enfoques para suprimir el complejo galectina1 y HOXA5 en el cerebro, con los avances en la terapia génica a través de la tecnología CRISPR.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad McGill. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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