Excluir la capa de ozono ha corto igualmente el calentamiento mundial | Ciencia

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En 2003, Kofi Annan, entonces secretario general de las Naciones Unidas, calificó el Protocolo de Montreal como «quizás el acuerdo ambiental internacional más exitoso hasta ahora». Creado en 1987, este tratado decretó la eliminación de las sustancias que agotan la capa de ozono (SAO), un total de 96 sustancias químicas utilizadas en aerosoles y refrigeración, que estaban provocando un agujero en la capa de estratosfera que protege a la Tierra de los rayos ultravioleta.

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El Protocolo de Montreal se firmó para proteger la vida en la Tierra y también la salud humana, ya que los rayos ultravioleta de los que nos protege esta capa pueden causar cáncer de piel. Ahora, un estudio conjunto de científicos del Reino Unido, Nueva Zelanda y Estados Unidos revela que el tratado también jugó un papel vital en la lucha contra el cambio climático y desaceleró el calentamiento global. La protección de la capa de ozono ha impedido que la radiación ultravioleta dañe los tejidos de los árboles y plantas de nuestro planeta, limitando la fotosíntesis y, por tanto, la capacidad de la biosfera para absorber toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera. El estudio fue publicado en la prestigiosa revista Naturaleza, con el climatólogo Paul Young (Universidad de Lancaster) a cargo de la investigación: “La conclusión del estudio es que, a finales de este siglo, alrededor del 2100, el exceso de dióxido de carbono que habría alcanzado la atmósfera habría provocado el 0,8 grado de aumento de la temperatura de la tierra. Pero además, las SAO también son gases de efecto invernadero, es decir, por sí solas se habrían disparado 1,7 grados más ”. El científico explica que, si sumamos estas dos cifras, el estudio concluye que el Protocolo de Montreal evitó un mayor calentamiento global en 2,5 grados. Este protocolo es el único texto de la ONU que ha sido ratificado por todos los países del mundo y, gracias a él y sus posteriores modificaciones, se está recuperando la capa de ozono.

Para llegar a esta estimación, los científicos vincularon cinco modelos informáticos diferentes para crear este mundo alternativo donde las SAO no estaban prohibidas en 1987 y, por el contrario, crecerían a una tasa del 3% cada año. Los productos químicos que agotan la capa de ozono, como los clorofluorocarbonos, aumentaron en la década de 1980 y se utilizaron en aerosoles, refrigeración (refrigeradores, acondicionadores de aire), disolventes, espumas e incluso alimentos; algunos refrescos se producían con gases no tóxicos. y las burbujas resultantes eran ODS. Sin el Protocolo de Montreal, los científicos calcularon que la capa de ozono se habría derrumbado a mediados de nuestro siglo, con graves consecuencias para la salud humana. Uno de los países que más habría sufrido es Nueva Zelanda, que según su Ministerio de Salud tiene la tasa más alta de cáncer de piel del mundo (82.000 nuevos casos cada año). El estudio publicado en Naturaleza Cuenta con contribuciones del meteorólogo Olaf Morgenstern, de NIWA, el Instituto de Investigación Oceánica y Atmosférica de Nueva Zelanda. «Gracias al Protocolo de Montreal, el nivel de SAO en la estratosfera comenzó a disminuir en 1997», dice. Aunque ha habido algunas emisiones ilegales en China, la capa de ozono continúa recuperándose y, según Morgenstern, la comunidad científica «espera que esté completamente restaurada para el año 2060».

Es la primera vez que se estudia a escala mundial el efecto que tendría el aumento de los rayos ultravioleta en la biosfera. El análisis publicado en Naturaleza concluye que la destrucción de la capa de ozono habría diezmado la producción de alimentos, ya que la radiación habría dañado los cultivos. Además, si la vegetación perdiera la capacidad de absorber el dióxido de carbono producido por la actividad humana, los científicos estiman que, sin el Protocolo de Montreal, la atmósfera habría acumulado entre un 40% y un 50% a finales de nuestro siglo, más dióxido de carbono. 580.000 millones más de CO2. El calentamiento adicional que habría experimentado el planeta haría imposible lograr el objetivo del Acuerdo de París de limitar el aumento de la temperatura de la Tierra a 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales.

El meteorólogo Olaf Morgenstern es consciente de lo que esto significaría en la lucha contra el cambio climático: “Este es un hecho muy relevante. El último informe del IPCC [Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático] publicado a principios de agosto, advierte de la diferencia que puede suponer medio grado de temperatura para el planeta. Si a esta temperatura le sumamos los 0,8 grados más que habría producido el carbono no absorbido por la biosfera, esto significa que sería imposible limitar el calentamiento global a 1,5 grados, como prevé el acuerdo de París ”.

Los científicos estiman que, sin el Protocolo de Montreal, a finales de nuestro siglo la atmósfera habría acumulado entre un 40% o un 50% más de dióxido de carbono, o 580.000 millones más de CO2.

El Protocolo de Montreal no comenzó como un tratado contra el cambio climático, pero según un estudio publicado en 2019 por el Instituto de Física del Reino Unido, fue ocho veces más efectivo que otros acuerdos diseñados específicamente para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. , como el Protocolo de Kioto de 1997. Según Paul Young, los gobiernos pueden aprender muchas lecciones del Protocolo de Montreal: “Es cierto que la capa de ozono es un problema diferente al del cambio climático. Cuando se trata de ozono, estamos hablando de un pequeño grupo de productos químicos producidos por un pequeño grupo de empresas. Aunque no había sustitutos en ese momento, las propias empresas pudieron producirlos. En cambio, cuando se trata de CO2, es la base de toda nuestra economía y no se puede reemplazar. Es un conflicto mucho más difícil de resolver ”. Al mismo tiempo, reflexiona el científico, podemos sacar una conclusión positiva del Protocolo de Montreal: “La comunidad científica descubrió que había un problema y el mundo acordó abordarlo con la mayor urgencia posible. Es un ejemplo victorioso de cooperación internacional basada en el conocimiento científico ”.

El Protocolo de Montreal no hubiera sido posible sin la contribución de dos científicos que publicaron un estudio en la revista en 1974. Naturaleza sobre cómo las SAO estaban destruyendo la capa de ozono, el mexicano Mario Molina y el estadounidense Frank Sherwood Rowland. En ese momento, cada hogar en los Estados Unidos tenía un promedio de 15 aerosoles que contenían SAO. Aunque la industria química denunció a los autores del estudio durante años, la ciencia acabó por imponerse a los intereses económicos. En 1995, la Academia Sueca de Ciencias otorgó a los dos científicos el Premio Nobel de Química, junto con el holandés Paul Crutzen, por su legado en la lucha para salvar la capa de ozono.

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