Experimentos con un tipo raro de conejo que no puede saltar han enfrentado el gen necesario: ScienceDaily

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Los conejos y otros animales saltarines requieren un gen RORB funcional para moverse saltando, según un nuevo estudio de Miguel Carneiro de la Universidade do Porto y Leif Andersson de la Universidad de Uppsala publicado el 25 de marzo en Genética PLOS.

Conejos, liebres, canguros y algunas especies de roedores viajan saltando, pero este tipo de movimiento no se comprende bien a nivel molecular y genético. En el nuevo artículo, los investigadores estudiaron los genes relacionados con el salto utilizando una raza inusual de conejo domesticado llamado sauteur d’Alfort. En lugar de saltar, tiene un andar extraño donde levanta sus patas traseras y camina sobre sus patas delanteras. Al criar conejos Sauteur d’Alfort con otra raza y comparar los genomas de la descendencia y las habilidades de salto, los investigadores identificaron la causa de este defecto de desarrollo. Identificaron una mutación específica en el gen del receptor huérfano B (RORB) relacionado con RAR. Normalmente, la proteína RORB se encuentra en muchas regiones del sistema nervioso del conejo, pero la mutación conduce a una gran disminución en la cantidad de neuronas en la médula espinal que producen RORB. Este cambio es el responsable del extraño paseo del sauteur d’Alfort.

El nuevo estudio demuestra que se necesita un gen RORB funcional para que los conejos y probablemente otros animales saltarines realicen su andar de salto característico. Los resultados se basan en estudios previos en ratones, que muestran que los animales que carecen del gen RORB caminaban como un pato. Además, este trabajo avanza nuestra comprensión de las diferentes formas en que los animales se mueven con su columna vertebral.

“Este estudio proporciona un ejemplo raro de comportamiento anormal de la marcha mapeado a un solo cambio de base y la primera descripción de un gen necesario para la locomoción de salto”, concluyen los autores. “Demuestra además la importancia de la proteína RORB para el cableado normal de la médula espinal, en línea con estudios previos en el ratón”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por PLOS. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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