Extracto del tomo: «El monstruo que soy hoy: Leontyne Price y una vida en verso» | de Kevin Simmonds | Julio de 2021

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«Lo que más me impactó fue su comentario fugaz sobre el ‘monstruo que soy hoy'».

I La vio por primera vez en un anuncio del United Negro College Fund de 1984. En lugar de la promesa educativa negra representada a través de imágenes familiares de un joven actor negro y sus respetables y trabajadores padres, fortalecidos de manera confiable por las voces en off de James Earl Jones, Adolph Caesar u Ossie Davis, ahí ella estaba

su cara y pecho / tenuemente iluminado / vestido negro /

cuello cuadrado y lentejuelas / mangas / con flecos de pedrería

Casi exploto cuando su aparición de 60 segundos se materializó en nuestra televisión en la cocina y cantó

Nosotros’ry no pidas limosna, solo una mano(¡C alto!)

~

Durante la cena o una copa después de una actuación, la gente comenta alto. Todos vitorearon y vitorearon. Algunos publican su secuestro desde sus teléfonos. Otros persistir sobre lo que acaba de pasar – por ellos – en la audiencia.

Algo debido

Tan pronto como Ella

comenzó a rebordear

la perfecta melodía de perlas

la mujer blanca lo sabía con certeza

¿que podía hacer?

Tan pronto como Ella se volvió

su esbelto tono de cintura

la mujer blanca supo porque

había buscado la voz

Su rostro empolvado

su mesa solitaria

Una esposa abusada ha regresado a casa

al marido ella mataría

Verano de 1952

Mientras asistía a la actuación de Ella Fitzgerald, el tema de mi poema no sólo sabía ¿Por qué / había buscado la voz? pero ¿que podía hacer?: Vete a casa y mata al marido abusivo.

Durante mucho tiempo pensé que mi primera pieza sobre Fitzgerald era el poema de alabanza y esta otra cosa. Pero ahora los veo hermanados en elogios.

Milagro

Siempre daba una pierna pequeña, subía las notas como un vestido con el que no podía evitar jugar. Pero era una dama. No importa qué striptease estaba sucediendo en el piano o la liga aflojando el saxo, ella se apegó a las escrituras: Abra sus Biblias en San Gershwin, capítulo cinco. Nuestra lectura comienza con el estribillo.

En un poema sobre Rachelle Ferrell, acepto que mi intento de escribir un poema de alabanza fue inadecuado, prolijo.

Transubstanciación

Nada compuesto excepto la canción

tu boca

permanece asediado

Nunca tengas miedo de hurgar

lo simple

hasta que emerge asciende se llama

cantó

Necesito tres estrofas

tu una nota

~

Que las voces de estos excepcionales cantantes negros superar los propios cantantes solo intensifican mi necesidad de registrarme felicitar. Incapaz de contenerlo, pero criado como católico y muy unido, este ex monaguillo no está en la iglesia para gritar o pelear, pero está reactivo.

~

¿Por qué precio?

Hay muchas razones lógicas, la más notable por haber encontrado su voz y su porte físico, indivisibles, cuando yo era muy impresionable, un chico gay de 12 años desesperado por alguien a quien alabar y cantar. Y ahí ella fue: una mujer negra que expresó públicamente su autocontrol, lo alardeó, nos ordenó escuchar. Un dios negro cuya ayuda estaba convencido que podría alimentarme lo suficiente [ ] para continuar con el mío [ ].

~

Décadas más tarde, como tributo, diseñé la poesía como una forma de crear una biografía abreviada:

su crianza en una pequeña ciudad de Mississippi la subestimación al otro lado de las vías las atrocidades que sobrevivió cuando cruzó esas vías la iglesia negra que se preocupó por su fe en seguir las reglas, la sutileza y el brillo la universidad negra que él ha promovido la floreciente inmensidad de su regalo el patrocinio de los empleadores blancos de su tía Everlina para estudiar en Nueva York y luego cantar para el mundo.

Esperaba que la poesía hiciera lo mismo con la voz, el ala que la levantó de una vida letal y extraña y la llevó al escenario mundial. Después de todo, me había dado acceso a las voces de otros cantantes cuyas vidas y talento artístico quería conocer e involucrarme más allá de la adoración personal.

Nunca sospeché que la prosa pululaba dentro: enjaulados inquietos, décadas de huida negadas porque mi compulsión siempre había sido un sueño caprichoso, el condicionado no-Arquetipo negro del poeta nómada errante y asombrado. Debería haber silenciado esas partes de mí que caminan insepulto Durante años.

Trabajé tan duro para aparecer vertical cuando lo que más necesitaba era acostarme y mirar hacia arriba, como los verdaderos griots (los que siguen vivos y los desaparecidos), aquellos cuyo trabajo me alimenta: Lucille Clifton, Gwendolyn Brooks, Essex Hemphill, Amiri Baraka, Langston Hughes, Lorraine Hansberry, James Baldwin, Wanda Coleman, Sonia Sánchez.

~

Poco menos de 90 años en el documental de 2018 La Opera, Price recordó lo que se necesitó para completar la importante antes de 1966 Antonio y Cleopatra que inauguró la nueva Ópera Metropolitana en el Lincoln Center. El año de vida «como monja» que le precede; sentada junto al compositor Samuel Barber en el piano de su casa mientras él le enseñaba la parte de Cleopatra; quedar atrapado en la opulenta pirámide electrónica de Franco Zeffirelli durante el ensayo general. Sin embargo, lo que más me llamó la atención fue su comentario fugaz sobre el «monstruo que soy hoy». ¿Que significaba eso? ¿Se formó, se deformó la criatura al ocupar su lugar como el primer cantante negro en tener un impacto tan alabado e innegable en el mundo de la ópera? Pensando en ella como una monstruo sagrado encendida, esta mujer que siempre ha ardido

La gente rara vez pregunta cómo se siente

estar en llamas y alimentarlo

Quédate ahí una válvula

un filtro un velo

y contener lo que se supone que me romperá

bien abierto

mientras nado en las profundidades

aliento imperceptible

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