Extrañas coincidencias: ¿son eventos fortuitos o actos de Jehová?

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En febrero de 1973, el Dr. Bernard Beitman se encontró encorvado sobre el fregadero de una cocina en una antigua casa victoriana en San Francisco, ahogándose sin control. No estaba comiendo ni bebiendo, por lo que no había nada que toser y, sin embargo, durante varios minutos no pudo recuperar el aliento ni tragar.

Al día siguiente, su hermano lo llamó para decirle que a 3000 millas de distancia, en Wilmington, Del., su padre había muerto. Había sangrado en su garganta, ahogándose con su propia sangre al mismo tiempo que el misterioso episodio de Beitman.

Superado por el asombro y la emoción, Beitman quedó fascinado con lo que él llama coincidencias significativas. Después de convertirse en profesor de psiquiatría en la Universidad de Missouri-Columbia, publicó varios artículos y dos libros sobre el tema y comenzó una organización sin fines de lucro, The Coincidence Project, para alentar a las personas a compartir sus historias de coincidencias.

“Lo que busco como científico y buscador espiritual son los patrones que conducen a coincidencias significativas”, dijo Beitman, de 80 años, desde su casa en Charlottesville, Virginia. “Mucha gente está reportando este tipo de experiencia. Comprender cómo sucede es parte de la diversión”.

Los investigadores que estudian las coincidencias están divididos sobre su significado. Algunos, como Beitman, creen que sugieren una conexión más profunda entre nuestras mentes y el mundo material de lo que la ciencia moderna puede explicar. Otros ven las coincidencias como puras probabilidades matemáticas similares al “teorema del mono infinito” que establece que un mono que golpea las teclas de una máquina de escribir al azar durante una cantidad infinita de tiempo eventualmente producirá las obras de Shakespeare. Improbable tal vez, pero no inexplicable.

Aún así, la mayoría de los estudiosos de las coincidencias están de acuerdo en que darse cuenta de las coincidencias e interrogarlas nos ayuda a obtener una mayor apreciación de la forma en que funciona el mundo.

Beitman define una coincidencia como «dos eventos que se unen aparentemente sin una explicación causal». Pueden ser un cambio de vida, como su experiencia con su padre, o reconfortantes, como cuando la canción favorita de un ser querido suena en la radio justo cuando más lo extraña.

El elemento sorpresa es esencial, dijo Mark Johansen, profesor de psicología en la Universidad de Cardiff en Gales. “Cuando experimentas una coincidencia, te sorprendes porque hubo un evento que entra en conflicto con tu modelo causal de cómo funciona el mundo”, dijo. «Hay un desajuste».

Aunque Beitman siempre ha estado fascinado por las coincidencias, no fue hasta el final de su carrera académica que pudo estudiarlas en serio. (Antes de eso, su investigación se centró principalmente en la relación entre el dolor de pecho y el trastorno de pánico).

Comenzó desarrollando la Encuesta de Coincidencias Extrañas en 2006 para evaluar qué tipos de coincidencias se observan con mayor frecuencia, qué tipos de personalidad están más correlacionados con notarlos y cómo la mayoría de las personas los explican. Unas 3.000 personas han completado la encuesta hasta el momento.

Beitman todavía está recopilando datos, pero ha sacado algunas conclusiones. Las coincidencias más comúnmente reportadas están asociadas con Medios de comunicación: una persona piensa en una idea y luego la escucha o la ve en la televisión, la radio o Internet. Pensar en alguien y luego que esa persona llame inesperadamente es lo siguiente en la lista, seguido de estar en el lugar correcto en el momento correcto para avanzar en el trabajo, la carrera y la educación.

Las personas que se describen a sí mismas como espirituales o religiosas informan que notan coincidencias más significativas que aquellas que no lo hacen, y es más probable que las personas experimenten coincidencias cuando se encuentran en un estado emocional elevado, tal vez bajo estrés o duelo.

La explicación más popular entre los encuestados para las misteriosas coincidencias: Dios o el destino. La segunda explicación: la aleatoriedad. La tercera es que nuestras mentes están conectadas entre sí. El cuarto es que nuestras mentes están conectadas con el medio ambiente.

Para Beitman, ninguna explicación única es suficiente. “Algunos dicen Dios, algunos dicen Universo, algunos dicen aleatorio y yo digo ‘Sí’”, dijo. “La gente quiere que las cosas sean en blanco y negro, sí o no, pero yo digo que hay misterio”.

Está particularmente interesado en lo que llama simulpatía: sentir el dolor de un ser querido a distancia, como cree que hizo con su padre. La ciencia actualmente no puede explicar cómo podría ocurrir, pero en sus libros ofrece algunas ideas no tradicionales, como la existencia de «la psicosfera», una especie de atmósfera mental a través de la cual la información y la energía pueden viajar entre dos personas emocionalmente cercanas. aunque físicamente distante.

En su nuevo libro publicado en septiembre, “Coincidencias significativas: cómo y por qué suceden la sincronicidad y la serendipia”, comparte la historia de un joven que pretendía acabar con su vida a la orilla de un lago aislado. Mientras estaba sentado llorando en su auto, otro auto se detuvo y su hermano se bajó.

Cuando el joven pidió una explicación, el hermano dijo que no sabía por qué se subió al auto, adónde iba o qué haría cuando llegara allí. Solo sabía que necesitaba subirse al auto y conducir.

“No digo que tenga razón, pero les digo que estas cosas pasan”, dijo Beitman. “A los científicos les cuesta creerlo porque no saben cómo Sucede.»

David Hand, un estadístico británico y autor del libro de 2014 «El principio de improbabilidad: por qué las coincidencias, los milagros y los eventos raros suceden todos los días», se encuentra en el extremo opuesto del espectro de Beitman. Dice que la mayoría de las coincidencias son bastante fáciles de explicar y se especializa en desmitificar incluso las más extrañas.

“Cuando miras de cerca una coincidencia, a menudo puedes descubrir que la posibilidad de que suceda no es tan pequeña como crees”, dijo. «Tal vez no sea una posibilidad entre mil millones, sino una posibilidad entre cien, y sí, uno esperaría que eso sucediera con bastante frecuencia».

Tome ganar la lotería dos veces. Si tiene una probabilidad de 1 en 100 millones de ganar la lotería una vez, dijo, entonces la probabilidad de ganar dos veces es de 1 en 100 millones al cuadrado, un evento aparentemente imposible. Pero, si considera la cantidad de personas que juegan a la lotería y la cantidad de veces que compran boletos, entonces es casi seguro que alguien, en algún lugar, ganará dos veces y, de hecho, varias personas han hecho exactamente eso.

Hand llama a esto la ley de los números verdaderamente grandes. “Tomas algo que tiene muy pocas posibilidades de suceder y le das muchas, muchas, muchas oportunidades para que suceda”, dijo. «Entonces la probabilidad general se vuelve grande».

Cuando se le preguntó cómo entendía la experiencia de Beitman con la asfixia al mismo tiempo que su padre, Hand cuestionó si otra persona, menos sensible a las coincidencias, habría notado la coincidencia en absoluto. Tal persona simplemente podría haber asumido que tenía la garganta seca.

¿Beitman habría estado tan asombrado si se hubiera ahogado al mismo tiempo que un hermano agonizaba, o un amigo, un profesor o un vecino? Cada persona adicional en la lista aumenta la probabilidad de que ocurra uno de esos eventos, dijo Hand.

Pero el hecho de que Hand tenga una perspectiva matemática no significa que encuentre aburridas las coincidencias. “Es como mirar un arcoíris”, dijo. «El hecho de que entienda la física detrás de esto no lo hace menos maravilloso».

Beitman cita extensamente el trabajo de Hand en su último libro y dijo que el pensamiento de Hand ha agudizado su propia perspectiva. Aún así, encuentra la interpretación de Hand limitante. “Ya sea que digan que es la probabilidad o Dios, me vuelvo loco con la gente que piensa que solo hay una cosa que causa las coincidencias”, dijo.

Johansen, profesor de psicología en Cardiff, y su colega Magda Osman, profesora de toma de decisiones básica y aplicada en la Universidad de Cambridge, están particularmente interesados ​​en cómo determinamos si una coincidencia es un evento fortuito o no.

columna uno

Un escaparate para la narración convincente de Los Angeles Times.

Prestar atención a las coincidencias, dicen Osman y Johansen, es una parte esencial de cómo los humanos dan sentido al mundo. Confiamos constantemente en nuestra comprensión de causa y efecto para sobrevivir.

“Las coincidencias a menudo se asocian con algo místico o sobrenatural, pero si miras debajo del capó, notar las coincidencias es lo que los humanos hacemos todo el tiempo”, dijo Osman.

Incluso los científicos no están exentos.

Por ejemplo, se cree en gran medida que la pandemia de COVID-19 comenzó cuando un virus saltó de un huésped animal a un humano en un mercado húmedo en Wuhan, China. ¿Es también una asombrosa coincidencia que en Wuhan haya un laboratorio que estudia coronavirus?

“Esta pregunta ha impulsado decisiones científicas al examinar vías alternativas al origen del virus”, dijo Osman. «Ya sea que la segunda explicación siga siendo una coincidencia o una alternativa viable, la explicación causal es ahora un tema de considerable debate y controversia científica, pública e internacional».

Charles Zeltzer, psicólogo clínico y analista junguiano del condado de Santa Bárbara, ofrece otra perspectiva. Zeltzer ha pasado 50 años estudiando los escritos de Carl Jung, el psicólogo suizo del siglo XX que introdujo en el mundo occidental moderno la idea de la sincronicidad. Jung definió la sincronicidad como “la coincidencia en el tiempo de dos o más eventos causalmente no relacionados que tienen el mismo significado”.

Una ilustración de un hilo rojo que conecta dos chinchetas plateadas

(Jim Cooke/Los Angeles Times; fotos Getty Images)

Una de las historias sincrónicas más icónicas de Jung se refería a una paciente que, según él, se había quedado tan atrapada en su propia racionalidad que interfería con su capacidad para comprender su propia psicología y vida emocional.

Un día, la paciente contaba un sueño en el que había recibido un escarabajo de oro. En ese momento, Jung escuchó un suave golpeteo en la ventana. Abrió la ventana y un escarabajo con forma de escarabajo entró volando en la habitación. Jung arrancó el insecto del aire y se lo presentó a su paciente. «Aquí está tu escarabajo», dijo.

La experiencia resultó terapéutica porque le demostró a la paciente de Jung que el mundo no siempre es racional, lo que la llevó a romper su propia identificación con la racionalidad y así volverse más abierta a su vida emocional, explicó Zeltzer.

Al igual que Jung, Zeltzer cree que las coincidencias significativas pueden alentar a las personas a reconocer lo irracional y misterioso. “Tenemos la fantasía de que siempre hay una respuesta y que debemos saberlo todo”, dijo.

Los estudios sugieren que la mayoría de las personas notan una coincidencia por semana, y la mayoría de nosotros tenemos al menos un favorito para compartir, incluido el autor de esta historia.

Había estado indeciso sobre escribir sobre coincidencias cuando acordé encontrarme con un amigo en un café a unos 20 minutos de mi casa. Cuando llegué, me sorprendió ver al editor extranjero de The Times. (Coincidencia uno). No lo había visto desde el comienzo de la pandemia, y me invitó a acompañarlo hasta que llegó mi amigo.

Mencioné que el amigo con el que me estaba reuniendo trabaja como corresponsal en el extranjero para otro periódico. Resultó que posiblemente estaba buscando contratar a alguien en la misma ciudad donde vive mi amigo. (Coincidencia dos). Cuando llegó mi amiga, dijo que estaba buscando un nuevo trabajo. (Coincidencia tres.)

En este punto, saqué el nuevo libro de Beitman de mi bolso. (Coincidencia cuatro). Lo tomé justo antes de salir de casa en caso de que mi amigo llegara tarde y yo necesitara algo para leer.

Más tarde, mientras conducía a casa, pensé: «¿Cómo no voy a escribir sobre coincidencias después de esta cascada de coincidencias?»

Beitman estaba encantado con mi historia. Dijo que representaba una meta-coincidencia, una coincidencia sobre coincidencias. Hand se preguntó con qué frecuencia había estado en ese café (varias veces) y si el editor extranjero es un habitual (lo es). Tal vez era inevitable, dijo, que nos veríamos.

Osman me aseguró que escribir una historia basada en lo que podría ser una procesión aleatoria de eventos no era tan ilógico como podría parecer. “A veces, las opciones disponibles para nosotros están bastante bien equiparadas: ¿debería escribir esta historia o buscar otra? — y entonces buscas algo para inclinar la balanza”, dijo.

Honestamente, no estoy seguro de qué creer, pero no estoy seguro de que importe.

Al igual que Beitman, mi actitud es «Sí».

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