Falcon 9: Parte de un cohete de Elon Musk chocará con la Vidriera tras citarse fuera de control | Ciencia

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Las probabilidades espaciales y los extremos no son como lo que mueves debajo de la alfombra y te olvidas; Te obliga a seguir su camino para evitar un susto. Al hacerlo, los astrónomos calcularon que un módulo de la nave espacial Elon Musk chocará con la Luna dentro de unas pocas semanas después de varios años en una órbita caótica. El cohete, que sirvió para poner en órbita un satélite estadounidense que monitorea el clima de la Tierra, ha estado fuera de control entre la Luna y la Tierra desde febrero de 2015. Cuando se estrelle contra la superficie lunar, será la primera vez que un objeto humano se estrelle inadvertidamente. golpeó la tierra satélite.

Tras el lanzamiento del Observatorio Climático del Espacio Profundo, la segunda etapa del cohete Falcon 9 ya había viajado demasiado lejos y carecía del combustible necesario para regresar a la Tierra, donde se habría desintegrado contra la atmósfera. Tampoco tenía suficiente energía para escapar de la gravedad del sistema Tierra-Luna, por lo que el módulo quedó atrapado y fuera de control. Ahora, según la web Técnica Arsel especialista en el control de objetos espaciales, Bill Gray, ha calculado que este módulo pasto la Luna el 5 de enero y caerá el 4 de marzo contra este pequeño mundo, que no tiene un escudo atmosférico que lo proteja. Sin embargo, estos cálculos deberán cambiarse cuando se acerque nuevamente a la Luna el 7 de febrero. Después de que pase, regresará para golpearla en su cara oculta en cinco semanas. otros expertos estudios independientes confirmaron la validez de la estimación.

«Esta es la primera vez que sucede algo así, que sepamos», dice la astrónoma Julia de León, experta en el seguimiento de objetos espaciales. “Ciertamente hubo un pequeño impacto del que no somos conscientes, porque ya hay mucha basura espacial, pero está bastante controlado. Nunca una cosa así, tan grande y fuera de control”, añade el científico del Instituto de Astrofísica de Canarias. El tanque de la segunda etapa del Falcon 9 pesa unas cuatro toneladas e impactará a casi 9.300 kilómetros por hora.

Imagen del reciente lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 en Florida el 18 de enero.Tim Short (AP)

Ese incidente causará un impacto que, visto el lado positivo, puede ser interesante desde el punto de vista científico. Cuando chocan, levantan partículas y rayan la superficie, lo que da la posibilidad de estudiar dos aspectos, según De León, que no interesan a la Tierra. “Nos permite analizar cómo son los impactos en diferentes gravedades, cómo se comportan las partículas en ese ambiente diferente”, indica el científico, “y también ayuda a ver un poco más allá de la superficie, alterarla da acceso a material más frío”.

La NASA hizo exactamente eso deliberadamente en 2009 cuando lanzó la sonda. cruzar para detectar agua bajo el polvo lunar, entre otras medidas. Lamentablemente para la curiosidad científica, y siempre según los cálculos actuales, el próximo impacto no se verá porque las sondas que estudian nuestro satélite no serán conscientes de ese punto, cerca del ecuador del lado opuesto, cuando se produzca.

Normalmente se reserva cierta cantidad de combustible para poder redirigir mínimamente las diferentes fases de los cohetes que no están diseñados para regresar con seguridad o se calcula su trayectoria para que se proyecten en órbita solar o caigan de forma controlada en la Tierra. atmósfera orbital.

«Estos temores empeorarán, cuantos más objetos, más posibilidades de averías y colisiones»

Julia de León, IAC

“Puede haber habido un error de cálculo en este caso, pero estos temores van a empeorar”, advierte De León. El creciente número de participantes en la carrera espacial, tanto naciones como empresas privadas, está exacerbando rápidamente el apremiante problema de la basura espacial. Tan solo en los últimos meses se han multiplicado los accidentes de objetos peligrosos en órbita fuera de control, y la empresa de Elon Musk no ha sido ajena a estos accidentes, por pura lógica, dada su solidez al servicio de intereses espaciales privados y gubernamentales, como el transporte. de astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS).

En mayo, China lanzó sin control escombros desde un cohete utilizado para poner en órbita su estación espacial. La chatarra era de tal tamaño que provocó un desastre al caer al suelo en una zona habitada (durante unas horas se estimó que podría caer sobre el territorio peninsular español). Y aunque finalmente cayó al Océano Índico, provocó una denuncia de la NASA por su actitud «irresponsable».

En noviembre, Rusia intentó derribar uno de sus viejos satélites con un misil, lo que provocó una avalancha de 1.500 piezas de chatarra que puso en peligro a los astronautas de la ISS. Poco antes de que terminara el año, los dispositivos satelitales Starlink, también propiedad de Musk, pusieron en peligro la estación espacial china, lo que permitió que la potencia asiática devolviera la denuncia estadounidense unos meses antes. Las megaconstelaciones privadas de sistemas de comunicación serán una fuente permanente de tales problemas.

“Todo lo que está pasando es un poco pirata, cada uno puede hacer lo que quiera en el espacio y aguantar al resto”, critica De León. Se provoca una contaminación que perjudica a la astronomía, interfiere en la búsqueda de asteroides peligrosos y “cuantos más objetos, más probables fallos y colisiones”. “No se va a hacer nada hasta que tengamos un desastre, algo grave”, se queja el científico. Musk tuiteó hace unos días sobre «regresar a la luna pronto», junto con una foto de uno de sus cohetes, pero no se refería a este incidente accidental del 4 de marzo, sino a que SpaceX traerá a los próximos astronautas para pisotear el polvo gris. .

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