FEMA puede ayudar a cubrir los costos funerarios de las personas que han perdido a sus seres queridos por COVID-19

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Si su ser querido murió durante la pandemia de COVID-19, puede ser elegible para hasta $ 9,000 en gastos funerarios y más para varios funerales, cubiertos por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Matthew Redding, subdirector de asistencia individual de FEMA, dijo que hasta ahora se han presentado más de 120,000 solicitudes.

FEMA siempre ha brindado asistencia funeraria como parte de su provisión de Asistencia para Otras Necesidades (ONA) del Programa para Individuos y Hogares (IHP) a individuos y familias con gastos funerarios relacionados con el desastre, según su sitio web. Un portavoz de FEMA dijo que este programa es uno de los beneficios menos conocidos de la agencia.

«Es el programa más grande en la historia de nuestra nación», dijo Redding. «FEMA ha brindado asistencia funeraria en el pasado, pero la más grande en el pasado había sido alrededor de 2,500 personas en un programa funerario, y ese esfuerzo palidece en comparación con ese número».

Como la pandemia fue declarada emergencia nacional por el presidente Trump el 13 de marzo de 2020, los fondos estaban disponibles en ese momento. Con una nueva asignación, los costos estarán cubiertos por un período de tiempo indefinido. Dado que «no hay forma de predecir cuántas muertes relacionadas con COVID pueden ocurrir entre ahora y el 2025, no se ha establecido un límite de financiación exacto», dice el sitio web de FEMA.

Más de 60,000 californianos han muerto de COVID-19 hasta el 21 de abril. Antoinette Lou, directora de relaciones comunitarias y comunicaciones en Rose Hills Memorial Park & ​​Mortuary en Whittier, dijo que este programa ayudará a muchas familias.

«Es difícil describir los sentimientos por los que están pasando nuestras familias», dijo Lou. Pero está claro que «las familias quieren y necesitan ayuda»

A continuación, le indicamos quién califica y cómo obtener asistencia de FEMA.

¿Quien es elegible?

Según la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, FEMA brindará asistencia con los gastos funerarios por las muertes por COVID-19 ocurridas después del 20 de enero de 2020.

Para postularse, debe ser ciudadano estadounidense, ciudadano estadounidense o titular de una tarjeta verde, pero el fallecido no necesita tener ningún tipo de documentación. La muerte debe haber ocurrido en los Estados Unidos o en un territorio de los Estados Unidos y el certificado de defunción del fallecido debe indicar que murió de COVID-19 o que fue un factor determinante. Si el certificado de defunción de su ser querido no cumple con estos criterios, pero usted cree que debería, Redding dijo que siga los procedimientos de su estado para las enmiendas antes de presentar la solicitud. Los menores pueden postularse si la documentación demuestra que han pagado los gastos del funeral.

Algunas personas y circunstancias no son adecuadas y cada solicitud se considerará caso por caso.

Las personas con los siguientes estados de inmigración no califican:

  • Titulares de visa de turista temporal.
  • Estudiantes extranjeros.
  • Titulares de visa de trabajo temporal.
  • Ciudadanos de los Estados Federados de Micronesia, Palau y la República de las Islas Marshall.

Los costos incurridos por un funeral programado previamente, incluso si la persona murió de COVID-19, no son reembolsables. Estos costos pueden incluir seguro funerario, contratos funerarios prepagos o un fideicomiso irrevocable para Medicare.

Cómo aplicar

Debe presentar la solicitud por teléfono llamando al (844) 684-6333 entre las 6:00 am y las 6:00 pm, hora de verano del Pacífico, de lunes a viernes. No es posible postularse en línea. Redding dijo que FEMA ofrece traducciones en tiempo real en 42 idiomas.

Mantenga estos documentos a mano:

  • El certificado de defunción del individuo que refleje su muerte directa o indirecta por COVID-19.
  • Documentación de los gastos funerarios incurridos.
  • Documentación de fondos recibidos de cualquier otra fuente, como donaciones o seguros funerarios.

Lou dijo que muchas familias han informado de largos tiempos de espera. Alentó a tener paciencia con cualquiera que tuviera problemas para comunicarse con el teléfono. Aconsejó ponerse en contacto con la funeraria que utilizó para obtener ayuda para reunir la documentación necesaria, pero tenga en cuenta que la funeraria no puede presentar una solicitud en su nombre.

Se recibieron más de 1 millón de llamadas el primer día del programa, dijo Redding. Actualmente, los centros realizan un promedio de 20.000-25.000 llamadas por día.

Como funciona el programa

Si se aprueba su solicitud, puede esperar recibir fondos mediante cheque o depósito directo, según la opción que seleccione.

En el caso de que más personas ayuden a cubrir los costos del funeral, FEMA dijo que trabajarán con los candidatos.

Cada solicitud puede incluir un solicitante principal y un co-solicitante. Redding dijo que se requiere documentación para ambos solicitantes y, después de la revisión, se le asignará asistencia al solicitante principal para distribuirla al cosolicitante.

¿Qué cubre?

El programa cubre los costos relacionados con el funeral de hasta $ 9,000 por funeral y hasta $ 35,500 por solicitud, en caso de que alguien haya pagado varios funerales.

Estos son los tipos de gastos que se pueden reembolsar, aunque esta no es una lista exhaustiva:

  • Transporte para quienes identificarán al fallecido.
  • El traslado de los restos.
  • El ataúd o la urna.
  • El cementerio o nicho de la urna.
  • El marcador o la lápida.
  • Cualquier servicio del clero u oficiantes.
  • Acuerdos de la funeraria.
  • Cualquier uso de personal o equipo de la funeraria.
  • Costos asociados con la cremación o entierro.
  • Costo de fabricación y certificación de múltiples certificados de defunción.
  • Cualquier cargo adicional impuesto por las leyes u ordenanzas gubernamentales estatales o locales aplicables.

Tenga sus recibos a mano cuando presente la solicitud. Los gastos fuera del funeral no son elegibles.

Cuidado con las estafas

FEMA ha advertido que ha recibido informes de personas contactadas directamente con ofertas de asistencia funeraria. FEMA no se comunicará con usted directamente; debe llamar para solicitar asistencia. Si cree que ha sido estafado, Redding dijo que llame a la línea de ayuda de FEMA al (800) 621-3362 o a la línea de ayuda del Centro Nacional para el Fraude por Desastre al (866) 720-5721.



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