Formas de proteínas indicaron enfermedad de Parkinson

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Muchas enfermedades humanas pueden detectarse y diagnosticarse mediante biomarcadores en sangre u otros fluidos corporales. La enfermedad de Parkinson es diferente: hasta la fecha, no existe tal biomarcador que se esté utilizando en la clínica para indicar esta enfermedad neurodegenerativa.

Un equipo dirigido por la profesora Paola Picotti de ETH Zurich ahora podría ayudar a cerrar esta brecha. En un estudio recién publicado en la revista Naturaleza Biología Estructural y Molecularlos investigadores presentan 76 proteínas que podrían servir como biomarcadores para la detección de la enfermedad de Parkinson.

Estructura proteica diferente

Lo que hace que este estudio sea especial es que, si bien las proteínas biomarcadoras potenciales se encuentran tanto en individuos sanos como enfermos, sus moléculas están presentes en diferentes formas (o estructuras) en cada uno de los dos grupos. No es la presencia de ciertas proteínas lo que indica la enfermedad, sino la forma que han asumido. Esta es la primera vez que los científicos han demostrado que un análisis de las estructuras de todas las proteínas en un fluido corporal puede identificar posibles biomarcadores de enfermedades.

El siguiente paso será probar exhaustivamente los marcadores encontrados y verificarlos utilizando grupos más grandes de pacientes. Eso significa que estos candidatos aún no están disponibles para diagnósticos clínicos. «Pero por lo que hemos visto hasta ahora, en realidad son un indicador muy fuerte de la enfermedad. Así que confío en que esta idea de biomarcadores estructurales se confirmará», dice Natalie de Souza, científica principal de Paola. El grupo de Picotti y uno de los coautores del estudio.

Medición de cambios estructurales

En su estudio, los investigadores de ETH Zurich examinaron el líquido cefalorraquídeo de 50 individuos sanos y 50 pacientes con Parkinson. El material de muestra les fue proporcionado por médicos holandeses.

Para buscar biomarcadores, los científicos utilizaron un método específico para medir el proteoma (es decir, la totalidad de todas las proteínas en una muestra), llamado LiP-MS, que puede medir los cambios estructurales en las proteínas y revelar dónde se encuentran exactamente los cambios. Las mediciones convencionales del proteoma tienden a registrar solo los diferentes tipos de proteínas y sus cantidades, pero no los cambios estructurales.

Dado que la estructura de las proteínas está estrechamente relacionada con sus funciones (o, de hecho, disfunciones), los investigadores plantearon la hipótesis de que las personas con Parkinson y las personas sanas exhibirán diferentes formas de algunas proteínas.

El presente estudio marca la primera vez que los investigadores han aplicado con éxito el método a una enfermedad.

Análisis de nitidez aún más

En pasos posteriores, los investigadores quieren mejorar aún más el método LiP-MS para amplificar la señal del biomarcador y así aumentar la sensibilidad con la que se puede detectar la enfermedad. Además, a los científicos les gustaría probar los nuevos biomarcadores para evaluar qué tan específicamente detectan la enfermedad de Parkinson o si podría haber una superposición con otras enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer. En el futuro, los investigadores también quieren usar su método para determinar los subtipos de la enfermedad de Parkinson y hacer predicciones más precisas sobre el curso de la enfermedad.

Todavía no se sabe exactamente a qué diagnóstico clínicamente útil podría conducir esto. De Souza estima que una futura estrategia de prueba podría basarse en anticuerpos que distinguirían entre estructuras proteicas sanas y enfermas. En principio, es posible hacer un uso regular de espectrómetros de masas en un entorno clínico, dice, pero sería un gran desafío.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por ETH Zúrich. Original escrito por Peter Rueegg. Notas: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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