Francia se convierte en el único país de la UE que incumple los objetivos europeos de renovables | Clima y Medio Hábitat

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Duro golpe a la reputación verde de Francia: es el único de los 27 miembros de la Unión Europea que no ha cumplido con su deber en materia de energías renovables. De una forma u otra, todos los países de la UE han alcanzado los objetivos que tenían para la participación de las energías renovables en el consumo total de energía para 2020. Pero, según los datos finales publicados este miércoles por la oficina de estadística europea, Eurostat, la segunda economía europea ha no alcanzó el 23% que se había fijado. Está bastante lejos -en un 19,1%- a pesar de que el covid ha facilitado su cumplimiento y a pesar de las facilidades que ha puesto sobre la mesa la Comisión Europea, que hace unos años abrió la posibilidad de que los países intercambien, previo pago. , que se respeten las denominadas «transferencias estadísticas», figura a la que finalmente han tenido que recurrir cinco Estados para conseguir sus objetivos, entre los que destaca Holanda. En general, la UE ha alcanzado cómodamente su objetivo para 2020: se espera alcanzar un nivel del 20 % y se ha alcanzado el 22 %.

La quiebra de Francia podría dar lugar en el futuro a un expediente de la Comisión y unas hipotéticas sanciones. Pero el país galo ha decidido no recurrir a estas compras de cuotas a otros países. Y los datos de Eurostat marcan un escalón en la credibilidad medioambiental de Francia, cuestionada por muchos grupos ecologistas después de que el país apoyara con fuerza la inclusión de la energía nuclear en la llamada taxonomía verde, una clasificación elaborada por la Comisión Europea que distingue lo que es un verde. bonos, etc., y cuyo objetivo es orientar las finanzas comunitarias hacia la transición ecológica. Ahora mismo, algo más del 70% de la electricidad de Francia procede de centrales nucleares, lo que lo convierte en el país europeo con mayor dependencia de esta tecnología, que no emite gases de efecto invernadero pero produce residuos cuya gestión es complicada y costosa.

Para calcular los objetivos europeos de renovables para 2020 no solo se ha tenido en cuenta el sector eléctrico, sino también el transporte y la industria, donde el dominio de las energías fósiles es aún mayor. La UE en su conjunto debía lograr una participación del 20% en el consumo de energía final y alcanzó el 22%, según datos publicados el miércoles. Por lo tanto, cada país tenía su propio objetivo que debía alcanzar para que la suma de todos los miembros de la UE ayudara a alcanzar ese 20% juntos.

La meta nacional se fijó teniendo en cuenta la situación de partida de cada estado hace más de una década y sus capacidades. Francia obtuvo esa participación del 23% de las energías renovables, que fracasó por cuatro puntos. España, por ejemplo, se fijó en un 20% y consiguió llegar al 21,2%. Alemania alcanzó el 19,3% (debería haber alcanzado el 18%). Suecia fue el país con el objetivo más alto, 49%, y alcanzó el 60%. Le sigue Finlandia, que debería haber llegado al 38% y se quedó en el 43,8%.

La pandemia fue uno de los factores que hizo que la UE en su conjunto y varios países consiguieran holgadamente estos objetivos de energías renovables en 2020. El avance de estas tecnologías limpias siguió aumentando en el sector eléctrico a pesar de la pandemia, mientras que los sectores con menor penetración de energías renovables -transporte e industria- han reducido significativamente su actividad debido a las restricciones para contener el avance del coronavirus.

Transferencias estadísticas

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A este contexto favorable se sumó una herramienta que la Comisión Europea puso en marcha hace unos años para facilitar la consecución de sus objetivos por parte de los países: las denominadas transferencias estadísticas. Esta herramienta de compensación permite que un país que consigue fácilmente sus objetivos, como Dinamarca, pueda vender en papel parte de su energía renovable a otro con dificultad, como Holanda. Los estados no están obligados a revelar los precios a los que compran y venden esta energía renovable, pero fuentes conocedoras de estos intercambios sitúan estos intercambios en un rango de entre 10 y 20 € por MWh. Según datos facilitados por Eurostat, en 2020 los países compraron unos 22,2 millones de MWh para alcanzar los objetivos, con lo que, tomando un precio medio de 15 euros, el desembolso superaría los 330 millones.

Si bien este tipo de transferencias ya se habían producido en años anteriores, el gran volumen de estas operaciones se produjo en 2020, año que se tomó como referencia para la consecución de los objetivos europeos en el ámbito de las energías renovables. El estado que tuvo que aprovechar al máximo estas transferencias estadísticas para cumplir fue Holanda, que habría adquirido el 60% de todas las transferencias en 2020. Si se tomara un precio medio de referencia de 15 euros, este país habría tenido que desembolsar más 200 millones de euros para alcanzar el 14% de cuota de renovables que se había fijado.

Bélgica, Irlanda, Luxemburgo y Eslovenia fueron los otros países que tuvieron que comprar este tipo de transferencia estadística para cumplir. Y los grandes vendedores fueron Dinamarca, Suecia, Finlandia y Estonia. “En el futuro, España también puede convertirse en vendedor”, dice Pablo del Río, investigador del Instituto de Políticas y Bienes Públicos del CSIC y experto en energías renovables. El avance de la energía solar y eólica está haciendo crecer la cuota de renovables de España a buen ritmo, lo que podría significar que en los próximos años el país podría vender estas transferencias a otros países que tienen más complicado el desarrollo de las renovables, según este investigador.

Para 2030, la Comisión Europea ha propuesto alcanzar una cuota del 40% de renovables. Cada miembro de la UE tendrá que adaptar sus planes energéticos y climáticos para lograr este objetivo. Y, de nuevo, Bruselas intentará impulsar este tipo de herramientas como las transferencias. “Desde el punto de vista de la UE, es una herramienta para alcanzar los objetivos de renovables y puede ser un incentivo extra para que los países instalen más renovables”, añade Pablo del Río.

taxonomía

Lo que llama la atención es que Francia no se ha decidido finalmente a utilizar esta herramienta y se arriesga a posibles reproches de las instituciones europeas y a un deterioro de la imagen del país que acogió la cumbre del clima en 2015, que concluyó el Acuerdo de París.

La publicación de estos datos llega en un momento de gran tensión dentro de la UE debido a las medidas energéticas. El último día de 2021, Bruselas lanzó una propuesta que incluye la energía nuclear (como pide Francia) y también el gas (como pide Alemania) entre las fuentes de generación eléctrica tocadas con la vara verde de la taxonomía. La propuesta, aún en fase de consulta, ha generado duras críticas de los sectores ecologistas, que reprochan el lavado de cara verde; y ha sido censurada por varios países, como España -que ha hecho una gran apuesta por las renovables y cree que esta iniciativa «enviaría señales equivocadas para la transición ecológica en el conjunto de la UE»- o Austria, tradicionalmente fuertemente opuesta a energía nuclear.

La actual iniciativa de la Comisión considera que las centrales nucleares cuyos permisos de construcción se expidan antes de 2045 y las centrales de gas en funcionamiento que emitan menos de 100 gramos de dióxido de carbono (CO₂) por kilovatio hora (KWh) están al mismo nivel que las energías renovables. las de nueva construcción, cuya autorización haya sido expedida antes de 2030, que emitan menos de 270 gramos de CO₂ por kWh, siempre que este requerimiento energético no pueda cubrirse con fuentes renovables y la planta sustituya a otro contaminante.

Tras un periodo de consultas que expira el 21 de enero, Bruselas tiene previsto presentar su propuesta final «lo antes posible», pero sin fecha concreta, a través de un acto delegado, según un portavoz de la Comisión. Este tipo de decisión no legislativa, de carácter técnico, puede salir adelante incluso sin la unanimidad de los Estados miembros: sólo puede ser vetada con el rechazo de la mayoría cualificada en el Consejo (55 % de los países que agrupan 65 % de la población) o el Parlamento Europeo.

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