Ftalatos y otros plastificantes que se encuentran en hamburguesas con pinrel, burritos de pollo y otros alimentos populares comprados en restaurantes de comida rápida

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Los nuggets de pollo, los burritos y otros artículos populares que los consumidores compran en los restaurantes de comida rápida de Estados Unidos contienen sustancias químicas relacionadas con una larga lista de problemas de salud graves, según un estudio único publicado hoy.

Investigadores de la Universidad George Washington y sus colegas compraron comida rápida en tiendas populares y encontraron 10 de 11 productos químicos potencialmente dañinos en las muestras, incluidos los ftalatos, un grupo de productos químicos utilizados para suavizar los plásticos y que se sabe que altera el sistema endocrino. El equipo de investigación también encontró otros plastificantes, productos químicos que están surgiendo como sustitutos de los ftalatos.

«Descubrimos que los ftalatos y otros plastificantes están muy extendidos en los alimentos preparados disponibles en las cadenas de comida rápida de EE. UU., Un hallazgo que significa que muchos consumidores están obteniendo un lado de los productos químicos potencialmente nocivos junto con su comida», Lariah Edwards, autora principal del estudio y postdoctoral científico de GW, dijo. «Se necesitan regulaciones más estrictas para ayudar a mantener estos químicos dañinos fuera del suministro de alimentos».

Anteriormente, un equipo de investigación de GW dirigido por Ami Zota, profesora de salud ambiental y ocupacional, examinó el consumo de comida rápida en una encuesta nacional y encontró que las personas que informaron comer más comida rápida tenían niveles más altos de ftalatos. Nadie ha examinado el vínculo entre la comida rápida y los plastificantes sin ftalatos, que se utilizan en lugar de los ftalatos prohibidos o restringidos en los equipos de procesamiento y envasado de alimentos.

En este estudio, Edwards, Zota y sus colegas compraron 64 productos de comida rápida de diferentes restaurantes y pidieron tres pares de guantes para manipular los alimentos no utilizados. El equipo probó productos alimenticios y guantes para 11 tipos de ftalatos y plastificantes, y encontró que:

  • El 81% de las muestras de alimentos estudiadas contenían un ftalato llamado DnBP y el 70% contenía DEHP. Ambos productos químicos se han relacionado en numerosos estudios con problemas de fertilidad y reproducción en humanos. Estos ftalatos también pueden aumentar el riesgo de trastornos del aprendizaje, la atención y el comportamiento en la infancia.
  • El 86% de los alimentos contenían el plastificante de reemplazo conocido como DEHT, una sustancia química que necesita más estudios para determinar su impacto en la salud humana.
  • Los alimentos que contienen carne, como las hamburguesas con queso y los burritos de pollo, tenían niveles más altos de las sustancias químicas estudiadas.
  • Los burritos de pollo y las hamburguesas con queso tenían los niveles más altos de DEHT. Los investigadores notaron que los guantes para manipular alimentos recolectados de los mismos restaurantes también contenían este químico.
  • Las pizzas de queso tenían los niveles más bajos de la mayoría de los productos químicos analizados.

Los ftalatos y plastificantes sustitutos son productos químicos que se utilizan para suavizar los plásticos y pueden pasar del plástico a los alimentos, que se ingieren. Algunas fuentes de plástico incluyen guantes para manipular alimentos, tubos industriales, cintas transportadoras de alimentos y empaques externos utilizados para envolver comidas de comida rápida disponibles en restaurantes.

Investigaciones anteriores del equipo de Zota sugieren que las personas que comen alimentos caseros tienen niveles más bajos de estos químicos en sus cuerpos, posiblemente porque los cocineros caseros no usan guantes para manipular alimentos o envases de plástico. Para evitar estos productos químicos industriales, los consumidores pueden cambiar a comidas en su mayoría caseras, que a menudo son más saludables que las comidas rápidas, dijo Edwards.

Tanto Edwards como Zota dicen que su estudio sugiere la necesidad de un mayor control y regulación de las sustancias químicas que se utilizan para producir alimentos. Señalan que los plastificantes sustitutos se utilizan cada vez más para reemplazar los ftalatos prohibidos o restringidos, pero aún deben realizarse los estudios necesarios para demostrar que son seguros.

El estudio también plantea preocupaciones de que algunos grupos raciales / minoritarios puedan verse afectados de manera desproporcionada por estos productos químicos.

«Los vecindarios desfavorecidos a menudo tienen mucha comida rápida, pero acceso limitado a alimentos más saludables como frutas y verduras», dijo Zota. «Es necesario realizar más investigaciones para determinar si las personas que viven en tales desiertos alimentarios tienen un mayor riesgo de exposición a estos químicos dañinos».

Esta investigación fue apoyada por la Fundación Passport, la Fundación Forsythia y la Fundación Marisla.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad George Washington. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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