Funcionarios de sanidad pública de Connecticut instan a los propietarios de pozos privados a analizar la calidad del agua – ScienceDaily

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Un nuevo estudio del Servicio Geológico de EE. UU. Proporciona una estimación estatal actualizada de los altos niveles de arsénico y uranio que ocurren naturalmente en aguas de pozos privados en Connecticut. Esta investigación se basa en un informe del USGS publicado en 2017, y el nuevo estudio incluye muestras adicionales de agua subterránea y se centra en áreas previamente subrepresentadas.

La investigación, realizada en colaboración con el Departamento de Salud Pública de Connecticut, predice que aproximadamente el 3.9 por ciento de los pozos privados en Connecticut contienen agua con arsénico en concentraciones superiores al nivel máximo de contaminantes para los suministros públicos de agua. Agua potable de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Esta investigación también predice que el 4.7% de los pozos privados en el estado tienen concentraciones de uranio por encima de los estándares de la EPA.

Los funcionarios del CT DPH instan a todos los propietarios de pozos privados a que se analicen el agua en busca de arsénico y uranio.

El arsénico y el uranio son metales naturales que se encuentran en la roca madre de todo el mundo. A veces, los pozos perforados en los acuíferos del lecho rocoso pueden producir agua que contiene arsénico o uranio. A menos que se analicen los pozos, no hay forma de confirmar la presencia o ausencia de estos contaminantes.

Según el CT DPH, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la EPA y otros expertos en salud, existen riesgos potenciales para la salud cuando las concentraciones de arsénico y uranio en el agua subterránea utilizada para beber están por encima de los estándares establecidos para la salud humana. La exposición al arsénico se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer, bajo peso al nacer, menor desarrollo intelectual del niño, supresión del sistema inmunológico y otros resultados adversos para la salud. La ingestión de uranio, por ejemplo a través del agua potable, se ha asociado con enfermedad renal.

Los datos de este estudio se pueden utilizar para estimar mejor el número de personas potencialmente afectadas por altas concentraciones de arsénico y uranio naturales en el agua de pozos privados.

Se estima que el 23% de los residentes de Connecticut tienen pozos privados para el suministro de agua. Durante el estudio, CT DPH, con la ayuda de su laboratorio estatal y funcionarios de salud locales, recolectó y analizó muestras de agua de más de 2,000 pozos privados en todo el estado. Cuando se detectaron niveles elevados de arsénico o uranio, los funcionarios de salud estatales y locales trabajaron con los residentes participantes para informarlos y ayudarlos con las medidas correctivas para proteger su suministro de agua.

“Este informe proporciona herramientas esenciales para ciudadanos, funcionarios de salud, perforadores de pozos, funcionarios gubernamentales y otros para proteger mejor a sus comunidades y el medio ambiente”, dijo Eliza Gross, científica física del USGS y autora principal del estudio. “El estudio anterior del USGS publicado en 2017 identificó algunas áreas donde había altos niveles de contaminantes y ahora tenemos una evaluación más completa a nivel estatal”.

“Si bien sabemos que hay áreas en todo nuestro estado que tienen concentraciones más altas que otras, cualquier pozo privado en Connecticut tiene el potencial de tener niveles elevados de arsénico o uranio”, dijo Ryan Tetreault, supervisor del programa de pozos privados del CT DPH. “Los propietarios de pozos privados deben someter el agua de un pozo a una prueba al menos una vez para detectar estos contaminantes”.

El CT DPH recomienda que si el agua del pozo analizado tiene un nivel de arsénico por encima de los estándares federales y estatales, se debe usar una fuente de agua alternativa o se debe instalar un sistema de tratamiento. Además, si el uranio en el agua de pozo se encuentra en una concentración superior al estándar de la EPA de 30 microgramos por litro, el agua debe tratarse para eliminar el uranio.

Para garantizar la precisión de la evaluación, los investigadores separaron Connecticut en celdas de cuadrícula para lo que se llama “análisis ponderado espacialmente”, un proceso que asegura que las áreas con grupos de muestras no estén sobrerrepresentadas en una estimación de todo el estado.

El USGS también encontró que algunos tipos de lecho rocoso tienen más probabilidades que otros de producir altas concentraciones de arsénico y uranio en las aguas subterráneas.

“Aunque la geología del lecho rocoso no siempre predice concentraciones más altas o más bajas de arsénico o uranio en las aguas subterráneas, saber que algunos entornos geológicos tienen una alta probabilidad puede ayudar a tomar decisiones informadas, como perforar nuevos pozos, planificar el desarrollo o decidir si llevar a cabo más pruebas de calidad del agua “, dijo Gross. “Esta información sobre los entornos geológicos también se puede aplicar a la investigación en otros estados”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Servicio Geológico de EE. UU.. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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