Fundador de Jomas Associates, Roni Savage domina en una industria dominada por blancos – Pride Magazine

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Roni Savage está rodeado de hombres. «Tengo cuatro hermanos mayores, tres hijos y trabajo en una industria dominada por hombres», dijo el ingeniero, que fundó Jomas Associates, una empresa de construcción, ingeniería y servicios ambientales con sede en Uxbridge, en 2009..

Si eso no fuera suficiente para un desafío, también es una empresaria negra nacida en Gran Bretaña y de ascendencia nigeriana. En los primeros años de la construcción de su empresa multimillonaria, no incluyó fotos de ella misma en su sitio web o redes sociales.

Hablando con Times Enterprise Network Antes de la Black Business Week de octubre, describió las barreras que enfrentó, la importancia de la educación y los mentores en su vida, y por qué siente tan apasionadamente que más jóvenes de entornos desfavorecidos deberían tener la oportunidad de tener éxito.

«Se necesita mucha resistencia», dijo Savage, de 41 años, de ser uno de los pocos empresarios negros en el Reino Unido. “Hay una serie de hilos en las barreras. Una clave es que no hay nadie a tu alrededor que se parezca a ti. Es una barrera importante que mucha gente no se da cuenta. Entras en la habitación e inmediatamente te destacas y la gente hace comentarios. Pueden ser positivos y negativos, y se necesita piel dura para refutarlos o ignorarlos.

“He tenido reuniones en las que era presidente y cuando entré me preguntaron: ‘Café negro con dos azúcares, por favor’. Llevo un traje y claramente no estoy allí para proporcionar bebidas. Mi respuesta habitual es: «Y la mía es blanca, sin azúcar, y soy Roni Savage». Entonces las mandíbulas caen ‘.

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Savage dijo que fue desafiada en sitios de construcción y reuniones sobre lo que podía contribuir. “Te preguntas si deberías estar allí. Puede poner a prueba su confianza. Pero aquí es donde entra el apoyo familiar; su familia le recordará lo bueno que es. Tienes que creer en ti mismo. »

Estudió ingeniería geológica en la Universidad de Portsmouth y, mientras trabajaba, completó una maestría a distancia en gestión ambiental. Tiene muchas otras calificaciones profesionales y está reflexionando sobre un doctorado, al mismo tiempo que planea expandir su negocio (una adquisición está en juego) y ayuda a organizaciones como la YMCA y la Federación de Pequeñas Empresas a lograr sus objetivos.

A pesar de estos resultados, solo en 2017 dejó de esconder su rostro en los negocios. En diciembre de ese año asistió a un curso de formación en gestión, denominado 10,000 Small Businesses, impartido por Goldman Sachs en asociación con varias escuelas de negocios del Reino Unido. “Antes de Goldmans, no tenía fotos en las redes sociales y no asistía a grandes reuniones. Ahora soy una persona completamente diferente. Construí mi confianza, saqué mi cara y ya no me molesta «.

Añadió: “Podemos hablar de ello más abiertamente ahora que hace 20 años, pero todavía existen estereotipos. El doce por ciento de mi industria son mujeres y el 1 por ciento son mujeres de color. Me han dicho que en términos de una mujer negra que dirige una empresa de ingeniería que gira más de un millón, yo soy la única en el país «.

Savage, que vive en el pueblo de Radlett, Hertfordshire, dijo que los mentores jugaron un papel vital en el apoyo a su carrera profesional. Se especializó en trabajar con tierras contaminadas y ayudó a desarrollar las prácticas de varias firmas consultoras antes de emprender su propio camino.

Un mentor en particular estuvo en Bettridge Turner & Partners, que desde entonces ha sido adquirido. “Ha sido una actividad que me ha apoyado mucho a mí ya mi carrera. Tuve un jefe que se encargó de arrojarme profundamente. Siempre le estaré agradecido. Dijo que tienes mucho talento y te empujaré y empujaré como si supiera que no te caerás. Estaba tan asustado en ese momento, siempre estaba pensando ‘¿Qué estoy haciendo?’ Pero construyó mi confianza «.

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Él le da crédito a su madre por brindarle el impulso que necesitaba para comenzar su propio negocio. “Me dijo: ‘Trabajas muy duro. Si puedes hacer esto por los demás, imagina lo que podrías hacer por ti mismo ‘. Su plan original era brindar un servicio de alta calidad a un pequeño número de clientes, pero la empresa está creciendo.

«Mi intención para Jomas es hacer crecer el negocio a través de adquisiciones y de forma orgánica», dijo. “Estamos a punto de asumir una nueva oficina, hacer crecer el equipo y adquirir una empresa. Este es mi principal objetivo. Si no funciona, son mis hijos «.

También encuentra tiempo para apoyar el trabajo del FSB, forma parte de la junta asesora del Fondo del Alcalde de Londres, centrado en el alivio de la pobreza, y es fideicomisario de la junta de YMCA St Paul’s Group, donde ayuda a las personas a encontrar un hogar. «No quiero tener gente joven en nuestras calles y siento que puedo hacer algo al respecto», dijo. La organización benéfica cristiana está construyendo nuevas viviendas en Wimbledon, al sur de Londres.

«No crecí pobre, así que no puedo fingir que tuve una vida particularmente dura», dijo Savage. “Crecí en una gran familia donde nuestros padres nos dieron todo lo que necesitábamos. Pero eran padres trabajadores de clase media. Cuando conozco a personas tan brillantes y talentosas, pero solo porque sus padres no estaban cerca y no tenían esa guía, terminaron en la indigencia, creo que con el nivel adecuado de apoyo podrían llegar mucho más lejos «.

Continuó: “Quiero darles a las personas oportunidades para que puedan llegar lejos y no se vean perjudicadas por su género o raza. Entonces, en la generación de mis hijos, no están parados pensando, «Somos los únicos que se parecen a nosotros» en la habitación. Si están dispuestos a trabajar duro, independientemente de su género o raza, nada debería detenerlos «.

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