Garachico, 1706: cómo se recuperó una villa de la peor erupción volcánica de la historia de Canarias | Ciencia

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Al anochecer del 4 al 5 de mayo de 1706, se empezaron a sentir en Tenerife terremotos tan fuertes que «ellos vieron tumbas con el efecto de querer arrojar los cadáveres, Escuchó las campanas que, al oírlas, parecían sonar en agonía ”, según Fray Domingo Josef Cassares. Los temblores precedieron a una erupción que, sin ser una de las mayores del archipiélago en cuanto a volumen o duración de lava, fue la de mayor huella humana y económica de su historia. «Tuvo un impacto terrible, un impacto enorme a largo plazo, mucho mayor que cualquier otro en la historia de Canarias», resume Carmen Romero, geógrafa experta en vulcanismo histórico canario. Hoy, caminando por el bulevar marítimo de Garachico, podemos sentarnos y tomar una cerveza en esa ya sólida lavandería para observar cómo los turistas se toman selfies y se sumergen en el agua en las piscinas naturales creadas por la lava.

La erupción de Garachico fue decisiva no solo para la ciudad en sí, sino para todo el archipiélago. Su puerto concentraba gran parte del comercio internacional que conectaba la isla con Europa, África y América. Pero una de las dos principales lenguas de lava que rodaba sobre la ciudad dividió por la mitad la bahía natural que protegía a los barcos, inutilizando gran parte de ese precioso muelle. El negocio se trasladaría al puerto de Santa Cruz, la actual capital, y muchos de los habitantes abandonaron el lugar. «La población no se recuperará hasta bien entrado el siglo XX», dijo Romero, de la Universidad de La Laguna (ULL).

La lengua de lava que destruyó Garachico ahora forma piscinas naturales que los turistas pueden disfrutar.Spree Richter

Los coladas de lava de la erupción de Arenas Negras, llamada así porque todo el entorno estaba cubierto de picón (grava volcánica), devastaron varios pueblos como ha sucedido en los últimos días en Todoque en su camino hacia el mar. Pero en esa ocasión lo peor fue cuando llegaron a la costa: no terminó entre plataneras y acantilados, sino en una próspera ciudad. «Hubo un auto-evacuación de los habitantes de las zonas afectadas, porque no fue organizado por las autoridades, apenas empezaron a caer las bolas de crecimiento, provocando terribles incendios ”, recuerda Romero. Esas bolas de las que habla son piezas de hasta tres metros, quebradas por lava, que ruedan por los barrancos tomando forma esférica y que se convierten en balas infernales cuando llegan a los edificios.

La lava avanzó mucho más rápido que de Cumbre Vieja a La Palma, ya que los flujos de lava viajaron los 6,5 kilómetros hasta la costa en un solo día. La lava que está creando una fajana en estos días ha recorrido más de 5 kilómetros de distancia con el mar en diez días. En Garachico, siete idiomas llegaron a la costa desde el volcán Trevejos: el primero provocó una evacuación urgente el 5 de mayo, pero toda la ciudad tuvo que salir el 28 de ese mes cuando otro amenazó con atrapar a los soldados entre dos armas en llamas. quedarse. “Los flujos provenientes de La Palma tienen una morfología y una viscosidad que no tenían los de Garachico”, explica Romero, como están comprobando los primeros análisis de ese magma vertido en la superficie. Por eso son más lentos.

La lava de Arenas Negras cubrió, después de 40 días, un área de más de siete kilómetros cuadrados; la actual erupción de La Palma ha cubierto hasta ahora más de cuatro en tres semanas. Ambas son erupciones modestas en comparación con la de Timanfaya, que duró seis años a partir de 1730 y que cambió toda la estructura de la isla de Lanzarote. Pero el impacto humano es diferente: a finales del siglo XVII Garachico tenía más de 3.000 habitantes; menos de 500 quedaron después de la erupción y no hay evidencia documental de muertes. El puerto casi inútil. La burguesía se va. “Se interrumpió la red vial, la de conducción del agua, lo cual es fundamental porque no había manantiales en la parte baja de la isla”, dice el geógrafo. «Como en La Palma, las coladas han cortado todas las infraestructuras de comunicación y abastecimiento de la población», añade.

Mapa de Garachico realizado por Leonardo Torriani unos años antes de la erupción, con el puerto en forma de herradura aún intacto (derecha).
Mapa de Garachico realizado por Leonardo Torriani unos años antes de la erupción, con el puerto en forma de herradura aún intacto (derecha).

Pero hay esperanza y lecciones oportunas del caso Garachico y también de Timanfaya. Dos palabras canarias que serán fundamentales: entullar, cubrir las zonas cubiertas de lava con tierra prestada, y sorribar, preparando esa tierra nueva para el cultivo o la construcción. Y un concepto crucial: la voluntad. “La recuperación de los nuevos territorios tras los flujos de lava es relativamente rápida si hay interés y capacidad económica”, dice el experto en las históricas erupciones de Canarias. Garachico no se recuperó y vivió la leyenda de un pasado glorioso: «Más tarde se dijo que era una ciudad tan rica que tenía suelos de mármol», dice Romero.

Pero Garachico no recuperó esa riqueza porque no hubo intención; el nuevo puerto no se construyó hasta 2012. Las potencias de la época estaban interesadas en acercar el flujo económico a la capital, La Laguna, a esa parte remota de la isla. Porque un lavado no es una maldición que impide que un territorio se recupere. Todo lo contrario: en Canarias llevan siglos creando vida y riqueza en las lavas, a pesar de tomar la forma de badlands, ese terreno tortuoso y árido por el que parece imposible ni siquiera caminar.

Aspecto actual de Garachico, con las coladas de lava de 1706 que destruyeron el puerto (abajo) y formaron piscinas naturales en la costa.
Aspecto actual de Garachico, con las coladas de lava de 1706 que destruyeron el puerto (abajo) y formaron piscinas naturales en la costa.Bengt nyman

Garachico es una prueba de ello: la ciudad original se construyó sobre otra plataforma de lava, sobre una fajana como la que se está creando en La Palma. Había crecido en un delta anterior. Se observa en el tejido urbano, en forma de arcos, y mirando una foto aérea de la ciudad: un abanico que se despliega sobre el mar. En un documento de 1541 se dice: «[Garachico] Estaba poblado y fundado muy cerca del mar, sobre feos campos y acantilados y tierras inútiles, y por ser de tal calidad, y la gente que construyó sus casas, trajeron tierra de otros lugares para intrigarla, rompiendo grandes rocas y acantilados. «.

Las coladas de lava que la devastaron hace 315 años son hoy en día pozas naturales bien cuidadas en las que bañarse plácidamente junto al mar. Justo al lado del delta magmático que se está formando en La Palma en estos días, hay otro un poco más antiguo, creado en la erupción de San Juan en 1949. La Bombilla es un núcleo de población que se formó poco después de esa erupción, debido a la lava. surgió árboles de plátano. Y la erupción de Timanfaya, que arrasó los pueblos y duró más de 2.000 días, hizo que Lanzarote tuviera ahora las condiciones perfectas para el cultivo de la vid, gracias a la astucia de los lugareños, que aprovecharon las propiedades de condensación de la roca volcánica para mimar. ellos. protégelos de los vientos.

«No se quita [la lava]: sube a la cima. Es como si fuera un jarrón de flores, le agregas tierra y plantas ”, resume Romero. Para construir Garachico era necesario hacerlo: traer tierra de otra parte de la isla, prestar tierra, ponerla en la superficie rugosa y generar una superficie plana. “Se trata de una técnica de cultivo muy extendida en Canarias, no solo en volcanes recientes, en todas las zonas donde hay barrancos o arroyos. Es una infraestructura que los agricultores de la isla vienen construyendo desde hace cientos de años ”, subraya el profesor de la ULL.

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