Girando y girando en el vórtice en expansión

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Escribí por primera vez sobre los parques eólicos de Nueva Zelanda en mayo de 2019 («Mucho tiempo entre bebidas»). En ese momento, la decisión de Mercury de construir el parque eólico de Turitea me pareció extremadamente importante, pero también difícil de interpretar en términos del esquema más amplio. ¿Podría ser que nuestra transición de bajas emisiones de carbono estuviera realmente a punto de comenzar?

Al final de ese año («Aliento, vientos de fertilidad») había habido una ráfaga de actividad (cuatro ¿Más parques eólicos?!?!?), pero el futuro todavía era brumoso.

Y ahora aquí estamos en marzo de 2021. En medio de toda la emoción de la Ley Cero Carbono, las elecciones y la puesta en marcha de la Comisión de Cambio Climático, ¿qué está pasando con las energías renovables?

Primero, si está leyendo desde el extranjero, una advertencia. Esta es Nueva Zelanda. No verá grandes paneles solares marchando a través de los desiertos, flotas de autobuses eléctricos del tamaño de una ciudad o megaproyectos de ningún tipo (a menos que involucren carreteras). No, aquí tenemos que mirar los bordes.

Así que aquí están los desarrollos desde diciembre de 2019:

  • El 22 de diciembre de 2020, se lanzó un murciélago de cola larga a las obras del parque eólico de 93 MW Mt Cass (Canterbury). El desarrollador dice que el proyecto se ha retrasado, pero aún se espera que comience hacia fines de 2021.
  • El parque eólico Turitea de 222 MW (Manawatū) está en construcción, pero se retrasó por un deslizamiento que impidió el transporte de las palas al sitio y un incendio a bordo de un barco que destruyó 12 góndolas y 11 ejes. Sin embargo, definitivamente está sucediendo, puedo ver las torres y las turbinas desde donde estoy sentado. La primera fase debería completarse en abril.
  • El parque eólico de 133 MW Waipipi (Taranaki) está casi terminado, sufriendo solo un accidente en el que una pala se atropelló en el camino.
  • El 15 de febrero de 2021, Contact Energy presionó para iniciar la planta geotérmica Tauhara II de 152 MW cerca de Taupō ($ 580 millones, pero equivalente a más de 300 MW de energía eólica).
  • El 24 de febrero de 2021, Meridian presionó para iniciar el parque eólico Harapaki de 176 MW en Hawke’s Bay. El costo de capital de $ 395 millones durante un período de 20 años es de 3 centavos por kilovatio hora, muy por debajo de los precios mayoristas actuales de la electricidad. También insinuaron mucho más por venir.
  • El 1 de marzo de 2021, los planes para dos turbinas en Rakiura / Stewart Island, que habrían sido financiados en su totalidad por el gobierno, se archivaron después de que «no se pudo llegar a un acuerdo con los propietarios». Los isleños seguirán explotando su costosa electricidad diésel de altas emisiones.
  • El 24 de marzo de 2021, Contact Energy anunció que se estaba moviendo hacia la energía eólica por primera vez, con un sitio de inicio alineado en Southland y más en camino.
  • Genesis Energy todavía se muestra tímido sobre las perspectivas de su granja Castle Hill de 860 MW. No hay noticias sólidas.

De camino a Waipipi. Fuente: Taranaki Daily News

Palas de turbina esperando un paseo cuesta arriba, Palmerston North. Foto: Warwick Smith / Stuff.

En total, son 776 MW de la nueva generación, y esto también es muy bienvenido. No puede llegar un momento demasiado pronto. Los precios de la electricidad siguen siendo altos,

2016 5.8c
2017 8.1c
2018 11.3c
2019 13,4c
2020 11.1c
2021 enero-febrero 19,8c
Precios de electricidad al por mayor

 

Los lagos de agua están un cuarto por debajo del promedio en esta época del año, hacia la estación seca, la participación renovable ha caído del 85% al ​​81%, Genesis ha activado una reserva de unidad de carbón / gas de 250 MW por segundo año consecutivo, y los periódicos se quejan de las importaciones récord de carbón.

Así que las nuevas granjas y los comentarios alentadores de las compañías eléctricas son señales positivas. Tal vez el precio del carbono (que alcanzó los $ 39, desde un mínimo de $ 22 en 2020) está comenzando a afectar, o tal vez las empresas han llegado a la idea de que la Ley de Carbono Cero llegó para quedarse. El cierre repentino anunciado de la fundición de Tiwai Point, y por lo tanto su suspensión de ejecución de cuatro años, es otro factor de complicación.

Aunque el gobierno fue elegido en 2017 con un compromiso de electricidad 100% renovable para 2035 y reelegido en 2020 con un nuevo objetivo de 100% renovable para 2030, no está claro qué nuevos pasos específicos más allá de la Ley de Carbono Cero se tomaron. para lograr esto. El objetivo oficial permanece donde estaba desde 2011, 90% renovable para 2025. Uno de los principales argumentos para estudiar el almacenamiento de energía a gran escala (el «proyecto NZ Battery») se ha retrasado.

Algunas maniobras son difíciles de leer. Infratil vendió su participación mayoritaria en Tilt Renewables, que construyó Waipipi y estaba planeando tres parques eólicos más, a Mercury. Recuerde que Mercury está en plena construcción del Turitea y ya había instalado algunas obras de habilitación para otra finca más al este, Puketoi. ¿Mercury estará realmente listo para cinco grandes parques eólicos nuevos?

Mientras tanto, Genesis Energy, el chico malo del cambio climático de Nueva Zelanda durante décadas, ha cambiado repentinamente de tono. Primero, compraron toda la electricidad de Waipipi durante los siguientes veinte años; luego compraron la mitad de Ecotricity, el único minorista de electricidad sin carbono de Nueva Zelanda, y les vendieron parte de la energía de Waipipi. Esta es una empresa responsable del 10% de la quema de combustibles fósiles de Nueva Zelanda, que aparentemente ha obtenido 300 millones de dólares al año en ganancias aparentemente para siempre, pero de alguna manera no ha construido electricidad renovable desde 1996. Su informe anual habla de eso. de energía renovable, pero no necesariamente construyéndola. Quizás estén esperando a ver si el gobierno se toma en serio el cambio climático. ¿Puede el leopardo cambiar sus manchas?

 



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