Grados: Celsius y Fahrenheit | El mecanismo de la ciencia

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Retrato de Anders Celsius (1701-1744) por el artista Olof Arenius.

Algunos lectores se han sorprendido de que se discuta la física en una sección que figura oficialmente en la sección «Matemáticas»; Pero no debemos olvidar que fue Galileo, el padre de la física, quien dijo que el libro de la naturaleza está escrito en el lenguaje de las matemáticas. En otras palabras: la física tiene ciencia lo que tienen las matemáticas, por lo que moverse entre las dos materias es más natural (juego de palabras), especialmente en una sección llamada «El juego de la ciencia». Como esto…

¿Podría haber una estufa eléctrica de bajo consumo ?, nos preguntamos la semana pasada (una pregunta no baladí dados los niveles de hurto que alcanzan las tarifas eléctricas). Pues no, y por una razón muy sencilla: si un motor eléctrico o una bombilla no tienen una eficiencia del 100% es porque parte de la energía se pierde en forma de calor; Pero a la hora de producir calor, no hay pérdida de valor: 1 kilovatio hora equivale a 860 kilocalorías (¿cuánta agua podemos hervir con 1 kWh?), Y no hay forma de aumentar este rendimiento sin violar la ley de conservación de energía.; ni disminuirlo, ya que la energía acaba por degradarse en calor (que no es degradación cuando se intenta producir calor).

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En el caso de las bombillas, sí, claro, las hay de bajo consumo, ya que en las tradicionales bombillas incandescentes, que, como su nombre indica, producen luz calentando un filamento de tungsteno hasta que se vuelve blanco-rojo, gran parte de la energía que produce. se dedica al sobrecalentamiento del filamento y se vuelve infrarrojo, invisible al ojo humano. Es por eso que las bombillas viejas se queman, si las tocamos, a los pocos segundos de encenderse, y por eso están prohibidas en muchos países, ya que representan un enorme desperdicio de energía. Las lámparas LED y fluorescentes tienen un rendimiento de cinco a seis veces mayor.

Caliente y fría

La electricidad se puede utilizar para calentar, pero también para enfriar: los ventiladores y frigoríficos están ahí para demostrarlo. ¿Pero no estábamos de acuerdo en que la energía se convierte, directa o indirectamente, en calor?

De lo contrario, considere las siguientes oraciones:

«Apaga el ventilador, hace mucho calor».

«Métete en el frigorífico, hace mucho frío».

¿Es esto una tontería o puede tener sentido?

Y desde frases locas hasta diálogos de besugo:

Dos pescadores cruzan un lago en un bote de remos. Uno pregunta la temperatura y el otro, después de consultar un termómetro, dice un cierto número de grados.

«¿Celsius o Fahrenheit?» pregunta el primero.

«No importa», responde el segundo.

¿Es aceptable la respuesta? ¿Y si fueran cazadores de leones en lugar de pescadores? ¿Y si fueran cazadores de osos?

Y hablando de indignación, si alguien sin fósforos quisiera quemar un libro calentándolo en una sartén, ¿cuántos grados centígrados tendría que calentarlo? (No intente hacer esto en casa).

Recordemos que en la escala Fahrenheit el agua se congela a 32 ° F y hierve a 212 ° F, y no es necesario recordar, como todos saben, que se congela a 0 ° C y hierve a 100 ° C. Lo que hay que precisar, dado que muchos (incluidos los medios de comunicación) no lo dan por sentado, es que no es correcto hablar de «grados centígrados» (ver al respecto, en estas mismas páginas, el interesante artículo de Dolores del Campo «¿Es cierto que los grados Celsius no existen?»).

Carlo Frabetti es escritor y matemático, miembro de la Academia de Ciencias de Nueva York. Ha publicado más de 50 trabajos de divulgación científica para adultos, niños y jóvenes, entre los que se encuentran «Physical Damn», «Damn Math» o «The Big Game». Fue guionista de ‘La bola de cristal’.

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