Groq, la puesta en marcha de chips de IA en conversaciones para cobrar fondos para invadir Nvidia

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La empresa emergente de semiconductores Groq está en conversaciones con inversores para una ronda de financiación que la convertiría en uno de los competidores más capitalizados para los fabricantes de chips de IA especializados como Nvidia.

Tiger Global Management sostuvo discusiones sobre el manejo de un préstamo de $ 300 millones a Groq, valorando a la compañía en alrededor de $ 1 mil millones, según personas informadas sobre las conversaciones.

Groq había recaudado 250 millones de dólares del total, incluidos los billetes convertibles vendidos a inversores el año pasado, dijeron las personas. Tiger Global y Groq declinaron hacer comentarios.

El interés de los inversores en Groq subraya la carrera de alto riesgo entre los fabricantes de chips que esperan impulsar los rápidos desarrollos en las aplicaciones de aprendizaje automático.

Con sede en Silicon Valley y fundada en 2016, Groq comenzó a comercializar su tecnología por primera vez el año pasado. Los chips de la compañía están orientados a las llamadas actividades de inferencia, que utilizan el conocimiento obtenido del aprendizaje profundo para hacer predicciones sobre nuevos datos.

Graphcore, con sede en Bristol, y SambaNova Systems, con sede en Silicon Valley, también han recaudado grandes sumas para desarrollar chips de inteligencia artificial que compiten con las ofertas de Nvidia.

El director ejecutivo de Groq, Jonathan Ross, cofundó anteriormente un equipo que desarrolló la Unidad de procesamiento de tensores de Google, un chip de aprendizaje automático personalizado que la empresa utiliza en sus centros de datos. Google dijo que el chip ayudó al programa de software AlphaGo a vencer al legendario jugador de Go, Lee Sedol.

En 2019, Groq dijo que su “procesador de transmisión tensorial” se había convertido en el primer chip capaz de procesar un billón de operaciones por segundo, aunque se desempeñó por debajo de esos niveles en las pruebas de los clientes.

Groq dijo el año pasado que estaba trabajando con clientes en servicios financieros desarrollando vehículos autónomos, así como laboratorios de investigación, sin nombrarlos. Graphcore, que los inversores valoraron en 2.500 millones de dólares en diciembre, se ha asociado con Dell y Microsoft.

Linley Gwennap, analista principal de la firma de investigación de chips Linley Group, dijo que los chips de Groq se han destacado por tareas sensibles a la latencia o retrasos en el rendimiento, como el comando de voz y el reconocimiento.

Gwennap dijo que los chips de Nvidia continúan superando a muchos de los nuevos competidores de aplicaciones tradicionales, como grandes centros de datos y computación en la nube.

“Nadie ha abandonado el grupo de puesta en marcha todavía”, dijo Gwennap. “Probablemente se necesitará otra ronda de productos e inversiones para ver qué se les puede ocurrir”.

La nueva inversión en Groq muestra cómo los capitalistas de riesgo se han sentido más cómodos apoyando a los fabricantes de chips emergentes después de años de evitar la industria debido al dominio de Intel y Nvidia.

Groq dijo el año pasado que recaudó fondos de D1 Capital Partners, la rama de riesgo de la firma japonesa de electrónica TDK, y otros inversores, sin revelar detalles financieros. La empresa recibió su financiación inicial del capital social de Chamath Palihapitiya.

Tiger Global ha sido uno de los capitalistas de riesgo más activos este año, llegando a un acuerdo aproximadamente cada dos días. La empresa evitó en gran medida las primeras apuestas en empresas de alta tecnología como los fabricantes de chips, prefiriendo Internet de alto margen y empresas de software de consumo.

Addition de Lee Fixel y Spruce House Partnership, una firma de inversión con sede en Nueva York, también participaron en la ronda de financiación, dijeron personas informadas sobre las discusiones. Addition se negó a comentar y Spruce House no respondió un mensaje en busca de comentarios.

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