Haga que sus reuniones de ocio sean más seguras con COVID con pruebas rápidas

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Incluso con casi el 63 por ciento de los californianos completamente vacunados, algunos funcionarios de salud pública temen que las grandes reuniones durante la temporada navideña puedan provocar grandes brotes de COVID-19. Pero las familias que buscan reunirse tienen al menos una herramienta para prevenir infecciones que no tuvieron el año pasado: kits de pruebas caseras rápidas.

Los kits no son infalibles y la mayoría no son tan confiables como la alternativa basada en el laboratorio cuando se trata de detectar infecciones en sus primeras etapas. Además, el costo puede ser alto si tienes que controlar una casa llena de gente.

Sin embargo, cuando se usa en las circunstancias adecuadas, una prueba casera puede alertarlo en minutos si la tos del primo Antoine o los dolores musculares de la tía Maggie son signos de una amenaza potencialmente grave para el resto de la familia. Aún mejor, las pruebas pueden hacer que sea más fácil para sus invitados verificar si hay una infección activa antes de viajar a su hogar.

Otra advertencia crucial: si no ha sido completamente vacunado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advierten contra viajar juntos a esa fiesta. Y si está decidido a viajar sin vacunas, los CDC solo recomiendan hacerlo si obtiene una prueba de COVID negativa entre uno y tres días antes de la salida, luego póngala en cuarentena durante siete días después de la llegada (o menos, si la prueba es negativa) nuevamente. ).

Aquí hay un resumen de cómo funcionan las pruebas, qué tan confiables son los resultados, quién los hace, dónde encontrarlos y cuánto cuestan.

¿Qué son las pruebas rápidas caseras de COVID?

La palabra clave aquí es «rápido», como obtener resultados en unos 15 minutos. A diferencia de los kits de autoevaluación que tiene que enviar a un laboratorio para su procesamiento, los kits rápidos le permiten procesar sus muestras en casa; de hecho, la mayoría de ellos le permiten ver los resultados emerger lentamente en una tira reactiva, de la forma en que lo haría. mire un módulo de imagen en una Polaroid (pero con apuestas más altas).

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ha autorizado el uso de emergencia de dos tipos de pruebas rápidas: moleculares y antigénicas. Las pruebas moleculares, que cuentan con una mayor sensibilidad pero implican un mayor costo, examinan el material genético en la muestra para detectar la presencia del virus SARS-CoV-2. Las pruebas de antígenos buscan la presencia de una proteína que se une al ARN del coronavirus.

Solo una de las tres pruebas moleculares caseras aprobadas, el kit Lucira CHECK-IT, se encuentra fácilmente en línea y es costosa: Amazon la vende a 89 dólares la prueba.

Una búsqueda rápida de pruebas de antígenos, por otro lado, encontró seis de las nueve pruebas aprobadas disponibles para los consumidores estadounidenses en las tiendas o en línea, una de dos fabricantes diferentes:

Otra prueba de antígeno, de Celltrion, está disponible a granel en las tiendas de suministros médicos en línea por alrededor de $ 10 por prueba.

Los diferentes kits de prueba de antígenos vienen con diferentes características; por ejemplo, algunos tienen aplicaciones para teléfonos inteligentes que pueden mostrar el resultado de la prueba, lo que sería útil si se le pide que muestre una prueba de una prueba negativa. Y el rendimiento de las pruebas puede variar, aunque todas funcionaron lo suficientemente bien como para obtener la autorización de emergencia de la FDA.

El Dr. Ashish K. Jha, director de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, dijo que la prueba BinaxNow fue la más utilizada, por lo que tiene más resultados que las otras pruebas. Pero dijo que la gente no debería prestar demasiada atención a las marcas, ya que las pruebas han sido relativamente escasas. «Cualquiera de las pruebas que pueda encontrar es mucho mejor que no tener ninguna prueba», dijo.

¿Qué tan confiables son los resultados?

El coronavirus que causa la enfermedad COVID-19 puede tardar varios días en acumularse (o «carga viral»), lo que significa que no es probable que muestre síntomas o sea contagioso para otras personas inmediatamente después de tomarlo. Es por eso que los funcionarios de salud pública le aconsejan que no se haga la prueba inmediatamente después de haber estado expuesto a personas que pueden ser infecciosas.

Sin embargo, las pruebas moleculares utilizan técnicas químicas para amplificar la cantidad de material genético en una muestra, lo que les permite detectar la presencia del coronavirus en una etapa muy temprana, en algunos casos, incluso antes de que una persona pueda transmitir la infección a otras. Por otro lado, también pueden encontrar rastros residuales del virus después de que una persona ya no sea contagiosa. Y como cualquier prueba, son propensas a la contaminación y otros defectos que pueden causar resultados erróneos, incluidos falsos positivos ocasionales. No es común, pero es más probable que ocurra en comunidades que tienen pocos casos de la enfermedad.

Se ha demostrado que las pruebas de antígenos son tan eficaces como las pruebas moleculares para evitar resultados falsos positivos. Y según los CDC, estas pruebas son igual de buenas cuando se trata de detectar COVID en alguien que presenta síntomas de la enfermedad, como tos, fiebre y dolor de garganta.

Donde las pruebas fallan, advierte el CDC, es con personas que tienen el virus pero no muestran síntomas, especialmente si se encuentran en las primeras etapas de la infección y es posible que aún no tengan suficiente carga viral para infectar a otras personas. La agencia recomienda que las personas realicen una segunda prueba de antígeno unos días después de la primera, razón por la cual los kits se venden en paquetes de dos.

Si no ha sido vacunado y ha estado en contacto cercano en las dos semanas anteriores con alguien que tenía COVID, los CDC recomiendan hacer una prueba molecular solo para asegurarse de que no esté infectado.

¿Cuál es el mejor uso de las pruebas rápidas?

Las pruebas pueden reducir el riesgo en una variedad de escenarios de vacaciones, pero Jha y el Dr. Robert Wachter, presidente del departamento de medicina de la Facultad de Medicina de UC San Francisco, dijeron que tiene más sentido en dos situaciones: si las personas no se vacunan, las personas lo harán únete para las vacaciones o si las personas de tu grupo corren un alto riesgo de sufrir complicaciones potencialmente mortales si contraen un caso revolucionario de COVID-19. «Aparte de eso, aunque podría hacer un rally un poco más seguro, no me parece que valga la pena gastar unos cientos de dólares para probar a una docena de personas», dijo Wachter en un correo electrónico.

Otro factor que pesa a favor de las pruebas es cuando hay una alta tasa de infecciones por COVID en la comunidad, dijo Jha. Pero, ¿qué comunidad determina la cantidad de riesgo? Puede ser difícil de entender si tiene invitados de diferentes partes del país.

Cuándo y con qué frecuencia debe tomar una prueba depende de la naturaleza de la reunión. «Las pruebas rápidas son una medida de contagio», dijo Jha, «por lo que desea realizar la prueba lo más cerca posible para reunirse con la gente». Si es solo una comida de Acción de Gracias, dijo Jha, «la situación ideal sería tomar el examen el jueves por la mañana».

Pero si se trata de una visita de fin de semana festivo, él y Wachter han sugerido realizar la prueba más de una vez, por ejemplo, justo antes de la llegada y nuevamente en uno o dos días, especialmente si estará cerca de personas que no estén vacunadas. «Dos pruebas negativas, estás realmente bien», dijo Jha, y agregó que si estás cerca de personas con alto riesgo de complicaciones por COVID, incluso podrías hacerte una prueba todos los días.

«En una población no vacunada, una sola prueba probablemente no sea lo suficientemente buena», dijo Jha. Como prueba, señaló la ceremonia que el presidente Trump celebró el año pasado para la nueva jueza de la Corte Suprema, Amy Coney Barrett. Los participantes deben haber obtenido un resultado negativo en la prueba para poder ser admitidos, pero aún así se transformó en algo así como un evento de super difusor.

¿Cómo te pruebas a ti mismo?

El proceso típico comienza tomando un hisopo estéril del kit y rastreando el interior de cada fosa nasal varias veces. Quién recoge la muestra. El siguiente paso depende del tipo de prueba.

Con las pruebas moleculares, el hisopo se coloca en un recipiente pequeño, donde la muestra se mezcla con un reactivo, una sustancia que inicia el proceso de revelar la composición genética de la muestra. Luego, el contenedor se coloca en un gabinete de base, donde la magia (técnicamente, la amplificación isotérmica) sucede. Los resultados se muestran en la unidad base o en una aplicación de teléfono inteligente.

Con las pruebas de antígeno, el hisopo se coloca en un lector desechable (a menudo de papel) donde se encuentra con una tira reactiva. Se agregan unas gotas del reactivo del kit, luego se observa si la tira muestra un resultado positivo, negativo o no concluyente.

Asegúrese de leer y seguir las instrucciones cuidadosamente para recolectar una muestra correcta y evitar la contaminación. Con la popular prueba BinaxNow, por ejemplo, tendría que limpiar cada una de sus fosas nasales durante 15 segundos y rotar el hisopo tres veces después de insertarlo en el reactivo.



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