Hiltzik: lo que dicen los historiadores sobre la presidencia de Trump

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Los jugadores de caballos saben que nunca se puede depender de algo seguro. Pero, ¿quién podría haber esperado que en una carrera para ser considerado el peor presidente de Estados Unidos, Donald Trump no solo no ganaría, sino que solo terminaría cuarto?

Sin embargo, este es el resultado de la última encuesta de C-SPAN a historiadores presidenciales, publicada el miércoles, la cuarta de una serie que comenzó en 2000 y que se repite cada vez que hay un cambio de gobierno.

Este año, Trump no logró vencer a un triunvirato de presidentes de la era de la esclavitud que ocuparon los tres últimos lugares en todas las encuestas: Franklin Pierce, Andrew Johnson y James Buchanan.

Dicho esto, sin embargo, Trump no tiene nada de qué enorgullecerse: ha sido juzgado peor que algunos de los ceros sobresalientes que han liderado a la nación en los 232 años desde la inauguración de George Washington en 1789.

Entre ellos se encuentran William Henry Harrison, quien solo cumplió 31 días en 1841 antes de sucumbir a una neumonía; Warren Harding, cuya administración ha establecido un estándar de corrupción que otros ocupantes de la Casa Blanca solo pueden disparar en vano; y Herbert Hoover, que está indeleblemente vinculado al inicio de la Gran Depresión.

Investigar historiadores es útil no solo como alimento para una multitud de debates en bares, sino como una ventana a cómo la reputación de personajes históricos puede cambiar con las mareas del pensamiento contemporáneo.

La justicia racial representó algunos de los mayores cambios en la reputación presidencial en la encuesta de historiadores de C-SPAN, con Ulysses S. Grant ganando más y Woodrow Wilson perdiendo más.

(C-SPAN)

El panel de votación se ha expandido de sus 58 miembros originales a 142 para reflejar una mayor diversidad en edad, género, raza y filosofía política; Soy miembro con derecho a voto en virtud de mis historias publicadas sobre el New Deal y la construcción de la presa Hoover.

Antes de entrar en detalles, unas palabras sobre la metodología. Se pidió a los oradores que clasificaran a los presidentes en una escala del 1 («no eficaz») al 10 («muy eficaz») en cada una de las 10 categorías.

Estos son la persuasión pública, el liderazgo de crisis, la gestión económica, la autoridad moral, las relaciones internacionales, las habilidades administrativas, la visión o el establecimiento de una agenda, las relaciones con el Congreso, la «búsqueda de la igualdad de justicia para todos» y el «desempeño en el contexto de los tiempos». Las respuestas se promediaron en cada categoría y se sumaron para obtener una puntuación final.

Pocos presidentes son inmunes a la revisión. En esta encuesta, la estabilidad parece ser la regla en gran medida hacia arriba y hacia abajo: Lincoln, Washington y Franklin D. Roosevelt siempre tuvieron un bloque en los tres primeros: Lincoln siempre ocupó el primer lugar, pero FDR y Washington, que ocuparon el segundo y tercer lugar respectivamente en 2000, intercambió lugares en la encuesta de 2009 y mantuvo esas clasificaciones en 2017 y 2021.

En cuanto a los tres habitantes del fondo, sus clasificaciones atestiguan el impacto duradero de la era de la esclavitud. Pierce, quien sirvió en 1853-1857, firmó la Ley Kansas-Nebraska, que lanzó una serie de conflictos sangrientos entre las fuerzas abolicionistas y a favor de la esclavitud, y supervisó la implementación de la Ley de Esclavos Fugitivos, quizás la ley más detestada del país. Historia americana.

A Pierce le siguió Buchanan, cuya torpe administración preparó el escenario para la guerra civil. Andrew Johnson, que sucedió al asesinado Lincoln, lanzó la Reconstrucción, uno de los proyectos gubernamentales más mal administrados de la historia.

Otro espacio de consistencia es el lapso de 35 años desde FDR hasta Lyndon B. Johnson. Los cinco presidentes en ese período de tiempo se ubicaron entre los 11 primeros en todas las encuestas.

«Esto me dice que los historiadores lo ven como una especie de edad de oro para la presidencia», dice Richard Norton Smith, biógrafo de Hoover, Washington y Gerald Ford, uno de los cuatro consultores del proyecto C-SPAN, junto con Douglas. Brinkley de Rice University, Edna Greene Medford de Howard University y Amity Shlaes, biógrafa de Calvin Coolidge y autora de historias conservadoras de la Gran Depresión y el programa de Lyndon B. Johnson’s Great Society.

«Como era de esperar, fue una época de crisis constante, desde la Depresión, la guerra, la Guerra Fría y el movimiento de derechos civiles en la década de 1960», me dijo Smith. También es la era de los medios de comunicación, ya sea radio o televisión ”.

Pero la reputación de muchos otros presidentes sufrió cambios importantes durante las dos décadas de la encuesta. La mayor ganancia pertenece a Ulysses S. Grant, cuya clasificación subió del no. 33 al n. 20 en el curso de cuatro encuestas; la mayor caída para Andrew Jackson, quien pasó del No. 13 al n. 22.

«Puede explicar todo esto a través del prisma de la raza», dice Smith. «La tendencia se ha estado desarrollando durante años, pero recientemente ha alcanzado su madurez». La imagen de Grant, anteriormente la de un individuo sobre su cabeza en medio de un pelotón de parientes corruptos y seguidores del campo, ahora se recuerda como el último presidente hasta finales del siglo XX en enviar tropas federales al sur para proteger los intereses de los estadounidenses negros.

Por la misma razón, la imagen de Jackson como «campeón de la democracia fronteriza», como dice Smith, ha sido revisada con el reconocimiento de que su liga era principalmente apreciada por los blancos. Ahora, se le recuerda como un esclavista y asesino de pueblos indígenas.

Una reconsideración similar ha llevado al ranking de Wilson desde el No. 6 al no. 13. El peso de su reputación es visible en la categoría de «justicia igual para todos», en la que cayó del n. 20 a n. 37.

Wilson fue visto como un faro del progresismo del Partido Demócrata, un modelo a seguir para el joven FDR, quien se desempeñó como subsecretario de la Marina, gracias a logros como el establecimiento de la jornada laboral de ocho horas, el nombramiento de Louis Brandeis como Corte Suprema y la aprobación de la 19ª Enmienda que legaliza el sufragio femenino.

Wilson se identifica cada vez más como un racista y segregacionista implacable, hasta el punto que la Universidad de Princeton, donde fue miembro de la facultad y presidente de 1902 a 1910, tomó su nombre de su Escuela de Público e Internacional el año pasado. .

Esto nos devuelve a Trump. Si bien puede haber sido superado en atrocidad general por ese trío de la era de la esclavitud, el panel de historiadores encontró poco para recomendarlo. Está en último lugar por autoridad moral y capacidad administrativa, y cuatro del fondo para liderazgo en crisis, relaciones internacionales, relaciones con el Congreso, la búsqueda de la igualdad de justicia para todos y el desempeño en el contexto contemporáneo.

El mejor resultado de Trump es su posición 32 en la persuasión pública, pero eso apunta a una falla en la construcción de la encuesta. Esta categoría casi no tiene componente cualitativo.

Es cierto que Trump era experto en dominar la televisión y las redes sociales, pero la cuestión importante debería ser que puso esta habilidad al servicio de un mensaje de puro racismo, fanatismo y mentira. El primer lugar en esta categoría lo ocupa Franklin D. Roosevelt, quien lo usó para proyectar autoridad moral, liderazgo efectivo en una serie de crisis y un cambio de imagen del gobierno federal al servicio de las masas. Una gran diferencia.

En cualquier caso, como la encuesta muestra que pocas reputaciones presidenciales están escritas en piedra, el historial de Trump seguramente será reexaminado a medida que pasen los años. Puede que no sea seguro que disminuirá, pero si las administraciones de Pierce, Buchanan y Andrew Johnson se vuelven más oscurecidas por las brumas del tiempo, probablemente sea una apuesta segura.



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