Huanan: Un estudio destapa multitud de ilegalidades en el mercado chino donde pudo originarse la pandemia | Ciencia

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Dos vendedores en un puesto de mariscos en un mercado al aire libre en la ciudad de Wuhan, China.Getty Images / Getty Images

Los científicos chinos acaban de revelar que la mayoría de los mercados en Wuhan, la ciudad donde comenzó la pandemia de covid, vendían ilegalmente animales salvajes vivos, lo que refuerza la teoría de que el virus podría pasar de animales a humanos en puestos de venta de productos frescos de este tipo.

El trabajo toca la pregunta más importante sobre covid: ¿cómo comenzó todo? Más de un año y medio después de la detección de los primeros casos en China, aún se desconoce quién fue el paciente cero. El primer foco fue en la ciudad china de Wuhan. Según la Organización Mundial de la Salud, de los primeros 168 casos detectados en diciembre de 2019 en Wuhan, 47 habían visitado el mercado de pescado de Huanan, hasta ahora considerado el posible origen de la pandemia, probablemente a través de la venta de animales portadores del SARS-Cov-2. . Además, otros 38 infectados habían visitado otros mercados de alimentos de la ciudad.

Hasta unas semanas antes de que se detectaran los primeros casos, cuando el mundo aún desconocía el coronavirus, un equipo de científicos chinos realizó entrevistas con proveedores de 17 mercados de Wuhan. Lo han estado haciendo desde 2017 como parte de una investigación que buscaba detener la propagación de otro virus altamente letal y potencialmente pandémico: SFTS, que significa fiebre severa con síndrome trombocitopénico. El virus se transmite a través de picaduras de garrapatas y puede pasar de animales a humanos, aunque según los científicos chinos no hay evidencia de transmisión de persona a persona. A principios de 2020, se produjo un brote en el este de China que infectó a 60 personas y mató a siete más. Los científicos chinos han analizado los mercados de las ciudades donde los animales salvajes se venden como alimento o como mascotas en busca del origen del brote.

Tus datos, publicados esta semana en la revista Informes científicos, muestran que los animales salvajes se vendían en el mercado de pescado de Huanan y muchos otros en la ciudad, incluidas las especies protegidas por la ley china. “Casi todos los animales se vendieron vivos, en jaulas”, fueron “pastoreados” y en “malas condiciones”, informa el estudio. Muchos tenían heridas de bala o marcas de trampas. En la mayoría de puestos se han ofrecido a sacrificar y recortar la compra con las implicaciones que esto tiene para la higiene y el bienestar animal ”, especifica el trabajo. Ninguna de las posiciones analizadas aclaró claramente el origen de la carne o los animales que allí se vendían. “Casi toda la venta de animales salvajes fue ilegal”, añaden los investigadores.

En los mercados de Wuhan se vendían estorninos muy apreciados por ser capaces de imitar la voz humana por unos 300 euros, serpientes venenosas por unos 70 el kilo y perros mapaches por 25 el kilo. Estos últimos se encuentran entre los mamíferos que pueden infectarse con SARS-CoV-2 y transmitirlo. Algunas especies también son reservorios de otras enfermedades peligrosas como la rabia y la gripe aviar H5N1. Hay un último dato a destacar: entre todas las criaturas a la venta no había ni murciélagos ni pangolines, considerados hasta ahora los reservorios más probables desde los que el coronavirus podría llegar a los humanos.

Fotografías de animales vivos a la venta en el mercado de Huanan tomadas por científicos chinos.
Fotografías de animales vivos a la venta en el mercado de Huanan tomadas por científicos chinos.XX

La venta ilegal de animales salvajes se registró en los mercados de Wuhan, incluido Huanan, hasta que los científicos realizaron su última inspección en noviembre de 2019, justo un mes antes del estallido de la pandemia, explica Zhaomin Zhou, investigador de esta revista. para Southwest China Wildlife Conservation y autor principal del estudio.

El trabajo no proporciona detalles sobre qué patógenos estaban presentes en qué especies en los mercados analizados. “Fue muy difícil determinar qué especies estaban a la venta a partir de los datos de las autoridades del mercado. Los nombres a menudo se confunden “, agrega Zhou. El investigador advierte que los datos de su estudio hasta ahora han sido confidenciales, por lo que ni las autoridades locales ni nacionales lo sabían.

Los nuevos datos ponen en duda el trabajo del equipo de expertos independientes que la Organización Mundial de la Salud llevó a China el pasado invierno para tratar de aclarar cómo comenzó la pandemia. En su informe, dijeron que los encargados del mercado de Huanan aseguraron que “todos los animales a la venta eran de granjas legales” y que no había animales salvajes vivos. Pero el mismo trabajo advirtió que de las casi 1.000 muestras tomadas entre enero y marzo de 2020 de los diferentes puestos del mercado de Huanan y otros similares, 73 tenían SARS-CoV-2.

“Este es un estudio muy importante”, explica Ian Lipkin, uno de los principales expertos mundiales en virus emergentes. “Proporciona una explicación para la epidemia de Wuhan que es al menos tan plausible como un escape de laboratorio. También destaca la importancia de cerrar los mercados que venden animales salvajes vivos que no se vuelven a abrir ”, subraya.

El trabajo no ofrece evidencia concluyente de que la pandemia se haya originado en animales infectados, pero apunta a ello. La otra posibilidad, que el virus haya escapado del Instituto de Virología de Wuhan, con laboratorios de alta seguridad trabajando con el coronavirus, y que se encuentra a 14 kilómetros del mercado de Huanan, sigue siendo plausible, según un grupo de expertos en mayo. SARS-CoV-2 en una carta publicada el Ciencias. Los firmantes pidieron “una investigación real” sobre el origen de la pandemia y criticaron abiertamente el trabajo de la misión de la OMS, entre otras cosas porque el equipo chino se encargó de preparar la información y las muestras que luego fueron analizadas por expertos de la OMS.

Al final de Mayo, El periódico de Wall Street Citó un informe de inteligencia de EE. UU. De que tres investigadores del laboratorio de Wuhan se enfermaron en el otoño de 2019 y necesitaron tratamiento hospitalario, aunque no es raro en China ir a hospitales por enfermedades comunes o estacionales. Expertos en virología como Robert Garry, de la Universidad de Tulane, y Alina Chan, encargados por el Instituto de Tecnología de Massachusetts para encontrar el origen de la pandemia, han cuestionado la credibilidad de esta información y recuerda que podría ser una simple gripe. Joe Biden, presidente de Estados Unidos, anunció hace unas semanas que las agencias federales de inteligencia están llevando a cabo una investigación más exhaustiva sobre los orígenes del coronavirus. Se esperan sus nuevos datos en tres meses.

China prohibió en febrero todas las ventas de animales terrestres silvestres y también el consumo de su carne. Pero los autores del trabajo advierten que esto puede no ser suficiente, ya que puede incentivar la venta de estas especies en el mercado negro. El trabajo recuerda que los animales exóticos en países como China o Japón no son una fuente de alimento barata, sino un producto de lujo que sirve para marcar estatus. Prueba de ello son los elevados precios registrados durante sus visitas a los mercados de Wuhan.

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