Huelga de enfermeras de la USC, exigiendo más personal y formación

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Las enfermeras de dos hospitales de la USC que manejan algunos de los casos médicos más difíciles del país están protestando por las condiciones laborales que, según dicen, ponen en riesgo tanto al personal médico como a los asistentes al hospital, la última de una serie de huelgas.

Casi 1.400 enfermeras registradas en USC Norris Cancer Hospital en Los Ángeles y el Hospital Keck de USC comenzaron una huelga de dos días el martes citando lo que denominaron condiciones de trabajo inseguras que incluyen turnos largos, personal insuficiente y dependencia excesiva de enfermeras contratadas.

“Tenemos algunas preocupaciones profundas sobre la seguridad de los pacientes y el hospital nos ignoró y se negó a abordarlas”, dijo Michael Simonton, enfermero de cuidados intensivos del Hospital Norris que se unió a la huelga.

Las preocupaciones por la seguridad ocupacional han llevado a las enfermeras a hacer huelgas en todo el país durante el último año. En California, las enfermeras se declararon en huelga, incluido el Hospital Chino de San Francisco y el Hospital Comunitario de Riverside, citando la falta de personal como una de las principales preocupaciones. En Worcester, Massachusetts, una enfermera del Hospital St. Vincent Vincent Estoy en huelga a partir del 8 de marzo: las enfermeras más largas están en huelga en todo el país en más de una década.

“Vemos a las enfermeras tomar las calles cuando su experiencia diaria les dice que la seguridad del paciente está en riesgo”, dijo Carmen Balber, directora ejecutiva de Consumer Watchdog, una organización sin fines de lucro que aboga por la seguridad del paciente.

Los dos hospitales de la USC discuten que no tienen suficiente personal o que dependen demasiado de los contratistas, que según los gerentes representan alrededor del 5% de las enfermeras que asisten. Annette Sy, enfermera en jefe del Keck Medical Center, dijo que el hospital siempre monitorea sus necesidades de personal y que las inspecciones del Departamento de Salud Pública del Estado “constantemente nos encontraron cumpliendo, a menudo incluso excediendo” los requisitos del informe de la enfermera: paciente.

“Las enfermeras contratadas pasan por un riguroso proceso de selección antes de ser contratadas y reciben la misma capacitación, orientación y educación que cualquier otra enfermera de nuestra organización”, dijo en un comunicado separado.

En entrevistas, las enfermeras de la USC Norris y Keck dijeron que las enfermeras externas contratadas a menudo carecían de las habilidades necesarias para tratar a los pacientes, particularmente en la atención especializada. Piden a los hospitales que contraten y capaciten a más personal de enfermería, prioricen a las enfermeras con las habilidades necesarias sobre los contratistas, proporcionen períodos de descanso adecuados entre turnos y ofrezcan rotaciones para las enfermeras en las unidades de enfermedades infecciosas, un trabajo físico y emocionalmente exigente.

“Estamos pidiendo ayuda”, dijo Valerie Hernandez, enfermera titulada en Keck Hospital. “Y lo último que queríamos hacer era golpear, pero desafortunadamente nos empujaron a hacerlo”.

Las enfermeras de la USC están representadas por la Asociación de Enfermeras de California / Enfermeras Nacionales Unidas. La huelga se produce durante las negociaciones contractuales que comenzaron en noviembre.

En este momento, las enfermeras tienen influencia. Según la Asociación Estadounidense de Enfermeras, para 2022 habrá más puestos de trabajo disponibles para enfermeras tituladas que para cualquier otra profesión, lo que dejará amplias oportunidades para las enfermeras que pueden sentirse insatisfechas con sus condiciones laborales.

En los hospitales de la USC, Simonton y Hernández dijeron que las enfermeras a menudo trabajaban turnos de 18 horas, o de cuatro a cinco turnos a la semana, para llenar los vacíos en los niveles de personal. Una enfermera típica de tiempo completo trabaja en tres turnos de 12 horas por semana. “Recibo una llamada todas las semanas desde mi unidad diciendo: ‘Por favor, ¿alguien puede trabajar? no tenemos suficiente personal ‘”, dijo Hernández.

Hernández dijo que si el hospital no podía encontrar cobertura, les dijo a las enfermeras que “duplicaran los informes o rebajaran a un paciente” a un nivel de atención más bajo. “Nuestros pacientes son importantes para nosotros y nos quedamos porque sabemos que nos necesitan”, dijo. “No pedimos mucho”.

Incluso si quieren irse, a las enfermeras les resulta éticamente difícil rechazar los turnos de horas extra. “Moralmente, tenemos que cuidar de esta gente”, dijo Simonton.

Este problema no es específico de los hospitales de la USC. Balber dice que a menudo escucha a las enfermeras decir que tienen más pacientes de los que pueden tratar, lo que conduce a una mayor probabilidad de error humano. Cuando las unidades tienen poco personal y las enfermeras duermen poco, es más probable que se cometan errores.

Norris y Keck Hospital tienen algunas de las tasas de agudeza más altas del país, lo que significa que manejan los casos médicos más difíciles. Esto requiere que las enfermeras conozcan los procedimientos y equipos especializados específicos del hospital. Las enfermeras en huelga dijeron que invertir y capacitar al personal de tiempo completo era más seguro y confiable que el sistema actual.

Los hospitales a menudo utilizan enfermeras contratadas para cubrir los vacíos de personal, especialmente durante tiempos de alta demanda, incluidos períodos de meses de ataques de COVID-19 durante el último año y medio. En la USC, las enfermeras expresaron su preocupación de que la adicción a estos trabajadores temporales comprometa aún más la seguridad del paciente.

La huelga finaliza el miércoles, pero las enfermeras en huelga no podrán trabajar hasta el domingo. Keck dijo que esto se debía a que los hospitales debían contratar enfermeras contratadas de reemplazo por un mínimo de cinco días.



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