Identificar más de 200 síntomas prolongados de COVID requiere un software de detección del Reino Unido

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Los pacientes con COVID a largo plazo han informado más de 200 síntomas en 10 sistemas de órganos *, en el estudio internacional más grande de ‘largo alcance’ hasta la fecha, dirigido por científicos de UCL junto con una colaboración de investigación dirigida por pacientes.

Para el estudio, publicado en Lancet’s Medicina Clínica EM, los investigadores de pacientes que se conectaron a través del grupo de apoyo COVID-19 en línea de Body Politic crearon una encuesta basada en la web diseñada para caracterizar el perfil de los síntomas y el curso temporal en pacientes con COVID-19 confirmado o sospechado desde hace mucho tiempo, junto con el impacto en la vida diaria, el trabajo y salud.

Con respuestas de 3.762 participantes elegibles de 56 países, los investigadores identificaron un total de 203 síntomas en 10 sistemas de órganos; de estos, se controlaron 66 síntomas durante siete meses. Los síntomas más comunes fueron fatiga, malestar post-esfuerzo (el empeoramiento de los síntomas después de un esfuerzo físico o mental) y disfunción cognitiva, a menudo llamada niebla mental.

De la amplia gama de síntomas, otros incluyeron: alucinaciones visuales, temblores, picazón en la piel, cambios en el ciclo menstrual, disfunción sexual, palpitaciones del corazón, problemas de control de la vejiga, herpes zóster, pérdida de memoria, visión borrosa, diarrea y tinnitus.

El equipo de investigación, que ha tenido o sigue teniendo COVID durante algún tiempo, ahora pide que las pautas clínicas sobre la evaluación prolongada de COVID se amplíen significativamente más allá de las pruebas de función cardiovascular y respiratoria recomendadas actualmente para incluir síntomas neuropsiquiátricos, intolerancia neurológica y de actividad.

Además, con un gran número de «sufrimientos en silencio» a distancia, los autores argumentan que se debe emprender un programa de cribado nacional, accesible a cualquiera que crea tener COVID durante mucho tiempo. Dada la composición heterogénea (diferente) de los síntomas que afectan a múltiples sistemas de órganos, solo mediante la detección de la causa raíz los pacientes recibirán el tratamiento correcto.

Al explicar el estudio, la autora principal, la Dra. Athena Akrami (neurocientífica del Sainsbury Wellcome Center de la UCL) dijo: «Si bien ha habido muchas discusiones públicas sobre el COVID de larga data, hay pocos estudios sistemáticos que investiguen esta población; por lo tanto, se sabe relativamente poco sobre su gama de síntomas y su progresión a lo largo del tiempo, la gravedad y el curso clínico esperado (longevidad), su impacto en el funcionamiento diario y el retorno esperado a la salud inicial. Fuimos directamente al «largo recorrido» en todo el mundo para establecer una evidencia base para investigaciones médicas, mejor atención y defensa de la población de COVID prolongada. Esta es la caracterización más completa de los síntomas de COVID prolongada, hasta ahora. «

La encuesta estaba abierta a los mayores de 18 años que experimentaron síntomas compatibles con COVID-19, incluidos aquellos con y sin una prueba de SARS-CoV-2 positiva. Constaba de 257 preguntas.

Para caracterizar los síntomas de COVID prolongados durante un período prolongado, el análisis de datos de la encuesta se limitó a los encuestados con enfermedades que duraron más de 28 días y cuyo inicio de síntomas ocurrió entre diciembre de 2019 y mayo de 2020, lo que permitió el análisis de síntomas desde la semana uno hasta el mes siete. .

Aunque el estudio no estimó la duración general de COVID, otros estudios han estimado que una de cada siete personas experimenta algunos síntomas 12 semanas después de un resultado positivo de la prueba (de la Oficina de Estadísticas Nacionales), o casi el 30% de las personas 12 semanas después de la aparición de síntomas. enfermedad (del estudio REACT del Imperial College London).

Resumen de la encuesta

En esta larga cohorte de COVID, la probabilidad de que los síntomas duren más de 35 semanas (ocho meses) fue del 91,8%. De los 3.762 encuestados, 3.608 (96%) informaron síntomas después de los 90 días, 2.454 (65%) experimentaron síntomas durante al menos 180 días (seis meses) y solo 233 se recuperaron.

En aquellos que se recuperaron en menos de 90 días, el número promedio de síntomas (11,4 de 66 síntomas medidos a lo largo del tiempo) alcanzó su punto máximo en la segunda semana y para aquellos que no se recuperaron en 90 días, el número promedio de síntomas (17,2) alcanzó su punto máximo. en el segundo mes. Los encuestados con síntomas durante seis meses tuvieron un promedio de 13,8 síntomas en el séptimo mes. Durante su enfermedad, los participantes experimentaron un promedio de 55,9 síntomas (de la lista más larga de 203 medidos en el estudio), de un promedio de 9,1 sistemas de órganos.

El 89,1% de los participantes experimentó recaídas, siendo el ejercicio, la actividad física o mental y el estrés los principales desencadenantes. El 45,2% informó haber solicitado menos horas de trabajo que antes de la enfermedad y el 22,3% no trabajaba en absoluto en el momento de la encuesta.

El Dr. Akrami dijo: «Por primera vez, este estudio arroja luz sobre el amplio espectro de síntomas, particularmente neurológicos, que son prevalentes y persistentes en pacientes con COVID a largo plazo.

«La memoria y la disfunción cognitiva, experimentadas por más del 85% de los encuestados, fueron los síntomas neurológicos más generalizados y persistentes, igualmente comunes en todas las edades y con un impacto sustancial en el trabajo.

«Dolor de cabeza, insomnio, mareos, neuralgia, cambios neuropsiquiátricos, temblores, sensibilidad al ruido y la luz, alucinaciones (olfativas y de otro tipo), tinnitus y otros síntomas sensoriomotores también eran comunes y pueden indicar problemas neurológicos más amplios que involucran tanto al sistema nervioso periférico.

«Junto con los síntomas respiratorios y cardiovasculares bien documentados, ahora existe una clara necesidad de ampliar las pautas médicas para evaluar una gama mucho más amplia de síntomas al diagnosticar COVID prolongado. Además, es probable que haya decenas de miles de pacientes con COVID prolongado sufren en silencio, inseguros de que sus síntomas estén relacionados con COVID-19. Basándonos en la red de clínicas de COVID prolongadas, que aceptan informes de médicos de familia, ahora creemos que se puede implementar un programa nacional en comunidades capaces. para examinar, diagnosticar y tratar a todos sospechas de tener síntomas de COVID durante mucho tiempo «.

El trabajo futuro del equipo de investigación se centrará en temas emergentes en el COVID a largo plazo: hallazgos de salud mental, pruebas de diagnóstico y de anticuerpos, agrupación de síntomas e impacto socioeconómico de la enfermedad.

Limitaciones del estudio

Existen varias limitaciones en este estudio. Primero, la naturaleza retrospectiva del estudio expone la posibilidad de sesgo de recuerdo. En segundo lugar, debido a que la encuesta se distribuyó en grupos de apoyo en línea, existe un sesgo de muestreo hacia los pacientes con COVID de larga data que se unieron a los grupos de apoyo y que eran participantes activos de los grupos en el momento en que se publicó la encuesta. Además, a pesar de las ocho traducciones y los esfuerzos de divulgación inclusiva, la demografía estaba muy sesgada hacia los encuestados de habla inglesa (91,9%) y blancos (85,3%).

Prevalencia de síntomas – resumen

Los primeros tres síntomas: fatiga 98,3%, malestar post-esfuerzo (PEM) 89,0% y confusión mental y disfunción cognitiva en el 85,1% (3.203) de los encuestados.

Los tres síntomas más debilitantes enumerados por los pacientes fueron: fatiga (2.652 pacientes), problemas respiratorios (2.242) y disfunción cognitiva (1.274).

Síntomas que persisten a los seis meses.

Un total de 2.454 (65,2%) encuestados habían tenido síntomas durante al menos seis meses. Más del 50% experimentó los siguientes síntomas: fatiga (80%) malestar post-esfuerzo (73,3%), disfunción cognitiva (58,4%), síntomas sensoriomotores (55,7%), dolor de cabeza (53, 6%) y problemas de memoria (51%) . Además, entre el 30% y el 50% de los encuestados experimentaron los siguientes síntomas después de seis meses de síntomas: insomnio, palpitaciones cardíacas, dolores musculares, dificultad para respirar, mareos y problemas de equilibrio, problemas de sueño y del habla, dolor articular, taquicardia y otros problemas para dormir .

Nota:

* 10 Órganos: Sistémicos: fatiga, temperatura, debilidad, malestar post-esfuerzo; Neuropsiquiatría (subcategorías): funcionamiento cognitivo, memoria, habla y lenguaje, sensaciones neurológicas, sueño, dolor de cabeza, emoción y estado de ánimo, gusto y olfato, alucinaciones; Cardiovascular: relacionado con el corazón Dermatológico: relacionado con la piel Gastrointestinal: síntomas relacionados con el intestino / apetito; Pulmonar y Respiratorio: relacionado con la respiración; Cabeza, oído, ojo, nariz, garganta (HEENT): síntomas tanto físicos como sensoriales de HEET; Reproductivo, Genitourinario y Endocrino: síntomas relacionados con la menstruación, sed y función urinaria, hipoglucemia e hiperglucemia; Inmunológico y autoinmune: respuestas inmunes nuevas y mejoradas; Musculoesquelético: opresión en el pecho y dolores y molestias en todo el sistema musculoesquelético.

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