Imágenes de drones muestran que las marsopas pueden ser más sociales y cooperativas de lo que se pensaba

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Cuando navega por los mares y de repente ve la aleta de una marsopa en la distancia, es probable que solo haya encontrado un animal. Las marsopas a menudo se ven solas, pero una nueva investigación sugiere ahora que también deambulan en grupos e incluso entran en una colaboración sofisticada mientras cazan.

  • La forma en que trabajan juntos nos sorprende, porque la percepción común entre los biólogos es que las marsopas deambulan y cazan solas, dice el profesor asociado Magnus Wahlberg, experto en mamíferos marinos y director del Centro de Investigación Biológica Marina de la Universidad del Sur de Dinamarca ( SDU).

Imágenes de drones revelaron una cacería grupal entre marsopas que se unían para cazar bancos de peces.

El equipo de investigación registró casi 44 horas de imágenes de drones desde las aguas alrededor de Funen, correspondientes a 159 secuencias de caza. En 95 de estas dos a seis marsopas adultas participaron. Los investigadores esperaban ver a las marsopas cazar solas. Y si resultaba que varias marsopas estaban cazando juntas, los investigadores esperaban que fuera una caza no estructurada sin cooperación entre los animales individuales.

  • En cambio, un animal aparentemente solitario resultó ser más sociable de lo que se pensaba, dice la estudiante de doctorado Sara Torres Ortiz, quien estaba en SDU cuando se realizó la investigación, pero ahora está en el Instituto Max Planck de Ornitología en Alemania. Se ocupa de la cognición animal.

Las imágenes también muestran marsopas cazando solas. Según los investigadores, los cazadores solitarios tienen menos éxito en la búsqueda de comida que las marsopas que cazan en grupos.

Para cazar de la manera observada, las marsopas deben poder compartir información y coordinar sus acciones. Asumen diferentes roles mientras cazan, y las imágenes del dron revelaron seis roles diferentes:

  • El recolector distante (lejos del límite) nada alrededor del banco de peces a una distancia de al menos tres longitudes corporales.
  • El recolector cercano (cerca del borde) nada alrededor del banco de peces a una distancia de menos de tres longitudes corporales y con el cuerpo y la cabeza paralelos al banco de peces.
  • El pastor (pez pastor) nada cerca del banco de peces e influye en su dirección.
  • El divisor (escuela cruzada) nada por la escuela
  • La lanza (intento de caza) nada directamente hacia la escuela a gran velocidad.
  • Nada lejos de la escuela.

Cada marsopa puede asumir diferentes roles mientras caza, y el resultado de la colaboración es que el banco de peces eventualmente se vuelve tan confuso y exhausto que los cazadores individuales pueden atrapar peces que se desvían del banco.

Hay varios tipos de caza en grupo en el reino animal. La forma observada se puede llamar una forma de caza colaborativa y es más sofisticada que la forma llamada caza cooperativa, explica Sara Torres Ortiz.

Los animales como los chimpancés y los raves muestran habilidades de caza cooperativas. Durante esta forma de caza, diferentes cazadores se unen sin asumir roles diferentes.

La caza colaborativa, en la que los cazadores individuales asumen diferentes roles, es más rara, o más bien: no se observa con mucha frecuencia porque es intrínsecamente difícil de seguir. El uso de drones abre nuevas posibilidades para seguir una manada de animales desde arriba, como este estudio de marsopas, y esto podría contribuir a un conocimiento nuevo y mejor sobre la caza de animales en el futuro.

Hasta ahora, la caza colaborativa se ha descrito científicamente en animales como leones, fosa, lobos y chacales. Los lobos y los chacales dividen la manada de caza en dos equipos, donde un equipo se esconde mientras el otro empuja a su presa hacia adelante. Entre los leones, la estrategia es que toda la manada se acerque a la presa desde diferentes direcciones, después de lo cual algunos cazadores se acuestan para esconderse mientras el resto del grupo empuja a la presa hacia ellos.

Los depredadores marinos son extremadamente difíciles de observar, lo que significa que los investigadores no pueden decir con certeza si los animales como las orcas y los delfines cazan de manera cooperativa y / o colaborativa. Sin embargo, varios investigadores han observado comportamientos de caza complejos en orcas y delfines. Por ejemplo, se han visto orcas haciendo olas que empujan a las focas de los témpanos de hielo.

¿Qué otras sorpresas te esperan?

Las imágenes del dron ahora plantean nuevas preguntas:

¿El grupo de caza está formado por los mismos individuos cada vez o está formado al azar? ¿Con qué frecuencia los participantes cambian de rol? ¿Y las marsopas entablan otras relaciones sociales entre sí?

“Los drones realmente han cambiado las posibilidades de estudiar animales marinos y será emocionante ver si pueden volver a sorprendernos”, dice Sara Torres Ortiz.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad del Sur de Dinamarca. Original escrito por Birgitte Svennevig. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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