Impacto de meteorito antiguo en la Antártida hace 430.000 primaveras

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Un equipo de investigación de científicos espaciales internacionales, dirigido por el Dr. Matthias van Ginneken de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad de Kent, ha encontrado nueva evidencia de un evento de aterrizaje de meteorito a baja altitud que alcanzó la capa de hielo de la Antártida hace 430.000 años.

Las partículas extraterrestres (esférulas de condensación) recuperadas en la cima de Walnumfjellet (WN) dentro de las montañas Sør Rondane, Tierra Queen Maud, Antártida Oriental, indican un evento de aterrizaje inusual en el que un chorro de material de meteorito fundido y vaporizado resultante de la atmósfera de entrada de un Un asteroide del tamaño de al menos 100 m ha alcanzado la superficie a gran velocidad.

Este tipo de explosión causada por el impacto de un solo asteroide se describe como intermedia, ya que es más grande que una explosión de aire, pero más pequeña que un evento de cráter de impacto.

La principal masa condrítica, la química de los oligoelementos y el alto contenido de níquel de los desechos demuestran la naturaleza extraterrestre de las partículas recuperadas. Sus firmas únicas de isótopos de oxígeno indican que interactuaron con el oxígeno derivado de la capa de hielo de la Antártida durante su formación en la columna de impacto.

Los hallazgos apuntan a un impacto mucho más peligroso que los eventos de Tunguska y Chelyabinsk en Rusia en 1908 y 2013, respectivamente.

Esta investigación, publicada por Avances en la ciencia, impulsa un descubrimiento importante para el registro geológico donde la evidencia de tales eventos es escasa. Esto se debe principalmente a la dificultad de identificar y caracterizar las partículas de impacto.

El estudio destaca la importancia de reevaluar la amenaza de los asteroides de tamaño mediano, ya que es probable que eventos de aterrizaje similares produzcan partículas similares. Tal evento sería completamente destructivo en un área grande, correspondiente al área de interacción entre el chorro de agua caliente y el suelo.

El Dr. van Ginneken dijo: “ Para completar el registro de impacto de asteroides de la Tierra, recomendamos que los estudios futuros se centren en identificar eventos similares en diferentes objetivos, como basamentos oceánicos rocosos o poco profundos, ya que la capa de hielo de la Antártida cubre solo el 9% de la superficie terrestre. superficie. Nuestra investigación también puede resultar útil para identificar estos eventos en núcleos de sedimentos de aguas profundas y, si la expansión de la pluma alcanza masas continentales, el registro sedimentario.

“Si bien es posible que los aterrizajes no amenacen la actividad humana si ocurrieran sobre la Antártida, si ocurrieran en un área densamente poblada, provocarían millones de víctimas y daños severos en distancias de hasta cientos de kilómetros”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Kent. Original escrito por Olivia Miller. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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