Impactos de la regulación fluvial – ScienceDaily

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En “Atchafalaya”, el ensayo de John McPhee en el libro de 1989 The Control of Nature, el autor relata los esfuerzos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos para evitar que el río Atchafalaya cambie el curso del río Mississippi donde divergen, debido a la pendiente más pronunciada del Atchafalaya. Pendiente y camino más directo al golfo. El ensayo clásico de McPhee resultó ser una inspiración para John Shaw, profesor asistente de geociencias que lo llamó “un texto fundamental”.

De hecho, su último trabajo se suma a la historia.

En un artículo reciente publicado en la revista de la American Geophysical Union, Investigación sobre recursos hídricos, Shaw y sus colegas investigadores, Kashauna G. Mason, Hongbo Ma y Gordon W. McClain III, examinan el período crítico antes de que se tomara la decisión en 1950 de crear un sistema de control de ríos en la confluencia de los dos ríos para obtener una mejor Comprensión clara sobre el estado natural de los ríos y cómo se podría perfeccionar la regulación para preservar las costas de Luisiana.

El documento, Influencias en la partición de descargas en un gran delta del río: estudio de caso de la desviación Mississippi-Atchafalaya, 1926-1950, busca resolver preguntas persistentes sobre la rapidez con la que el río Atchafalaya capturó el agua del río Mississippi y el grado en que lo haría. cambiar el curso del río.

“Básicamente tienes dos conductos hacia el océano, y puedes pensar en ellos como competidores por agua y sedimentos. Tienes Mississippi y Atchafalaya – cualquier cosa para agrandar o hacer crecer una rama atraerá más agua a la otra”, dijo. Shaw. “Cada vez fluía más agua por el Atchafalaya, así que eso era en lo que todos se estaban concentrando”.

Al observar las antiguas encuestas del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, McCain y Mason pudieron digitalizar minuciosamente más de 100.000 puntos de datos, llevando mediciones históricas al campo moderno. A partir de esto, Ma y Shaw pudieron modelar el flujo hidrodinámico a través de la red de canales.

Un descubrimiento inesperado fue que mientras el Atchafalaya se ensanchaba, aumentando su caudal, el Mississippi también se ensanchaba, pero no tan rápido como el Atchafalaya. “Es realmente interesante”, explicó Shaw, “porque creo que la mayoría de la gente pensaba que el Mississippi se estaba reduciendo simplemente porque el Atchafalaya se estaba expandiendo”. En resumen, es posible que la situación no haya sido tan grave como se pensaba inicialmente.

Finalmente, el equipo descubrió que la erosión del alto Atchafalaya representó aproximadamente el 73% del aumento en el flujo de agua, mientras que el dragado del río inferior representó el resto, lo que significa que el aumento del flujo fue un producto tanto natural como artificial. Fuerza. Aunque los controles de flujo humano son secundarios, no se entendieron correctamente en el momento en que McPhee escribió “Atchafalaya”.

¿Por qué es importante saberlo?

Como explica Shaw, Louisiana se está sumergiendo lentamente debido al aumento del nivel del mar y al impacto humano en el sistema fluvial. Se están gastando miles de millones de dólares para evitar que esto suceda.

El desvío Atchafalaya-Mississippi es el centro para verificar dónde van el agua y los sedimentos, ya sea a lo largo de un río u otro, y determinar qué pantanos serán alimentados por los sedimentos. Cientos de megatones de sedimentos descienden cada año desde el Mississippi, y el Atchafalaya desciende más, impactando al Mississippi y la costa que da forma.

El objetivo final de la investigación es comprender mejor cómo se regulan estos ríos y qué sucedería en ausencia de regulación. Centrándose en los años entre 1926 y 1950, Shaw y su equipo están tratando de encontrar una imagen más clara de cómo era el río antes de que comenzara la regulación y cómo podría refinarse en el futuro. Esta investigación fue financiada por una subvención del Departamento de Energía para comprender la dinámica de los canales de los ríos a lo largo de las costas.

Ahora que el documento está terminado, Shaw quiere enviar una copia a McPhee, profesor emérito de Princeton. “Solo quiero hacerle saber que esto fue inspirado por él”, dijo, “tal vez no esté tan bien escrito, pero actualiza la historia que le contó al mundo en la década de 1980”.

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