Impactos de meteoritos terrestres detectados durante los últimos 500 millones de primaveras – ScienceDaily

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Por primera vez, un estudio único realizado en la Universidad de Lund en Suecia ha rastreado el flujo de meteoritos en la Tierra durante los últimos 500 millones de años. Contrariamente a las teorías actuales, los investigadores determinaron que las colisiones importantes en el cinturón de asteroides generalmente no afectaron significativamente la cantidad de impactos con la Tierra.

Los investigadores han estado estudiando series geológicas desde el siglo XIX para reconstruir cómo la flora, la fauna y el clima han cambiado durante millones de años. Sin embargo, hasta ahora, no se sabía casi nada sobre el antiguo flujo de meteoritos, lo que tiene sentido ya que el impacto es raro y los cuerpos celestes afectados se rompen rápidamente cuando se encuentran con el oxígeno de la Tierra. Un nuevo estudio publicado en PNAS muestra cómo los investigadores de Lund han reconstruido el bombardeo de meteoritos de la Tierra durante los últimos 500 millones de años.

“La comunidad de investigación creía anteriormente que el flujo de meteoritos a la Tierra estaba relacionado con eventos dramáticos en el cinturón de asteroides. El nuevo estudio, sin embargo, muestra que el flujo ha sido muy estable”, dice Birger Schmitz, profesor de geología en la ‘Universidad de Lund.

Para realizar el estudio, los investigadores del Laboratorio de Astrogeobiología de la Universidad de Lund disolvieron casi diez toneladas de rocas sedimentarias de antiguos fondos marinos en ácidos fuertes porque el sedimento contiene residuos de meteoritos de cuando cayeron a la Tierra.

Los meteoritos contienen una pequeña fracción de un mineral, un óxido de cromo, que es muy resistente a la degradación. Los granos microscópicos de óxido de cromo se han tamizado en el laboratorio y sirven como cápsulas del tiempo con abundante información.

“El sedimento disuelto representa 15 períodos en los últimos 500 millones de años. En total, extrajimos óxido de cromo de casi 10,000 meteoritos diferentes. Los análisis químicos nos permitieron determinar qué tipos de meteoritos representan los granos”, dice Birger. Schmitz.

Un par de miles de meteoritos aterrizan en la superficie de la Tierra cada año, y la ciencia ha documentado alrededor de 63.000 rocas espaciales. Las rocas espaciales provienen del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, donde los cuerpos celestes golpeados por gigantescas colisiones giran alrededor del sol.

“Nos sorprendió mucho saber que solo una de las 70 colisiones de asteroides más grandes en los últimos 500 millones de años ha resultado en un aumento en el flujo de meteoritos a la Tierra. Por alguna razón, la mayoría de las rocas permanecen en el cinturón de asteroides”. dice Birger Schmitz.

El estudio no solo anula las teorías generalmente aceptadas sobre el flujo de meteoros; También proporciona perspectivas completamente nuevas sobre qué tipos de cuerpos celestes tienen mayor riesgo de colisionar con la Tierra y en qué parte del sistema solar se originan. Desde el punto de vista del tiempo geológico, los cuerpos celestes de un kilómetro de tamaño chocan regularmente con la Tierra. Uno de estos eventos tuvo lugar hace 66 millones de años cuando un cuerpo celeste de más de 10 kilómetros de largo golpeó la península de Yucatán. El impacto fue parte de por qué la Tierra se oscureció y los dinosaurios murieron de hambre.

“El impacto futuro de incluso un pequeño asteroide, por ejemplo en el mar cerca de un área poblada, podría conducir a resultados desastrosos. Este estudio proporciona una información importante que podemos utilizar para evitar que esto suceda; por ejemplo, tratando de influir en el trayectoria de un rápido acercamiento a los cuerpos celestes ”, concluye Birger Schmitz.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Lund. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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