Impenetrable de Reflejo: Un pequeño pueblo de Córdoba y la NASA, unidos a través de una cofradía | Ciencia

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Imagen de la Virgen de Luna junto a la foto autografiada de los tres astronautas que viajaron en el Apolo XI

La fe y la ciencia han tenido numerosas fricciones a lo largo de la historia. Sin embargo, el secretario de la Cofradía de la Virgen de Luna logró unir para siempre a Pozoblanco y Villanueva de Córdoba con la NASA, la mayor de las agencias espaciales. Felipe Sánchez Urbano, uno de los máximos dirigentes de la Hermandad en los años 60 y 70, aprovechó el nombre del patrón de ambos municipios para obtener los astronautas de la Apolo 17 una imagen de la Virgen de la Luna para protegerlos en su difícil viaje. Ahora la NASA ha reconocido e integrado esta relación a su historia con una carta que guardaron de un pequeño pueblo del sur de España con los protagonistas del primer alunizaje en 1969.

Todo empezó el 30 de julio de ese año, con tres breves cartas de Sánchez Urbano en las que felicitaba a Buzz Aldrin, Neil Armstrong y Michael Collins, los tres ocupantes de la Apolo 11, la primera misión tripulada en llegar a la Luna. En las cartas, el secretario aplaudió “con entusiasmo” su acto y les obsequió una imagen de la patrona de Pozoblanco y Villanueva de Córdoba (17.000 y 16.000 habitantes respectivamente). Tras su regreso a la Tierra, los tres exploradores espaciales iniciaron una gira internacional que los llevó a España a principios de octubre de 1969. Un par de días antes de aterrizar en la península, Sánchez Urbano invitó a los astronautas por carta a visitar la ciudad y el santuario, aunque nunca pusieron un pie en Córdoba debido a su apretada agenda.

Como agradecimiento, la tripulación del Apolo 11 Enviaron una fotografía firmada que aún hoy se conserva en los archivos de la Hermandad. Una copia de esta imagen se exhibe al pie de la Virgen de Luna, en una pequeña ermita del siglo XV construida a medio camino entre los dos municipios cordobeses.

Felipe Sánchez Urbano (en el centro de la imagen) camina en procesión con la Virgen de Luna en los años setenta.
Felipe Sánchez Urbano (en el centro de la imagen) camina en procesión con la Virgen de Luna en los años setenta.

En esa misión, España jugó un papel fundamental, ya que las bases de la NASA en Robledo de Chavela, Fresnedillas (ambas en Madrid) y Maspalomas (Islas Canarias) sirvieron de base para establecer la comunicación entre Houston y el barco. Incluso el propio Armstrong lo reconoció durante su visita a España: “Sin la participación española, esta misión no habría sido posible”. Carlos González Pintado, entonces jefe de operaciones y subdirector del Complejo de Comunicaciones Espaciales Robledo, recuerda ese momento: “Cuando el Apolo 11 aterrizó en la luna y Armstrong dijo esa línea de ‘Houston, esta es la base Tranquility. El Águila ha aterrizado ‘, lo escuché medio segundo antes que el resto del mundo ”. El papel de Pozoblanco, en cambio, fue diferente. “Es un hecho aparte lo que fue la exploración científica y tecnológica, pero de alguna manera también fue parte de la cooperación española. Fue aún más romántico ”, dice González Pintado.

En ese momento, la anécdota pasó desapercibida. “Es algo que la Hermandad hizo por su cuenta y riesgo. No quisieron darle notoriedad al tema, ni hicieron propaganda ”, recuerda González. Pero hace unos años, a instancias del profesor Herminio Rodríguez Pozo, se inició una investigación sobre cómo había sucedido y se recogieron los documentos enviados por la Hermandad y los recibidos en la NASA.

Rodríguez Pozo trabaja en un colegio de Guillena (Sevilla), aunque su mujer es de Pozoblanco. No pertenece a la Hermandad, pero supo la historia gracias a su suegro y cuñado y entendió que tenía que darse a conocer. Desde entonces, ha movido el cielo y la tierra para que la NASA incluya estos eventos como parte del primer alunizaje. “Es un orgullo que una historia así esté en los archivos de la NASA. Es un trozo de historia del que debemos coger coraje ”, reconoce el docente.

De alguna manera también fue parte de la cooperación española. Fue aun mas romantico

Pintura de Carlos González

Anthony Carro, director de la NASA en España, dice que la cooperación entre España y la agencia es anterior al programa Apollo y aún se mantiene. “El departamento de historia de la NASA destacó recientemente esta cooperación y, en particular, mencionó las cartas intercambiadas por Felipe Sánchez Urbano, de la Hermandad de Nuestra Señora de la Luna, con los astronautas Armstrong, Aldrin y Apolo 11. La NASA agradece esta estrecha colaboración con España en la exploración e investigación espacial en beneficio de la humanidad “, dijo Carro en un comunicado de prensa.

En algunas ocasiones se ha dicho e incluso publicado que las imágenes de la Virgen entregadas por Sánchez Urbano han llegado a la Luna, algo que la NASA nunca ha reconocido oficialmente. El capitán excluye que estas imágenes acompañaron a la tripulación del Apolo 11: “No pudieron llegar, porque las fechas de las cartas no corresponden a las del viaje”. Sin embargo, es más conservador cuando se le pregunta si pueden viajar con misiones posteriores: “Con el Apolo 17La NASA en España agradece que la Hermandad haya enviado algunas imágenes de la Virgen a los astronautas. Oficialmente, provenían de la tripulación. Que luego se los llevarán [a la Luna] es muy difícil saberlo. Es cierto que muchos astronautas llevaban material personal, pero no hay nada oficial ”, admite por teléfono.

Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin en una foto dedicada a la Hermandad de la Virgen de Luna
Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin en una foto dedicada a la Hermandad de la Virgen de Luna

Rodríguez Pozo asegura que espera recibir la visita en 2022 (siempre que la situación lo permita) de Adriana Ocampo, directora del programa científico de la NASA y una de las científicas más influyentes en la actualidad, con quien intercambia mensajes con cierta frecuencia. El director colombiano también se comprometió a entregar una de las 500 semillas que viajaban a bordo del Apolo 14.

“El círculo ya está cerrado. Ahora esta historia es del pueblo, de la región, de Andalucía, y está en manos de todos los que la acogen difundirla y perpetuarla, porque esto no es solo de Pozoblanco ”, dice Herminio.

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