Intel anuncia Silicon Junction, un ayuda de fabricación de 17.000 millones de euros en Alemania

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En contexto: Intel ha estado operando en la Unión Europea durante 30 años, empleando a unas 10.000 personas en los 27 países miembros. Ahora, la división de servicios de fundición recién formada del gigante del silicio está en una búsqueda para conquistar una mayor parte del espacio de los semiconductores, y su último movimiento es un brazo de fabricación europeo que hará de todo, desde microcontroladores hasta los chips más avanzados para teléfonos, computadoras, servidores. e infraestructura de red.

Intel reveló un plan ambicioso el año pasado para crear un nuevo brazo europeo de fabricación de chips como parte de su estrategia IDM 2.0. En ese momento, la empresa dijo que invertiría hasta 80.000 millones de euros (87.500 millones de dólares) durante los próximos años para construir al menos dos fábricas en la región, pero su ubicación exacta seguía siendo un misterio.

Hoy, la compañía anunció «Silicon Junction», la primera fase de un plan agresivo de varios años para expandir y diversificar sus capacidades de fabricación. El plan comienza con un nuevo megasitio fabuloso de vanguardia en Magdeburg, Alemania, que es otra forma de decir que Intel construirá un campus del tamaño de una pequeña ciudad. El proyecto consumirá nada menos que 17.000 millones de euros (18.600 millones de dólares) del fondo de inversión y refleja muchos de los aspectos de otra instalación de Intel que se construirá en Columbus, Ohio.

El centro alemán albergará a unos 3.000 empleados permanentes y 7.000 trabajadores temporales para el esfuerzo de construcción. Pero lo que es más importante, jugará un papel importante en el plan de la Unión Europea para reducir su dependencia de las importaciones de chips. La UE estableció un objetivo ambicioso para lograr una participación de mercado del 20 por ciento en el volumen de fabricación de semiconductores para 2030, y para ese fin, empresas como Intel podrán aprovechar un enorme fondo de subsidios de € 145 mil millones ($ 158,7 mil millones) de la recuperación del bloque. y Fondo de Resiliencia.

Intel espera comenzar la construcción en el sitio de Magdeburg en algún momento de la primera mitad de 2023, con la producción en masa planeada para comenzar en 2027. Curiosamente, la compañía quiere equipar las dos fábricas de Magdeburg con herramientas de fabricación avanzadas capaces de producir chips en un sub-3nm nodo de proceso como Intel 20A e Intel 18A. Estos chips avanzados serán los primeros en integrar la tecnología RibbonFET de Intel, una nueva generación de transistores diseñados para productos de la «era Angstrom».

Las ambiciones del Team Blue en Europa no se detienen ahí. Intel invertirá € 12 mil millones adicionales ($ 13.1 mil millones) para expandir su campus de Leixlip, Irlanda, con una planta de fabricación adicional, elevando la inversión total en la región a una suma de € 31 mil millones ($ 33.9 mil millones) y el número de empleados a 6.500.

Más allá de expandir la capacidad del sitio, Intel planea equipar la nueva fábrica para fabricar chips en un nodo de proceso Intel 4, lo que sería una bendición para el sueño de «autonomía estratégica» de la UE. La UE tiene varios proyectos importantes en torno a los procesadores RISC-V y los sistemas en la nube a hiperescala que podrían beneficiarse enormemente de una cadena de suministro local bien desarrollada de semiconductores avanzados.

Italia también verá una inversión de € 4.5 mil millones ($ 4.9 mil millones) de Intel en forma de una planta de fabricación que podría comenzar a operar tan pronto como en 2025 y crear aproximadamente 1.500 puestos de trabajo permanentes.

Tras la adquisición por 5.400 millones de dólares del fabricante de chips especializado israelí Tower Semiconductor, Intel quiere utilizar la asociación de este último con la sucursal local de STMicroelectronics para crear más capacidad de fabricación para nodos de procesos maduros. Esto tendría implicaciones positivas para los fabricantes de automóviles y las industrias que dependen de chips menos avanzados.

Además, Intel planea gastar miles de millones durante los próximos años para expandir sus centros de investigación y desarrollo en Francia, Polonia y España, que se enfocan en tecnologías de fundición, computación de alto rendimiento, redes neuronales, gráficos, tecnología de audio y más. Este esfuerzo creará más de 1.000 puestos de trabajo adicionales en estos países.

El CEO de Intel, Pat Gelsinger, cree que estas inversiones contribuirán en gran medida a construir una cadena de suministro más resistente para los semiconductores. No pretende resolver la actual escasez de chips, pero con inversiones adicionales de empresas como TSMC, Samsung y fabricantes de chips más pequeños, la industria de los semiconductores en su conjunto estará mejor protegida de guerras comerciales, cierres de fábricas y aumentos repentinos de la demanda.

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