Investigadores descubren la conexión entre el sistema opioide del cerebro y la conducta alimentaria

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La regulación cerebral de los rasgos alimentarios no se ha entendido completamente. En su último estudio, investigadores del PET Center en Turku, Finlandia, encontraron una conexión entre la función del sistema opioide y los antojos de alimentos provocados por apetitosos estímulos externos.

Los estudios en animales han establecido que los sistemas opioides y endocannabinoides del cerebro son importantes para regular la conducta alimentaria y mediar la experiencia de la recompensa alimentaria. Por ejemplo, las alteraciones en los informes de estos sistemas se han asociado con la obesidad. En general, tanto las señales internas del cuerpo, como los niveles fluctuantes de azúcar en sangre, como los estímulos externos, como los anuncios de alimentos, pueden estimular el apetito en los seres humanos.

En su nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Turku en Finlandia investigaron la conexión entre la señalización de opioides y endocannabinoides del cerebro y diferentes tipos de comportamiento alimentario. Descubrieron que la función del sistema opioide está relacionada con la alimentación provocada por estímulos externos.

«Cuantos menos sitios de unión había para los opioides, mayor era la tendencia a comer en respuesta a estímulos externos, como ver alimentos apetitosos. Además, la cantidad de sitios de unión para los endocannabinoides estaba relacionada con diferentes tipos de conducta alimentaria», describe en primer lugar. autor, «estudiante de doctorado Tatu Kantonen de la Universidad de Turku.

Según Kantonen, los hallazgos indican que el sistema opioide en particular podría ser un objetivo potencial para los medicamentos contra la obesidad en humanos.

Los datos de la investigación se obtuvieron de la base de datos AIVO alojada en el Turku PET Center.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Turku. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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