Investigadores descubren un mecanismo único de “telaraña” que atrapa y mata virus

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Los inmunólogos de la Universidad McMaster han descubierto un mecanismo previamente desconocido que actúa como una telaraña, atrapando y matando patógenos como la influenza o el SARS-CoV-2, el virus responsable del COVID-19.

Los investigadores encontraron que los neutrófilos, los glóbulos blancos más abundantes en el cuerpo humano, explotan cuando se unen a estos patógenos recubiertos de anticuerpos y liberan ADN fuera de la célula, creando una maraña pegajosa que actúa como una trampa.

Los resultados, publicados en línea en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, son importantes porque se sabe poco sobre cómo los anticuerpos neutralizan los virus en el tracto respiratorio.

El descubrimiento tiene implicaciones para el diseño y la administración de vacunas, incluidas las tecnologías de aerosol y aerosol nasal que podrían ayudar al cuerpo a prevenir infecciones antes de que tengan la oportunidad de afianzarse.

“Las vacunas pueden producir estos anticuerpos que están presentes en nuestros pulmones, que son el primer tipo de anticuerpo que detecta virus como la gripe o el COVID-19, que infectan nuestros pulmones y vías respiratorias”, dice el autor principal, Matthew Miller, profesor asociado. Michael G. DeGroote Institute de McMaster para la investigación de enfermedades infecciosas y Global Nexus de Canadá para pandemias y amenazas biológicas. “Los mecanismos que pueden detener la infección en el lugar donde ingresa a nuestro cuerpo pueden evitar que se propague y complicaciones graves”.

En comparación, las vacunas inyectables están diseñadas para fortalecer los anticuerpos en la sangre, pero esos anticuerpos no están tan extendidos en los sitios donde comienza la infección.

“Deberíamos pensar detenidamente sobre las vacunas COVID-19 de próxima generación que podrían administrarse en el tracto respiratorio para estimular los anticuerpos. No tenemos muchos candidatos en este momento que se centren en aumentar la respuesta de las mucosas”, dice Hannah Stacey, estudiante de posgrado de Miller Lab y autora principal del artículo, quien recientemente ganó una importante beca nacional de la Sociedad Canadiense de Virología por su trabajo sobre COVID-19.

“Si desea que muchos de estos anticuerpos sean realmente abundantes en la sangre, entonces las inyecciones tienen más sentido, pero si desea anticuerpos que sean abundantes en el tracto respiratorio, entonces un spray o aerosol tiene sentido”, dice.

Los investigadores advierten que, si bien el mecanismo de la red del cuerpo tiene el potencial de ser extremadamente beneficioso, también puede causar daños, incluida la inflamación y más enfermedades cuando la formación de la red es incontrolable.

Indican las primeras oleadas de la pandemia, antes de las vacunaciones, cuando estos NET, o trampas de neutrófilos extracelulares, se encontraron en los pulmones de algunos pacientes y les dificultaron la respiración.

“Una respuesta inmune que está destinada a protegerlo puede terminar lastimándolo si no se controla adecuadamente”, dice Miller. “Es importante comprender el equilibrio del sistema inmunológico. Si tiene muchos de estos anticuerpos antes de infectarse, probablemente lo protegerán, pero si la infección en sí estimula muchos de esos anticuerpos, podría ser dañina”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad McMaster. Original escrito por Michelle Donovan. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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