Investigadores descubren una forma de encender y acelerar la curación de los tendones

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Investigadores de CÚRAM, el Centro de Investigación SFI para Dispositivos Médicos con sede en NUI Galway, han demostrado cómo el simple hecho de caminar puede impulsar un dispositivo estimulador implantable para acelerar el tratamiento de enfermedades musculoesqueléticas.

Los resultados de fueron publicados en la revista. Material avanzado.

La investigación sienta las bases de ingeniería para una nueva gama de dispositivos estimuladores que permiten el control de la regeneración del tejido musculoesquelético para el tratamiento de daños en los tendones y enfermedades y lesiones deportivas, sin el uso de medicamentos ni estimulación externa.

El investigador principal del estudio, el Dr. Manus Biggs, investigador de CÚRAM, dijo: «Una de las partes más interesantes de nuestro estudio es que estos dispositivos implantables se pueden adaptar a pacientes o trastornos individuales y pueden mostrar resultados prometedores para acelerar la reparación del tendón. relacionados con el deporte. Lesiones, especialmente en deportistas «.

El estudio investigó si la electroterapia, junto con el ejercicio, sería prometedora para tratar la enfermedad o las roturas de los tendones. Demostró que la función y reparación de las células del tendón se puede controlar mediante estimulación eléctrica de un dispositivo implantable que funciona con el movimiento del cuerpo.

Dr. Marc Fernández, quien realizó la investigación principal del estudio en CÚRAM, dijo: “El tratamiento exitoso del daño y la enfermedad de los tendones presenta un desafío médico crítico.

«Nuestro descubrimiento muestra que se produce una carga eléctrica en el área objetivo del tratamiento, el tendón dañado o lesionado, cuando el dispositivo implantado se estira mientras se camina. El punto de inflexión potencial aquí es como un interruptor de encendido en una célula: el estímulo eléctrico activa el tendón -procesos regenerativos específicos en el tendón dañado «.

El dispositivo estimulador utiliza una tela similar a una malla, conocida como material piezoeléctrico, que produce electricidad cuando se estira o se somete a presión mecánica. Está hecho usando un andamio de nanofibras que son una milésima parte del grosor de un cabello humano.

El Dr. Fernández agregó: «Hemos presentado un dispositivo implantable y eléctricamente activo capaz de controlar la regeneración y curación de los tendones. Es importante enfatizar que nuestra investigación ha mejorado el desempeño terapéutico del dispositivo al mejorar su estructura, características piezoeléctricas y compatibilidad biológica. .

«También evaluamos la influencia individual de las señales mecánicas, estructurales y eléctricas en la función de las células del tendón y pudimos demostrar que las señales bioeléctricas contribuyen significativamente a promover la reparación del tendón».

Dr. Biggs agregó: «Se espera que esta estrategia única de combinar un dispositivo que se alimenta a través del movimiento corporal y que puede inducir la curación acelerada del tendón tenga un impacto significativo en el campo de los dispositivos regenerativos, particularmente en el área de los deportes o de las lesiones asociadas con trauma.

«Estos dispositivos son asequibles, relativamente fáciles de implantar y pueden allanar el camino para una clase completamente nueva de terapias regenerativas eléctricas».

La investigación fue financiada por la Science Foundation Ireland y, en particular, por el programa de asociación SFI-BBSRC.

La investigación de CÚRAM se centra en el desarrollo de dispositivos de diagnóstico, implantes biomédicos, dispositivos celulares combinados y productos de dispositivos farmacéuticos para abordar las necesidades clínicas insatisfechas.

El reciente anuncio de una reinversión de 46 millones de euros en CÚRAM por Science Foundation Ireland en febrero de 2021 demuestra el fuerte compromiso del gobierno con el sector MedTech en Irlanda, apoyando la continuación de importantes colaboraciones académicas, industriales y clínicas que son fundamentales para el trabajo de CÚRAM.

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