Investigadores dirigidos por la Universidad de Göttingen examinan los resultados a generoso plazo de un intento de hace más de 40 abriles – ScienceDaily

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Los Círculos de Hadas de Namib son uno de los mayores misterios de la naturaleza. Millones de estas tierras secas circulares se extienden sobre vastas áreas a lo largo de los bordes del desierto de Namibia. En 1979, GK Theron publicó la primera investigación sobre su origen. Supuso que las sustancias venenosas de Euphorbia damarana deja círculos de hadas inducidos. Como parte de un nuevo estudio, científicos de la Universidad de Göttingen y el Instituto de Investigación Gobabeb Namib han identificado las plantas originales de algodoncillo que formaban parte del estudio de Theron. Cuatro décadas después, los investigadores ahora pueden refutar definitivamente la hipótesis original de Theron. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Ecología y evolución de BMC.

A fines de la década de 1970, el botánico sudafricano Theron notó varios arbustos de euforbio moribundos y en descomposición en el área de Giribes, al noroeste de Namibia. Luego propuso que las sustancias venenosas de las hojas de esta planta podrían matar hierbas e inducir círculos de hadas y su hipótesis fue publicada en 1979. Como parte del estudio actual, los científicos regresaron a esta misma área y lograron localizar los alfileres de metal originales que Marcó las plantas. En 2020, el equipo de investigación documentó estos sitios remotos en detalle por primera vez, utilizando fotografías terrestres, imágenes de drones de alta resolución e imágenes satelitales históricas.

Los investigadores muestran que ninguno de los lugares marcados con euforbio se ha convertido en un círculo de hadas. En cambio, crecieron matas de hierba de larga duración alrededor de todos los alfileres de metal. Esto es contrario a la hipótesis de que los venenos de la euforbia inhibieron el crecimiento de otras plantas porque estas hierbas sobrevivieron. Dado que la hipótesis de la euforbia propone que solo los arbustos muertos y en descomposición inducen una mancha estéril, los investigadores también midieron el tamaño de la euforbia moribunda y los compararon con el tamaño de los círculos de hadas en las mismas parcelas de estudio. Además de Giribes, esta segunda parte del estudio también se llevó a cabo en Brandberg. En ambas regiones, los diámetros de la euforbia en descomposición no pudieron explicar el tamaño de los círculos de hadas mucho más pequeños o más grandes. En una tercera parte del estudio, los patrones espaciales de los círculos de hadas se compararon directamente con modelos de euforbias dentro de las mismas áreas para investigar un vínculo potencial entre ambas distribuciones en las regiones de Giribes, Brandberg y Garub. Sin embargo, los patrones de arbustos y círculos no coincidían: en cuatro de cada cinco gráficos los patrones diferían significativamente, con los círculos distribuidos regularmente mientras que las euforbias estaban predominantemente agrupadas. Entonces, el proceso que crea el patrón de círculo de hadas es diferente del proceso que crea el patrón de euforbia.

El Dr. Stephan Getzin, del Departamento de Modelado de Ecosistemas de la Universidad de Göttingen, resume: “Cuando Theron publicó su hipótesis original sobre la euforbia hace más de cuatro décadas, fue un pionero en la investigación de círculos de hadas: en ese momento no sabía casi nada sobre ellos. Hoy, sin embargo, vemos el resultado a largo plazo de su primer experimento y, basándonos en nuestras observaciones de campo detalladas, debemos rechazar la hipótesis de la euforbia “. Getzin explica: “Refutar hipótesis sobre el origen de los círculos de hadas es un paso importante para resolver su misterio porque ayuda a avanzar en nuestra comprensión científica. Nos permite identificar los mecanismos más probables que explican estas formaciones extraordinarias y otros fenómenos fascinantes. Biológicos”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Göttingen. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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