Investigadores estudian tratamientos prometedores para enfermedades neurodegenerativas – ScienceDaily

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Investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago han encontrado resultados prometedores en la búsqueda de un tratamiento para detener la degeneración de las células nerviosas que ocurre en ciertos tipos de trastornos, como la paraplejía espástica hereditaria y la enfermedad de Parkinson, que pueden causar una discapacidad significativa.

Investigación de la UIC, publicada en la revista de neurología clínica y neurociencia traslacional Cerebrofue dirigido por Xue-Jun Li, profesor de ciencias biomédicas Michael A. Werckle en la Facultad de Medicina de Rockford.

El estudio analizó cómo los axones largos que transportan mensajes entre las células nerviosas del cerebro pueden romperse, lo que provoca un endurecimiento cada vez mayor de los músculos de las piernas, lo que lleva a un desequilibrio y, finalmente, a la parálisis, entre otros síntomas.

Investigaciones anteriores que utilizaron modelos animales para estudiar las causas de la degradación de las células nerviosas han demostrado que podría ser un problema con las mitocondrias, el centro neurálgico que impulsa las células, lo que lleva a la ruptura del axón o al crecimiento insuficiente.

Estudiar las células nerviosas humanas es difícil, pero el equipo de Li pudo usar células humanas que transformaron en células madre y luego las modificaron para convertirlas en células nerviosas con la enfermedad genética para un tipo particular de paraplejia espástica hereditaria.

«Lo que encontramos fue que las mitocondrias en estas células se estaban rompiendo, lo que llamamos fisión mitocondrial, y esto hizo que los axones fueran más cortos y menos efectivos para transmitir mensajes al cerebro», dijo Li. «Luego analizamos si un agente en particular cambiaría la forma en que funcionan las células nerviosas, y lo hizo. Inhibió la fisión mitocondrial y permitió que las células nerviosas crecieran normalmente y también detuvo un daño mayor».

Esto significa para las miles de personas con este tipo de enfermedad genética que este agente, una cadena particular de aminoácidos llamada péptido, podría resultar útil como medicamento u otra terapia para evitar que las células nerviosas se dañen o revertir el curso del daño. Los investigadores también sugieren que el uso de la terapia génica podría prevenir el daño mitocondrial, proporcionando otra estrategia para revertir el daño nervioso.

La investigación fue apoyada por el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de los Institutos Nacionales de Salud (R21NS109837).

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Illinois Chicago. Original escrito por Carrie Foust. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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