Investigadores identifican biomarcadores para predecir la respuesta del paciente al tratamiento de inmunoterapia para el melanoma – ScienceDaily

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El melanoma, un tipo de cáncer de piel, a menudo es tratable si se detecta y trata en sus primeras etapas. Sin embargo, la enfermedad puede propagarse rápidamente a otros órganos del cuerpo y volverse fatal. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, más de 7600 personas mueren cada año a causa de la enfermedad en los Estados Unidos.

Afortunadamente, los inhibidores del punto de control inmunitario (ICI), un tipo de inmunoterapia, han transformado el tratamiento de algunos tipos de cáncer, incluido el melanoma, y ​​han mejorado la atención al paciente. Pero a pesar de la disponibilidad de esta inmunoterapia, los médicos no han podido predecir quién se beneficiará de ICI y quién no.

Ahora, un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina de Wake Forest, dirigido por David R. Soto-Pantoja, Ph.D., profesor asociado de cirugía y biología del cáncer, ha descubierto biomarcadores sanguíneos que potencialmente pueden predecir la respuesta del paciente.

Los resultados del estudio se publican en línea en Investigación clínica del cánceruna revista de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer.

«Cuando la inmunoterapia funciona, puede tener mucho éxito y mejorar la supervivencia general. Alrededor del 20 al 40 por ciento de los pacientes responderán», dijo Soto-Pantoja. «Pero se necesitan con urgencia biomarcadores predictivos para guiar las decisiones de tratamiento y desarrollar nuevos enfoques para la resistencia terapéutica».

Para el estudio, los científicos analizaron muestras de sangre de dos grupos de pacientes antes del tratamiento, ambos con melanoma en etapa III y IV. Un grupo de pacientes respondió al tratamiento con ICI y tuvo una respuesta completa o parcial. El otro grupo de pacientes no respondió al tratamiento con ICI y presentó progresión de la enfermedad.

Los científicos estudiaron la bioenergética o el metabolismo celular de las células inmunitarias circulantes llamadas células mononucleares de sangre periférica y los perfiles metabolómicos del plasma.

Las células cancerosas consumen nutrientes anormales y liberan factores que pueden ser detectados por las células que circulan en la sangre. Según Soto-Pantoja, es posible que las mitocondrias de las células circulantes puedan detectar estos cambios metabólicos. El equipo de Soto-Pantoja también observó cómo funcionan estos cambios en los orgánulos en las células sanguíneas de los pacientes.

«Descubrimos que los biomarcadores metabólicos funcionales y moleculares, que están asociados con la respuesta de ICI, pueden detectarse en la sangre antes del tratamiento», dijo Soto-Pantoja.

Las células inmunitarias circulantes de los pacientes que respondieron al tratamiento tuvieron un aumento en la tasa de acidificación extracelular, una medida del metabolismo de la glucosa. Los investigadores también encontraron cambios en la forma mitocondrial y cambios en la estructura que estaban relacionados con la respuesta. Además, el equipo identificó una firma metabólica común que distingue a los respondedores de los no respondedores: niveles elevados de lactato en piruvato (lípidos específicos y metabolitos de aminoácidos) y un receptor de glucosa elevado en pacientes que respondieron al tratamiento.

«Nuestro estudio muestra nuevos conocimientos sobre el tratamiento del melanoma que pueden extenderse a otros tipos de cáncer», dijo Soto-Pantoja. «Estos biomarcadores tienen el potencial de conducir a estrategias de tratamiento personalizadas para mejorar la supervivencia general».

El financiamiento para el estudio fue proporcionado por la V Fundación V Scholar in Cancer 519 Research Award n. V2019-018 y NCI Grant no. P30CA012197.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Centro Médico Bautista Wake Forest. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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