IPO LegalZoom: debuta el escritorio de abogados de Glendale

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LegalZoom se convirtió en una empresa que cotiza en bolsa en la bolsa de valores Nasdaq el miércoles cuando los inversores se apoderaron de las acciones de la empresa Glendale de 1999 para alterar el mundo legal.

La acción subió a un precio de más de $ 38 por acción poco después de su debut a las 9:00 am en el Pacífico, muy por encima del precio de venta de $ 28, llevando la valoración a más de $ 7 mil millones en sus primeros momentos como empresa. terminó el día ligeramente por debajo de 37,85 dólares.

LegalZoom cuenta con 1 millón de pequeñas empresas como clientes para sus servicios de suscripción, junto con millones de usuarios que visitan el sitio para obtener ayuda con la planificación patrimonial, documentos de divorcio y presentación de propiedad intelectual, entre otros servicios legales.

Pero la misión declarada de la compañía de “democratizar la ley” a menudo la ha puesto en conflicto con grupos de defensa en todo el país desde su fundación, y su éxito futuro depende en parte de la alteración de la profesión legal seria.

En los Estados Unidos en 2020, el 10% de las nuevas sociedades de responsabilidad limitada y el 5% de las nuevas sociedades se formaron utilizando los servicios de LegalZoom, según los documentos de la compañía en preparación para su OPI. El modelo comercial de la compañía se basa en aquellos fundadores que regresan para obtener más servicios comerciales a medida que sus negocios crecen, en lugar de contratar abogados para realizar esos servicios.

En una conversación con The Times, pocos minutos después de que comenzaran las negociaciones, el director ejecutivo de LegalZoom, Dan Wernikoff, explicó por qué la compañía se ha hecho pública ahora, qué pretende hacer con su nueva pila de efectivo y por qué cree que los servicios legales en línea y los abogados pueden trabajar juntos. hacer la ley más accesible para todos. Esta entrevista ha sido editada para mayor brevedad y claridad.

Felicitaciones por la cotización en bolsa y el precio de apertura.

Sí, buena apertura fuerte. Nuestro rango inicial estaba entre $ 24 y $ 27, y aumentamos el objetivo y, sí, la operación de apertura creo que fue un poco más de $ 36, y desde allí subió.

¿Qué harás con el dinero que acabas de recaudar?

Llegué hace dos años con la estrategia de recargar el crecimiento, y esto es un reconocimiento de lo que estamos tratando de hacer: aumentar la liquidez, pagar nuestra deuda, tener liquidez en el balance y realmente pensar en esto como una herramienta para acelerar. nuestro crecimiento.

Además, este es un negocio de 20 años, por lo que queda trabajo por hacer para asegurarnos de recompensar a nuestros accionistas actuales, pero también para pensar en cómo podemos atraer a más empleados. Realmente queremos ser competitivos y estamos contratando a una tonelada.

Entonces el plan es seguir creciendo. Después de 20 años, ¿todavía queda una cuota de mercado abierta que tomar?

Oh, sí, estimamos que el mercado útil direccionable – las personas que consumen servicios legales hoy en las áreas donde los ofrecemos – se acerca a los $ 49 mil millones. Si haces los cálculos aquí, tenemos menos de uno. [percentage] punto de penetración.

Casi todos los servicios legales, el 92% de los cuales, se brindan fuera de línea, lo cual es realmente diferente a cualquier otra industria. Si piensa en los servicios financieros o en la atención médica, es extraño que no haya más personas que adopten los servicios legales que la tecnología.

¿El objetivo es automatizar la profesión jurídica y revolucionar la forma en que los abogados hacen negocios?

Realmente no se trata de automatizar los servicios legales. De muchas maneras, para las personas autodirigidas, las ayudamos a completar sus transacciones con mayor seguridad. Pueden hacer muchas de las cosas que ofrecemos hoy directamente con las agencias gubernamentales.

La verdadera oportunidad es no molestar a los abogados, es mucho más hacer que los abogados sean más eficientes. Contamos con nuestra propia red independiente de abogados que brindan asesoría legal a través de nuestra plataforma y pueden hacerlo a un costo menor y de manera más eficiente que si estuvieran trabajando en su propia práctica.

Ha enfrentado la oposición de grupos de abogados y una serie de demandas a lo largo de los años por reclamos de que los servicios legales en línea equivalen a prácticas legales no autorizadas. ¿Crees que continuará?

La práctica legal no autorizada se ha resuelto bastante bien en este momento a través del sistema judicial, por lo que nos sentimos muy bien de que nuestro servicio no esté en problemas. En todo caso, creo [state attorneys general] y varios legisladores ahora están investigando el sistema legal y creen que no es accesible para la mayoría de la gente, que es demasiado caro, por lo que mucha gente lo evita.

Varios estados ahora están tratando de cambiar las reglas para que una empresa pueda ser propietaria de un bufete de abogados y dividir los costos con los abogados, particularmente porque creen que los costos disminuirán. Ha sucedido antes en Arizona, hay una caja de arena de cinco años en Utah, y 15 estados están considerando la misma legislación. Creo que estamos en el lado correcto de este debate porque solo estamos tratando de conseguir personas que realmente no se sienten capaces de pagarlo hoy.

¿Por qué permitir que las empresas sean propietarias de un bufete de abogados reduciría los costos y mejoraría el acceso?

La idea es si permite que una empresa sea propietaria [a law firm], podrán contratar talentos realmente fuertes que realmente puedan construir la propia plataforma tecnológica. Y si habilita el reparto de ingresos, en realidad está alentando a las personas a reducir el precio tanto como sea posible y detener a los abogados que deciden no adoptar la tecnología.

Sabes, me preguntaste si trabajamos con abogados o no. Creo que no nos asociamos con abogados que no creen en la tecnología y nos asociamos con abogados que creen que la tecnología puede mejorar su servicio.

Entonces, ¿cuál es el plan para el próximo año? ¿Traer más suscriptores a las pequeñas empresas?

Estamos enfocados en todo lo que son las pequeñas empresas. Más concretamente, nos centramos en el momento en que las personas se están formando. Justo en ese momento no solo estás creando una entidad. ¿También está pensando en cosas como cuáles son las implicaciones fiscales, qué seguro necesito, qué licencia comercial necesito?

Hay toda una serie de obstáculos ante las pequeñas empresas; nuestro objetivo es eliminarlos todos en ese momento.

¿Cómo ha afectado la pandemia a los clientes de la pequeña empresa con la que trabaja?

Era una historia de dos ciudades. Si piensa en las actividades que existieron durante la pandemia, hemos visto que muchas actividades se detienen y fracasan.

Pero lo que realmente inspira a las pequeñas empresas es que también ha visto una aceleración bastante significativa en la formación en sí. Dado que las personas se refugiaron en casa, creo que ha habido un descubrimiento significativo de las herramientas digitales que existen y que hacen que sea muy simple desde un punto de vista operativo iniciar un negocio de comercio electrónico o vender sus artículos en línea, o unirse a algún tipo de plataforma de conciertos. Una vez tuvo que salir y sacar un préstamo y pensar en bienes raíces. Ahora puede iniciar un negocio en unas pocas semanas casi sin dinero por adelantado; nivelado el campo de juego

Dijiste que vas a contratar con el nuevo dinero disponible. ¿Sigue siendo la oficina de Glendale el corazón de la empresa?

Contratamos más en Glendale que en cualquier otro lugar; también tenemos un centro de contacto en Austin, Texas, y un centro de productos que abrimos en Silicon Valley, y planeamos abrir más sitios con el tiempo.

Pero nuestro equipo en Glendale es el alma de la empresa. Tenemos personas que realmente entienden el sector legal, tenemos un gran equipo de ingeniería, realmente tenemos la base allí. Pero una de las cosas a medida que continuamos creciendo es que contrataremos en todas las ubicaciones porque nos estamos volviendo muy cómodos con el trabajo remoto y el concepto de colaboración en línea.

¿Alguna reflexión final sobre el día de la OPI?

Un día como este, piénsalo un poco. Esta empresa tiene una larga historia, y yo diría que una historia increíblemente innovadora. Es una locura poner formularios legales en línea; la gente no piensa en eso. ¿En 2000? Fue una idea verdaderamente disruptiva que se convirtió en la base de lo que podría ser un proveedor de pequeñas empresas de clase mundial.

Así que agradezco a esos chicos, los fundadores originales. Solo queremos continuar con ese legado y seguir haciendo crecer este negocio.



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