Italia expulsa a los rusos luego de que los espías ‘atrapados en el acto’

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Italia expulsó a dos oficiales rusos el miércoles después de que un capitán de la marina italiana fuera presuntamente sorprendido vendiendo documentos secretos con las manos en la masa a un oficial militar ruso.

El capitán de la fragata fue arrestado bajo sospecha de espionaje después de una “reunión clandestina” con el ruso el martes por la noche en Roma, según un comunicado de la policía.

La policía de operaciones especiales arrestó a ambos hombres, pero solo el italiano fue arrestado. Se le acusa de transmitir “documentos confidenciales” a cambio de dinero.

El ruso, un funcionario de la embajada, ha evitado la custodia gracias a la inmunidad diplomática, dijo la policía.

El miércoles por la mañana, el canciller italiano Luigi Di Maio convocó al embajador ruso en Roma, Sergey Razov, para presentar una protesta formal.

El diplomático fue notificado “de la expulsión inmediata de los dos funcionarios rusos involucrados en este asunto tan grave”, dijo Di Maio.

Según el diario La Repubblica, el capitán de la marina trabajaba en la oficina del Jefe del Estado Mayor de la Defensa y tenía acceso a “una amplia gama de documentos” relacionados con la defensa italiana y las actividades de la OTAN.

El periódico Corriere della Sera dijo que el ruso le pagó al capitán 5.000 euros (5.860 dólares) en efectivo.

La policía dijo que el presunto espía fue descubierto después de largas investigaciones realizadas por la agencia de inteligencia interna italiana AISI, con el apoyo del Jefe de Defensa.

La República dijo que era el incidente “más grave” con Rusia desde el final de la Guerra Fría, recordando un incidente en 1989 cuando se descubrieron espías rusos y búlgaros en Italia.

Moscú está envuelta en una serie de disputas con Occidente, la más reciente por el encarcelamiento del crítico del Kremlin Alexei Navalny, una medida que ha desencadenado sanciones de la UE contra altos funcionarios rusos.

Pero Italia es uno de los países de la Unión Europea y la OTAN con las relaciones más cordiales con Rusia. El ex primer ministro Silvio Berlusconi es amigo del presidente ruso Vladimir Putin.

La embajada rusa en Roma confirmó que un funcionario de la oficina del agregado militar fue detenido por la policía el martes, pero dijo que era “inapropiado comentar” en detalle.

“En cualquier caso, esperamos que lo sucedido no afecte las relaciones bilaterales entre Rusia e Italia”, dijo la embajada.

En Moscú, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, transmitió el mismo mensaje.

“No tenemos información sobre las razones o circunstancias de esta detención”, dijo.

“Pero en cualquier caso, esperamos que la naturaleza muy positiva y constructiva de las relaciones ruso-italianas continúe y se mantenga”.

Bulgaria, miembro de la UE y de la OTAN como Italia, expulsó a dos diplomáticos rusos la semana pasada después de que seis personas fueran arrestadas, incluidos varios funcionarios del Ministerio de Defensa, bajo sospecha de espionaje en nombre de Rusia.

También la semana pasada, el Kremlin emitió un comunicado en el que Putin lamentó “el estado insatisfactorio de los lazos entre Rusia y la UE”, que atribuyó a las “políticas no constructivas y a menudo conflictivas de nuestros socios”.

A principios de este mes, las relaciones entre Moscú y Washington cayeron a un nuevo mínimo después de que el presidente estadounidense Joe Biden calificara al presidente ruso de “asesino”, lo que llevó a Putin a decir: “Se necesita uno para conocer uno”.

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